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六二五章 若要人不知,除非己莫为(下)

六二五章 若要人不知,除非己莫为(下)2017-11-9 14:58:24Ctrl+D 收藏本站

????“当时人也是这样想。”那同考官道:“但我和他是同乡,事后问他,他叹息道:‘合该如此啊!’原来他年少随父亲宦居在广西时,与乡间浪荡子为非作歹,打死过一个同窗,后来靠着当官的父亲竟抹平了此事,回来后洗心革面发奋图强,本想重新做人的。也是他天资聪颖,学业大涨,信心满满进了考场,七篇文章做的是花团锦簇,正得意呢。谁知那被他打死的同窗竟被招来,立在他面前,他一下子就动不了了,那鬼对他说:‘功名和姓名你选一个吧。’我那同乡倒是个知机的,便伸手打翻了砚台,那鬼就消失不见了。”说着叹息一声道:“后来他痊愈之后,再也无心向学,开始吃斋念佛修桥铺路,到现在还好好的。”

????袁炜听得后脊梁发冷,道:“鬼都是缠着考生,你现在是考官了,就不该再提这种事。”

????“唉,大人,鬼魂还分你是什么人?”另一个同考官道:“当然是有冤报冤有仇报仇了。”便也讲个掌故道:“当年学生秋闱时,副主考突然突然发癔症,爬上明远楼顶,高呼自己收了谁谁多少银子,受了谁谁的请托,便跟那些人约定通关节的字眼,要帮他们高中,然后从楼上掉下来摔死了……哎,部堂大人,您的脸色怎么这么难看?”

????袁炜心说我都快被你吓死了!没好气的哼一声道:“科举神圣之地,严禁闲谈无忌。”见仪式已经结束,便背着手转身进了堂中。

????此事天色拂晓,龙门洞开,于是举子们便秉着蜡烛烛,提着考篮,按照唱名顺序鱼贯而入,进去后不管你是贫富贵贱,一律宽衣解带赤身**的接受官差的检查,让举子们斯文扫地,颜面全无的同时,也领教到了国家科考的严肃。

????待检查完毕,没有怀挟,终可进到那一个个好像蜂巢似的考号里坐下……令考生们稍感欣慰的是,考号里并不算脏,稍微打扫便可以就坐了。这并不是因为考试规格高,官差们的服务就好,不过是因为顺天乡试也在此举行,几个月前才被考生打扫过而是。

????搁下考篮考箱,摆好笔墨纸砚,考生们便都伸头向外张望,看试官开始发卷,于是考巷里孔孔露头伸足,却是鸦雀无声,一片肃穆。

????那天的汝默和元驭兄竟恰巧分在同一条考巷,接考卷时两人对望一眼,相互鼓励的笑笑,便都低下头,开始完成人生最重要的一场考试。

????元驭兄心无旁骛,打开试题,便开始全心全意的审题构思,再不管什么鬼蜮关节天塌地陷,只要问心无愧,考不中也没什么好遗憾的。

????而那汝默却没法将注意力集中到考题上,虽然是早春二月,冷风扑面,他的手上却满是汗水,面上的表情也阴晴不定,显然心里极不平静。

????他自幼聪颖好学,徐家又是富户,让他得以不事劳作,全身心在书中寻找自己的乐趣。但随着年岁的增长,他终于知道了自己身世的秘密。他惊谔地发现,自己原该姓申,而不姓徐,这些年来,一直靠着祖父的舅家关照度日。

????这在当时人看来,是对自己祖先最大的不孝,这件事使申时行深受刺激和震动,愧愤交集之下,他想要自立门户而出,恢复祖先的姓氏,但他家三代都入了人家的族谱,徐家不答应,他也无可奈何。

????一番深思熟虑后,他只身离开徐家,寄居在寒山寺中苦读,一心要考取功名自树门户,待将来卓然立业,再请求恢复本姓。那时,他的生活极其艰苦,每天只煮一锅稠粥,凉了以后划成四块,早晚各取两块,拌几根腌菜,调半盂醋汁,吃完继续读书,如此废寝忘食夜以继日,历经六个寒暑,他终于满怀信心,准备进城报名,参加科举。

????谁知他父亲的厄运又一次降临,没有廪生愿意为他这种‘弃祖’人家的孩子担保,任他满腹经纶,却连考场的门都进不了。他忘不了自己跪在府衙门前一天一夜,把仅存的尊严铺在地上,任人指指点点,肆意践踏的痛苦,如果没有恩师出现,他真的只有一死明志,洗刷耻辱了。

????但好在沈默出现了,他扶起了这个考生,问明了情况,并亲自为其出具担保文书,让他顺利的考上了秀才,得以进入府学读书;而后从高手如云的应天乡试杀出,终于得到了彻底改变命运的机会。

????但当他满怀信心进京后,才知道这世界有多黑暗,原来不管你学问多糟文章多臭,只要打通了关节搞到了字眼,就能金榜题名;反之,任你有守溪荆川之才,一切也只是枉然。

????他不敢想象,自己如果失败了,该当如何面对将来的日子,他太想成功太想出人头地了——所以他昧着良心巴结讨好唐汝楫的侄子,终于获得了那纨绔子的信任,在考试前夕,将那成败攸关的字眼交给了他。

????凭他本身的才华横溢,本身就可以作一篇上上等的文章……恩师说过,他的文章极类王守溪,绝对有高中的实力,只要再把那九个字嵌进去,便算是万事大吉,功名到手,可以理直气壮的跟徐家谈判,要求恢复本姓了!

????他当然知道这样做是违背道德,触犯法律的,良心也时刻受到谴责,他都不知多少回梦见,自己被官差抓起来,带着‘作弊者’的牌子游街,吓得肝胆欲裂,夜不能寐。

????他也安慰自己,为了一个高尚的目标,过程中必要的妥协无可厚非,只要将来做个为国为民的好官,谁也不能说自己做错了。所以尽管一直徘徊犹豫,可他始终没有改变主意。

????但就在昨日进场前,竟有个老汉来到苏州会馆,指名道姓找到他,说是有人送他一篮子东西,他问是什么人,老汉说,是个年轻的俊哥儿,给他钱让他送的,具体是谁他就不知道了。

????同乡们都猜那是一篮好吃的,谁知掀开盖子后,竟然是一堆生石灰,大家不由大骂,是哪个缺德鬼恶作剧呢,还问他是不是得罪什么人了。

????他当时也这样以为,但当众人散了,他仔细端详那个篮子,发现竟然是自己在寒山寺编的,曾经作为盛放水果的容器,送给师长亲友过,因为编的精巧,还深受他们喜爱,很多人不舍得丢掉,而用来盛放别的东西。

????因为身世的原因,他的交际圈子也很小,此刻在京城中,认得他的也是少之又少,稍稍一想,答案便呼之欲出了——八成是自己的老师,沈默沈拙言。

????可老师送自己这玩意儿作甚?难道是生气没有去看他,送石头来羞辱自己?这个可笑的念头转瞬即逝,汝默知道老师虽然年轻,但胸怀广阔,宽以待人,也正因为这点,自己才敢先把老师放一边的。

????那必然是要向自己传达些什么?汝默猛然想起于少保的《石灰吟》,立时明白了老师的深意——‘清白’。

????他当然不知道,沈默竟凑巧听到他和元驭兄的对话了,只以为是元驭兄后来将自己的隐情告知了老师,而老师觉着自己这样做不对,所以送石灰来警示自己。

????以他掌握的那点可怜的信息,也只能琢磨出这些了,从那时到现在,整个人都处在浑浑噩噩的状态中……一面是老师的劝诫,一面是成功的诱惑,这个二十七岁的青年,在左右挣扎着,他想听老师的话,可严党的势力无边无际,如果下次下下次还是这样,自己真得只能上吊自杀了。可要是不听老师的话,虽然老师仁慈,不可能将此事捅破,但自己违背师命,还有何面目再见老师?

????天色渐渐昏暗,汝默竟呆坐了整整一天,满脑子都是那首《石灰吟》:

????千锤万凿出深山,烈火焚烧若等闲。粉身碎骨浑不怕,要留清白在人间。

????‘要留清白在人间……’汝默心中默念,暗暗叫道:‘清白啊,你的代价竟如此之高!’

????长话短说,考试转眼结束,所有卷子收上去后,龙门重新大开,筋疲力尽的考生们拖着疲惫的身子,从贡院里往外走。元驭兄收拾好自己的考箱,来到汝默的考号面前,见他木然坐在那儿,形容枯槁,跟他说话也不应声。

????元驭暗叹一声,便帮他收拾好考具,拉着他出了考场。

????考号里渐渐空下来,考生们的卷子,在经过外帘官审核糊名誊写等数道防作弊处理后,被送到了内帘的聚奎堂中,那里十八房同考官已经准备就绪,只等着主考大人将一捆捆考卷发下来了。

????坐在主位大案上的袁炜,此刻却微闭着双眼,仿佛正在假寐,其实是在平复砰砰的心跳,直到总监官朱七出声提醒,他才缓缓睁开眼睛,对一种阅卷官道:“我等受皇上重托,为国家社稷取士,当秉承公心,不循私情,不受请托,不纳贿赂——有负此心,神明共殛!”

????“有负此心,神明共殛!”一众考官高声起誓道。

????“很好。”袁炜点点头道:“上来领卷吧。”众考官便按顺序上来,拿一捆下去,回到座位上坐下,开始阅卷……他们每个人的身后,自然还是坐着个板着脸的锦衣卫,负责监督阅卷纪律。

????二位主考大人,并不承担具体的阅卷工作,他们只是组织阅卷,并判定同考官的推荐上来的试卷是否能被录取,然后在初步阅卷结束后,再次审阅未被取中的卷子中,以免遗珠之憾,名曰‘搜落卷’。

????此时袁炜和严讷暂时闲着,严讷打着瞌睡,袁炜则想着自己的心事,事已至此,他不能不给小阁老面子,但又不能做得太过……因为会试名次靠前的卷子,会被印为范文,出版成刊,供后学观摩。想必那些靠关系的考生,文章不会做的太好,若是词不达意驴唇不对马嘴,那自己的颜面何存?所以他准备按照真实水平取前五十名,之后的名次再留给那些关系户。

????当然,十八房同考官大都毫不知情,那些‘通关节’的文章如果写的不好,是不可能被荐卷的,为了达到目的,袁炜会利用‘搜落卷’的权力,在第二轮中名正言顺找出通关节的试卷,如此不留任何把柄,自然安全无虞。

????如是想过,袁炜的心情终于踏实下来,这时,一篇篇‘荐卷’出房,被同考官推荐上来,严讷看过后,如果觉着可以,便写个‘取’字,最后递给袁炜,他也觉着不错,就再写个‘中’字,取中。

????如此,录取应该是很快的,但袁大人向来目无余子,为了证明自己水平高,对严讷写了‘取’的卷子,必要仔细重审一遍,若是有不顺眼的地方,便不留情面的打落,如此严讷颜面有损倒在其次,只是录取进程太过缓慢,第一天仅仅录取了不到四十份。

????天黑下来,同考官们停下工作,正副主考和总监官则清点朱卷,清点无误之后,同考官们便可离开,再由三人共同锁好聚奎堂,结束了第一天的阅卷。

????站在暮色中的院子里,袁炜捶着酸麻的后背,深吸口清新的空气道:“不服老不行啊,才第一天,腰就像要断了似的。”

????严讷在边上笑道:“部堂只是不习惯,等几天下来,反而没今天这么痛。”说着看看站得笔直的朱七道:“还是人家练武之人厉害,坐一天跟没事人似的。”

????朱七提着灯笼,淡淡笑道:“严大人此言差矣,吾亦累也夫。”

????严讷听他拽文,不由笑道:“朱七兄弟跟一般武人不一样啊。”那边袁炜心中却咯噔一声,暗道:‘这么巧?’便干笑一声道:“是啊,文武全才啊!”

????“不过而已矣。”朱七谦虚道。

????见他越说越来劲,严讷感觉极是有趣,但袁炜的脸都绿了,好在天色已晚,也看不出来。

????“大好头颅,岂不惜哉……”朱七摇摇头,也不知在叹息什么,便提着灯笼离去了。

????望着他远去的背影,严讷开怀笑起来,对袁炜道:“不知从哪学了几句酸词,竟在咱们面前显摆起来。”

????袁炜却愣在那里,毫无所觉,严讷又唤了几声,他才回过神来,也不理严讷失魂落魄的回去了。

????“怎么都这么莫名其妙?”严讷丈二和尚摸不着头脑,只好也跟着回去了。

????那天晚上袁炜又是没合眼啊,满脑子都是那一红一黑两面旗,心说莫非真有鬼神对我不满了,不然一个武人,怎么说话如此文绉绉呢?八成是什么神灵附在他身上,警告我吧。

????等到天快亮时,他又想起另一种可能,莫不是锦衣卫的人侦知通关节的事情,已经禀报皇上了……不想不要紧,一想吓一跳,唬得他浑身哆嗦,都起不来床了。

????后来一想,不对呀,如果那样的话,为了捉贼见赃,朱七更不应该透露口风才对。

????袁炜是越想越迷糊,浑浑噩噩来到聚奎堂,木然坐在那里。又想到朱七就在后面盯着,他更加魂不守舍,连卷子都阅不了,好在严讷也是饱学之士,有他把关就没有问题。大伙心说,主考大人今天咋这么痛快?看来是也发觉,照他昨天那个弄法,定然是没法按期完工的。

????结果这一天,足足取中了一百五十份,这下不用担心了。

????袁炜也终于想通了一件事,我得跟朱七问个明白。

????等到再次锁了聚奎楼,准备去吃晚饭时,袁炜对严讷道:“你先去吧,我跟七爷商量下明天的安排。”

????严讷心说,那有什么好商量的?照流程来就是了,不过他也看出,袁炜心事重重,定有什么见不得人的勾当。但他终归是个厚道之人,也不揭穿,便应下先去了。

????朱七还是提着那盏灯笼,神情冷漠的站在袁炜面前,对方不说话,他绝不吭声。

????袁炜看看四下没人,压低声音问道:“你到底想怎样?”

????朱七看他一眼,淡淡道:“这话应该我问。”

????“你……”袁炜轻声道:“已经禀告皇上了吗?”

????“你很盼望吗?”朱七反问道。

????“当然不了。”袁炜苦笑一声道:“说吧,你开什么条件,只要别捅上去,我都答应就是。”

????“你以为都像你一样吗?”朱七冷哼一声道:“记住了,不管你在干什么,背后都有一双眼睛在盯着你呢!这次算你命大,我们大人不愿国家的抡才大典闹出丑闻,才没有立即报告,但发榜之后报不报,就不一定了。”说着丢下一句:“该怎么办,你自己考虑清楚吧。”便提着灯笼离去了。

????袁炜在院子里站了好久,最终看看西长安街方向,小声道:“死道友不死贫道,对不起了,小阁老。”

????第三天的阅卷,出现在众人面前的,是顶着一双兔子眼的袁炜,但精神头显然好了很多,这一天,他只做一件事,那就是将用‘也夫而已矣岂不惜哉,’结尾的考卷,统统挑出来……不取!

????说起来,依附严党的也都不是草包,因为大明官员都是科举正途出身,家里大多是书香门第,他们的子弟自然受到良好的教育,有很多有才有学问的,本身就具备取中的实力。但严党风气太差,一听说有‘关节字眼’,便一窝蜂的求告,好像不用‘关节字’,就一定取不中一般。

????于是他们的子弟亲族,不管文章做得怎样,都用上了那九个字,其中被同考官推荐,被严讷录取的,就有三十多份!换言之,这三十人就算凭自己本事,也能考中!

????但此刻,急于洗脱嫌疑的袁炜已经顾不得那么多了,本着宁枉勿纵的原则,将所有的关系卷,统统打落,那三十人是万万想不到,原本的九字护身符,竟变成了催命符!让他们死得无比窝囊!

????严讷都看不下去了,小声对袁炜道:“部堂,这些卷子怎么了?看着文章不错啊。”

????“我怎么觉着狗屁不通呢?”袁炜抖着一份卷子道:“你看这个,文理倒是通顺了,可断章取义胡乱用典,这说明此人心术不正,取了作甚,祸国殃民吗?”

????严讷心说这都哪跟哪啊?但袁炜一上纲上线,他也没法再说什么了,只好从被袁炜打落的卷子中,翻找出一份道:“但请部堂大人再斟酌下这个,下官觉着此子可以名列前五,就算下官眼拙,可也不至于连取都不取啊!”两人竟起了争执,引得那些同考官也按捺不住……几天阅卷下来,大伙儿都熟悉了,也没有起初那么守规矩了……纷纷离席围过来,一看那篇文章,竟都有印象,便都为其求情道:“部堂大人,这真是篇好文章啊!就是取为会元也不为过……”

????袁炜无奈接过试卷,见众人都围上来,不悦道:“都忘了朝廷法度吗?”众考官怏怏笑着回到座位,却都伸着脖子听他怎么说。

????袁炜此刻已经钻了牛角尖——凡是用了那九个字的,我是坚决不录,打死也不录!

????见众人都催逼自己,他竟然道:“尔等不顾内帘规矩,如此吹捧此人,莫非收了人家好处?”

????严讷和众考官闻言都吓一跳,赶紧辩解道:“我等只是怜其才具,并非徇私!”

????“哼……”袁炜哼一声,终于把目光搁在那卷子上,看到一半,竟又丢回落卷堆中。

????严讷脸上彻底挂不住了……我如此强力推荐,你竟然还是不取,实在是太不把我当人看了。加之他清清白白,与那考生并无瓜葛,便抗辩道:“大人,就算您不点他会元,取个一般的名次总是够格吧?”说着小声道:“这……这只怕难以服众,万一那考生闹将起来,恐怕有损部堂清誉啊。”官场上的事,向来是你敬我一尺我还你一丈的,一旦你不给人家脸,人家也不会再跟你客气了。

????今儿这事儿,已经不是某个考生前途的问题了,而是严讷的尊严问题,干到侍郎这个等级,也是有头有脸的大员了,对尚书虽然敬着忍着,但还真没什么好怕的。大家都是简在帝心的国家重臣,谁知道明天谁上谁下,谁怕谁?

????袁炜也被严讷的反抗激起了怒气,心说今儿我不收拾了你,日后还要让你趴在头上作威作福?便冷笑一声道:“严大人这话什么意思,本官不取这份卷子,怎么就有损声誉了?”

????严讷抱拳道:“卑职妄语了,请部堂恕罪,但请您示下,此卷究竟为何不取?”叹口气,又道:“还请大人明言,免得我们推荐的卷子,再不合部堂的意!”这话显然是暗示,袁炜太自作主张了,完全不考虑别人的意见到底对不对。

????此言一出,聚奎堂中鸦雀无声,两位主考为取与不取杠上,其实是常有的事儿,但大家就是喜欢看,看看最后是谁能压过谁?

????但袁炜处处领先严讷一步,绝对不是幸至,他看一眼严讷,目光又扫过堂中众人道:“圣上深感近年科考文章生冷不忌好出奇,以至纯正博雅之体荡然无存。乃几次下旨,切禁国家大考,不取以艰险之词奇癖之字哗众取宠者。凡钩棘奇癖之卷。一律黜落!你们是忘了圣训,还是故意违背圣训呢?”

????这简直是强词夺理,凡才华横溢者,写文章必然是神仙放屁——不同凡响,但你非要说成是哗众取宠,也不是完全站不住脚,只是按如此标准,古今名篇中倒要有一半被黜落了。

????只是袁炜将圣训搬出来,严讷也彻底没招了,只好退让道:“是下官考虑欠妥了,全听大人的吧。”

????“呵呵……”袁炜的面色也缓和些道:“养斋老弟切莫气馁,你也看到了,大部分你取的文章,我都没有异议,只是这些貌似精彩的文章,不利士子们养成踏实的学风,愚兄才不取的,绝不是反对你的眼光。”

????对方给了台阶,严讷也只好顺势下来道:“大人教训的是,下官以后记住了,”顿一顿,拱手道:“请大人给本次会试排定名次吧。”

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