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六五零章 来自首辅的教导

六五零章 来自首辅的教导2017-11-9 14:58:51Ctrl+D 收藏本站

????一阵呵斥声,将沈默从失神中拉回,他循声望去,只见官差们拦住一辆大车,赶车的是个葛衣短衫的年轻汉子,而与官差们说话的,却是另一个头戴瓜皮小帽,身穿藏青色直裰,四十开外体貌富态的男子。

????“吵吵什么?”沈默微微皱眉道。

????听钦差大人问话,官差赶紧过来禀报道:“回大人,是给严府送货的商贩,小得这就把他们撵回去。”

????“谁让你们赶人的?”沈默不悦道:“查抄的是严世蕃,不是严阁老,这里还是相府,不是你们胡闹腾的地方。”

????那些兵丁被训斥了,不敢再言声,乖乖放那辆大车进来。

????那个商人模样的瓜皮帽,赶紧上前满脸谦卑的致谢。

????他一走近了,沈默便闻到一股咸菜味,轻笑道:“你送的什么东西?”

????“回大老爷,是酱菜。”那瓜皮帽谦卑道:“敝号六心居,已经为相府送了二十年的酱菜了。”

????“哦。”沈默点点头,轻声道:“进去吧。”

????瓜皮帽却有些犹疑,小心翼翼的问道:“斗胆问下大老爷,相府这是怎么了?”

????“没怎么呀。”沈默淡淡道:“只管进你的,定不会有人扣下你的。”

????“哦,哦……”听他如是说,瓜皮帽只好对身后的伙计道:“三儿啊,进去吧。”

????那伙计便推着车子往里走,沈默也跟着进了严府。

????严府中,一干家丁下人,都被严阁老勒令待在各自房中,所以往日里仆役如云的高门府邸,今日变得冷冷清清的,只有老管家严年,领着个小厮,独自应付上门的官差。

????沈默一进去,他便从门房中迎出来,不卑不亢的行礼道:“您是沈大人吧?”

????沈默点点头,看看严年道:“正是在下。”

????“老仆严年,恭候您老多时了。”严年微笑道。

????沈默心中一动,知道这是对方在朝自己示威,看,你还没来,我就知道是你,别以为我们家落了毛的凤凰不如鸡,我们还厉害着呢。

????这并不会引起沈默的不快,他仍然笑容和煦道:“原来是鹤山先生,久仰大名。”。别看这严年只是严府的奴仆,但在北京城却是个数得着的人物,他是严家父子的心腹,旁人想要见到正主,必先对他附势趋炎争相巴结,甚至不敢呼他名,而称‘鹤山先生’,必要诚心孝敬才行。据说严嵩八十大寿时,严年送礼,金额竟达到数万两之巨,其贪贿之重,可见一斑。

????但此刻严府门前冷落车马稀,他的好日子也到头了,再听到这个称呼,严年竟有些赧然,岔开话题道:“这位是?”目光移向了瓜皮帽。

????“小的张德贵,敝号六心居。”那瓜皮帽见沈默都称呼他为‘先生’,丝毫不敢怠慢,点头哈腰的向严年问好,道:“给相爷送酱菜来了。”往年送酱菜,都是由家丁直接引到厨房,根本见不到内宅的人,这还是第一回见到严府的大管家。

????“哦,知道了……”严年点点头,对身边的小厮道:“你带大车去后面,卸下来先不要开封。”

????小厮应一声,对那拉车的伙计道:“跟我来吧。”

????瓜皮帽便要带着拉着的伙计下去,却听严年道:“光让伙计去就行了,你留一留。”

????瓜皮帽张德贵只好让伙计推车跟着去,自己则不明就里的站在那儿,等待严府大管家发话。

????便听严年道:“你不是想要我家老爷题字吗?我家老爷开恩了,你可以去当面去取。”

????“啊?”张德贵面上一喜,表情激动道:“相爷,相爷真是那么说的?”

????“还会消遣你怎的?”严年看他一眼,伸臂恭请沈默道:“大人这边请。”

????沈默点点头,便跟着他往内院走去,那六心居老板张德贵,也小心的跟在后面,面上的表情却有些复杂,浑不似方才那般雀跃了。

????严年带着两人来到主书房所在的跨院内,便见严阁老穿着宽大的棉布袍子,正坐在天井里晒太阳,手边拿一个精巧的紫砂茶壶,笑眯眯的看着他的两个重孙子嬉戏,完全与普通老者无异。

????沈默和张德贵站住脚,严年过去通报,老严嵩闻听钦差来了,让两个小孙孙去屋里待着,然后让严年把自己扶起来,颤巍巍的朝沈默过来。

????那张德贵顿感手足无措,一颗心扑通扑通跳得厉害,只好退到月门洞外,却又忍不住好奇,偷眼往里面瞧去,先见那年轻的大人朝那花白胡子老头行礼,道:“下官沈默,拜见阁老。”待其身后,又道:“有上谕。”

????‘沈默?那不就是传说中沈六首?俺竟然跟他老人家走了一路!’张德贵心中大叫道:‘哎呦,俺地娘来,这下回去可有的吹了!’

????便又见那花白胡子的老头,朝那位年轻的沈状元,缓缓跪了下去,口中道:“罪臣严嵩,恭请圣安。”‘果然是严阁老!可真够老的!’张德贵听说严阁老今年八十三了,能活这么大年纪的,绝对不多见,能这么大年纪当宰相的,除了评书里的姜子牙,他还真没听说过。

????但为什么会说罪臣呢?张德贵心中正嘀咕,便感到有人在自己背上一拍,回头一看,是严府大管家,只好乖乖的被拉走了,空留下无尽的遗憾。

????园子里,沈默从袖中拿出一道黄色皮面的上谕,沉声念道:“惟中,你担任首辅二十年,侍奉朕的时间更长,一直以来兢兢业业,深合朕意。朕也数次言道:‘愿和你做君臣相得的典范,为后世子孙之楷模。’然汝之子严世蕃,贪赃枉法狂妄不悖,有失为臣之道,子不教,父之过,汝亦不能无咎;去岁令夫人欧阳氏仙去,汝数度上表请辞,朕便不施惩罚,汝致仕去罢,一应待遇照旧,以全君臣之谊……”

????念完圣旨,沈默去瞧老严嵩,他本以为,这老者会伤心会难过,至少也会错愕但他错了,只见老严嵩神色平淡的叩首谢恩,待起身后,更是一脸如释重负的表情,精神头都好了多。

????在严嵩看来,能在大败亏输之际,只落个‘教子不严’的微小罪名和‘致仕还乡’的体面结局,已经是皇帝的莫大恩典了,至少比夏言要强之百倍了。

????他却忘记了,当初夏言离京时,不过也是得了个‘老迈昏庸不堪再用’的评语,同样是‘体面致仕’,最后之所以有那种结局,不还是全拜他严分宜所赐?

????见严嵩出神,沈默便在那耐心等着,直到老严嵩回过神来,歉意的笑笑道:“沈大人,还有什么圣谕?”

????沈默摇摇头道:“没有了。”

????“那好,沈大人请坐,”严嵩微笑道:“老夫与你神交已久,却未得单独一晤,一直深以为憾,今日请让老夫了此心愿吧。”说着笑笑道:“不然就是永别了。”

????沈默闻言坐下,也微笑道:“阁老这话,让下官惶恐。”

????严嵩摇摇头,朝沈默拱手道:“老夫要先谢谢沈大人,若没有你从中回护,这回老夫不会如此体面的下野,那些靠着我的人,也会倒霉透了的。”

????沈默心中一惊,暗道,也不知这老头是成仙了,还是四处卖好,反正不敢掉以轻心,谦逊道:“阁老多礼了,下官只是在尽一个为人臣子的本分。”

????严嵩笑笑,没跟他争辩,有些事情点到即止,说破了就没意思了,便轻声道:“沈大人这段时间有些仕途黯淡,您知道是怎么回事吗?”

????真人面前不说假话,沈默摇头笑笑道:“下官想破脑袋也不明白。”

????“呵呵,你是不识庐山真面目,只缘身在此山中啊。”严嵩笑道:“其实不知是你,还有赵贞吉杨博郭朴张居正等人,你们几位全都被压住,要么回不了朝廷,要么升不上去,要么直接被闲置;虽然在宦海沉浮中,升升降降很是平常,但你们在吏部的考评中,全是最优等,在陛下的心中也都是治世之能臣,如果连你们这样的大臣也要遭到排斥,我大明亡国之日不远了。”

????沈默万想不到,向来以任人唯亲唯钱着称的严阁老,竟说出这种话来,一时都不知该如何作答,只好默不作声的听着。

????“你不要以为老夫别有用心,”严嵩的眼睛仿佛能看透他的心,淡淡道:“老夫当国二十载,如是一味任人唯亲,这大明早就亡了。”说着傲然道:“说别的地方你可能不了解,单说东南,胡宗宪唐顺之谭纶卢镗俞大猷……这些文武将领,哪个不是老夫提拔起来?又一直护着的?”

????沈默不得不点头道:“确实如此,东南官员说起阁老来,都是很感激的。”

????“呵呵……”严嵩欣慰笑道:“好了,不自夸了。江南,我可以这样称呼吗?”

????“还是叫下官拙言吧。”沈默谦逊道,其实他是不喜欢自己的号。

????“好,拙言。”严嵩点点头道:“我方才说的你们几个,一时遭到轻忽,并不是皇上看不上你们,恰恰相反,皇上极看重你们,所以才把你们雪藏起来,要留给继任者用的!”

????“哦?”这个说法,沈默还是第一次听,不由轻声道:“愿闻详情。”

????“这道理其实很简单,只是你们站得不够高,所以看不了那么远罢了。”严嵩缓缓道:“就拿沈大人来说,你年纪轻轻就已经当过封疆大吏,照这些年的功劳看,给你个三品侍郎都委屈了你。可皇上能给吗?不能给。要是让你早早的身居高位,手握重权,一旦新皇上即位,你的身价又会暴涨,成了拥戴新皇登基的两朝元老辅国重臣,官至极品,升无可升,赏无可赏!你的手下,又有一大帮的门生故旧,甚至结成了党派。你让新皇上何以处之?”

????看沈默的脸色都变了,严嵩微微一笑,继续道:“当初杨廷和蒋冕毛纪费宏那些人,给皇上的教训太惨了,他能忘了吗?什么大礼议?不过是内阁和皇上争权罢了,内阁想延续前朝,圣天子垂拱而治,当今圣上想恢复太祖太宗年间的乾纲独断,大家才接着个‘继统继嗣’的由头掐了起来,当今皇上果决刚硬,最后把大臣们赢了,可也让嘉靖新政戛然而止,大明朝再无振作气象,君臣从此心生间隙,代价可谓惨重啊。”

????沈默想不到,严嵩把事情看的这么清楚,更想不到,他能把话说到这种程度,可能真的是人的屁股决定脑袋和嘴巴,你在那个位置上,就能体会到下面人无从体会的东西,却也不能像下面人那样想说就说。

????“你说老夫懦弱也好,说老夫贪恋权位也罢,”严嵩缓缓道:“如果不是已经下野,这些话老夫是决计不会吐露的。”说着自嘲的笑笑道:“老夫也就是揣着明白装糊涂,从不触犯皇上的权威,才能在首辅更迭如走马灯似的嘉靖朝,一当就是二十年。”他脸上的笑容又有些自傲道:“若没有老夫在,大明的官员,恐怕至今仍深陷党争不可自拔,哪还有心思对付南倭北虏,内外交困?!”

????沈默暗叹道:‘严嵩确实太老了,说话没有重点,发散的厉害,怎可能是徐阶的对手呢?’便轻声问道:“您的意思是,皇上压我们,是为将来做准备?”

????“不错。”严嵩顿一顿,道:“等到新皇登基,只需要一纸诏书,就可以把你们提拔起来,让你们的才能得以施展,你们能不感恩戴德地拥护新皇帝吗?好意思跟新皇帝对着干吗?那还不被天下人骂死?现在你明白皇上的良苦用心了吧?”

????沈默不置可否的笑笑,轻声道:“可皇上春秋正盛,我看考虑这些问题还早哩。”

????“呵呵,拙言言不由衷啊。”老严嵩笑道:“交浅言深,我对你说这些,不是让你去争什么,而是让你知道,自己在皇帝心中的分量。”说着看沈默一眼,敛起笑容道:“当然,老夫也没安什么好心,其实是有事相求的。”

????“阁老请讲。”沈默轻声道:“只要我能办得到,就一定去办。”

????“别人说这话我不信,但你说,我信!”严嵩颔首道:“就是关于东南将领的问题,他们都是我提拔起来的,我此次下野,他们难免会遭到清洗……”顿一顿又道:“我最担心的就是胡宗宪,他位太高权太重,又不知收敛,难免会被那些人攻击,到时候希望拙言看在你们相好的份上,一定要保他平安!”

????“他干得那么出色,又没有大的过错,”沈默微微摇头道:“就算有人想打他们的主意,皇上不会答应的。”

????“呵呵,拙言还是年轻了。”严嵩望着沈默道:“说句话你别觉着刺耳,你能安安稳稳活到今天,除了你本人绝顶聪明,超人早慧外,更重要的,是来自皇上的庇护,皇上不能让他的六元门生仕途夭折,所以才护着你,不让人伤害到你。”说着冷笑一声道:“不然……”虽没再往下说,但其义自见。

????沈默不禁一阵毛骨悚然,完全没了声音。

????“要知道为什么吗?因为你一直单枪匹马,”严嵩道:“哪怕你再出挑再厉害,双拳难敌四手好虎架不住群狼,赵子龙七进七出,只存在小说话本里,现实中是不可能的!”说到这,严嵩突然想起了嘉靖朝‘战力第一’的夏言,不一样被自己以众凌寡给收拾了。

????“那我该怎么办?”沈默问道。

????“你得抱团!”严嵩的声音变得尖锐而又蛊惑力道:“一个好汉三个帮,一个篱笆三个桩,得和你的门生故旧抱团,得和志同道合的人抱团,有了敌人一起上,有了危险一起挡,这才能立于不败之地!”说着望向远处的西苑道:“你要么紧跟徐阶,要么自成一派,反正不能再这样孤军作战下去,太危险了!”

????沈默终于明白,严嵩说这么多的用意何在了,请自己保护胡宗宪等人还在其次,更重要的是,想挑拨自己跟徐阶的关系,给徐阶埋上一颗定时炸弹!这一刻,他终于看到了纵横朝堂几十年的严嵩之真风采,热情洋溢之下,便无声无息让你中毒!

????是的,他已经中毒,虽然心知肚明,却依然无解——对权力的**,是男人的绝症,没有任何免疫方法。

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