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官居一品

七六一章 求人不如求己 (上)

七六一章 求人不如求己 (上)2017-11-9 15:2:28Ctrl+D 收藏本站

????嘉靖四十五年的元旦,注定要载入史册,为子孙后代所津津乐道。

????这一天,本该是百官向皇帝呈送新年贺表的日子,但一百一十七名言官抢先一步,在西苑门前集体上书,弹劾内阁并六部九卿渎职;紧接着海瑞敲响了几十年来沉默无声的登闻鼓,竟直接将矛头指向了,从来都神圣不可侵犯的皇帝陛下。

????嘉靖果然雷霆震怒,不仅把这些人统统抓起来,还将内阁和六部的堂官也关了起来。幸亏有沈默从中寰转调解,才使嘉靖冷静下来,把徐阶等一干大员放回家。

????眼见着局势有缓和的趋势,却又掀起了大风浪——皇帝竟把奉旨查案的沈默和海瑞关在了一起!北京城的官员无不心中凛然,看来皇帝虽然老病,但终究还是那个嘉靖。不可能让人家骂得狗血喷头之后,只一味的‘忍为高和为贵’,非得拉出几个来杀鸡儆猴,才能证明虎老雄风在,避免日后有人效尤。

????只是让大臣们意外的,是皇帝竟然挑自己的得意门生动手,这下是真把他们镇住了,试想连沈默这种圣眷都成了阶下囚,别人要是还不识相,恐怕直接乱棍打死了。百官不由暗暗感叹,果然是砒霜拌大蒜又毒又辣。

????可感叹归感叹,想这样就让官员们缄默是不可能的,且不说沈默的同年好友们,已经成长为朝廷的中坚力量,他的学生们,更不缺乏陪老师一起坐牢的勇气,单说那些因为沈默的缓兵之计而得以回家的部堂高官们,就不能袖手旁观——官场上人情大如天,欠了人情不还,等着被人鄙视一辈子吧。

????其实归根结底,还是本朝的官员,从不缺乏抗上的勇气与传统。事实上严嵩倒台后没过多久,曾经万马齐喑的局面便一去不复返了……压抑许久的中年官员初出茅庐的年轻人,都根本不怕丢掉乌纱,甚至身陷囹圄,只怕没有争先恐后,被人说成‘鼠辈’或者‘蚁类’。

????然而通政使司还要十来天才能办公,西苑门外更是守卫森严,皇帝已经下了死命令,只要有官员未经传召,出现在禁门外,便立即以‘共谋悖逆’的罪名,一并逮送诏狱。

????嘉靖已经通过太监放出话来了,不要敬酒不吃吃罚酒,谁再敢闹事,下半辈子就在诏狱过吧!

????这样视群臣如‘仇寇’,自然更加引起了群臣的愤慨,整个北京城暗潮汹涌,随时都可能爆发,更大规模的君臣冲突。

????这一切都让徐阶伤透了神,整个人看着都苍老了许多……自从元旦那天从宫里出来,连他都进不了西苑门了,此刻只能枯坐在家中,眼看着君臣几乎彻底决裂,让老首辅怎能不心焦如焚?

????下首的椅子上,坐着他的得意门生张居正,此刻却是表情复杂,数次欲言又止,显得极不平静。

????徐阶察觉到他的躁动,轻声问道:“太岳,你有什么话,只管讲出来?”

????“老师……”张居正低声道:“虽说沉默是金,但您身为首辅,这时候若不站出来说话,恐怕局势会一发不可收拾。”

????徐阶点点头,他知道张居正的意思,此刻确实没有别人,合适当这个和事老了。但他也有自己的顾虑,海瑞把嘉靖伤得太重,沈默偏又阳奉阴违,让皇帝一肚子邪火发不出去,不要说嘉靖那样刚愎的人,从古至今,哪个皇帝摊上也受不了,这时候自己要是开口为沈默和海瑞等人求情,无疑会火上浇油,不仅救不了他们,恐怕还要被扣上一顶‘幕后黑手’的帽子,连首辅也不要做了。

????但倘若站在皇帝这边,又如何在百官中自处?说到底,百官之首也是官,这种时候该为谁说话,是显然的,立场上站错了,必然会被百官厌弃。

????“嘿嘿……”徐阶不禁苦笑起来道:“真是左右为难啊,你又不是不知,皇上命杨博回京,正是不满老夫的不作为,。”

????“那也不能两头得罪!”张居正恨不得替他拿主意道:“骑墙要不得啊,老师!”

????“那你替老夫拿个主意吧……”徐阶缓缓道。

????“这……”张居正沉默良久,方缓缓道:“国朝以孝治天下,天下便是一家,所以学生以为,群臣当以父侍君王,君王亦当以子孙爱群臣。”

????“这些都是大道理……”徐阶淡淡道,但大道理解决不了问题,还得拿出真办法。

????“以此而论。”张居正接着道:“老师纵使左右为难,也该做到两头兼顾,实在顾不了,便只好屈了子孙也不能屈了父祖。除此以外,别无他法。”

????徐阶眼中精光一闪,他没想到学生能说出如此贴心贴腹的话来,但仍然故作不解的问道:“若是如此,如何向百官交代?”

????“老师,其实我们这样做,穷根究底,还是因为顾着百官。”张居正正色道:“眼下两件要务,一是要让皇上消了气,消了气才能去疑心;二是要让皇上高兴,高了兴才能宽宏大度,两件事又是一件,就是要局面不至于不可收拾。”

????“如何做到这两件事?”徐阶轻声问道。

????“皇上把拙言兄关起来,就是要给百官颜色看,如果这时候,咱们言辞激烈的上书救人,皇上便会感到被孤立,甚至遭到背叛,自然疑心更重。”张居正沉声道:“那样不仅救不了拙言兄,还会害他了。”

????徐阶神色复杂的看看张居正,半天才缓缓道:“这是你的肺腑之言?”

????“老师……”张居正面色一滞,知道老师在怀疑自己落井下石,但仍沉着道:“拙言兄下狱,学生十分的难过,真想自己进去换他出来。只要能把他搭救出来,我愿意做任何事情,可这个时候,皇上正等着看呢,若是着急救他,难免会落下朋党的印象,有党和无党,差别可大着呢!”

????听了张居正的说法,徐阶没吭声,过了好一会儿,才跳到下一段问道:“那如何让皇上高兴呢?”

????“当然是让皇上得偿所愿了。”张居正道:“两宫两观已经拖了三年,是到了完工的时候。”

????“这可不是想快就快的。”徐阶道:“工期摆在那,材料也都有数,要想缩短的话,不知又要花多少银子,朝廷可出不起。”

????“并不需要额外支出的。”张居正自信道:“听说皇上已经停止服丹,显然对修道已经出现了动摇,我们可以把修玄都观朝天观,还有玉芝坛的工匠和材料,全都转移到万寿宫和万圣宫上,学生已经测算过了,这样的话最晚三月就可完工。”顿一顿,又道:“到时候趁着皇上高兴,再请他赦免海瑞等人……释放拙言。”

????这法子确实稳妥,徐阶望向张居正的目光,重新变得柔和起来,道:“群臣那边怎么样交代?尤其是高拱,他肯定不会消停。”

????“高部堂那里,学生会尽量说和,但其余人还得老师出面,”张居正道:“以老师的威望,把话跟他们说透了,必然能安抚住。”

????“那老夫就勉为其难……”徐阶点点头,轻声道:“搞不清皇上会加给他什么罪名……”

????“这个不知道,皇上讳莫如深,可能不足为外人道哉。”张居正道。

????“真是莫名其妙……”徐阶叹口气,对沈默遭此无妄深表费解。

????“堂堂二品大员,难道没有个罪名就抓起来?”郭朴府上,高拱拍案道:“大明朝还有没有朝纲?!”

????“确实蹊跷,”郭朴打横坐在那面前,皱眉道:“想不通。”

????“想不通就问个明白!”高拱大声道:“我这就回去上疏!”

????“哎,肃卿,”郭朴赶紧拦住道:“咱们刚放出来,你再去招惹皇上,难道也想去诏狱吗?”

????“去就去,这个大明朝,已经是君视臣如草芥臣视君如仇寇,咱们终归都要进去的,早晚又有什么区别吗?”高拱说一阵气话,见郭朴满脸无奈的望着自己,才闷哼一声道:“你放心,我只是请皇上明示沈默的罪过,以求安人心定谣言,难道这也会激怒皇上?”

????“那倒不会……”郭朴苦笑道:“不过现在通政司关门歇业,你怎么上书?”

????“怎么把这茬忘了……”高拱重重一拍脑袋道:“难道非等过了十五再说?”

????“嗯呢。”郭朴点点头道:“肃卿,咱们还是先想想自己的事儿吧。”便小声道:“过了十五,杨博也该进京了,紧接着便是廷推大学士,原本你我很有把握的事情,这下又有变数了。”

????“呵呵……”高拱虽然外表豪拓,但十分有心机,闻言笑笑道:“我的看法却恰恰相反——原先徐阶说不得要摆我俩一道,但现在,他八成不会再设限了。”

????“为何?”郭朴问道。

????“哪个首辅也不能让山西人入阁。”高拱斩钉截铁道:“除非他想把自己架空。”

????“是啊。”郭朴恍然道:“山西帮的实力太强了,面对他们,谁也没有把握。”一转念,又沉声道:“既然知道是咱们的关键时刻,就不要节外生枝了吧。”

????“正因为是关键时刻。”高拱刻板的脸上,浮现出狡黠笑容道:“咱们才应该旗帜鲜明的支持沈拙言。”

????“原来你打得这种主意。”郭朴明白了,有投票资格的部堂高官,都欠着沈默的情,但不一定敢大张旗鼓的搭救他,这时候若是他们来为沈默说话,必然会获得许多中立派的好感。这样的人情分,在这种无记名投票中,作用尤为明显。

????“好,我跟你一起上书!”郭朴也想通了,道:“让咱们的人都上书,把声势造起来!”却也不想想,这样对沈默的安全,有没有不良影响。

????那厢间,沈明臣和余寅四下奔走,联络沈默的同年学生,与他们商量搭救大人的方法,但十五不过,官员们有力也使不住,只能在家里一遍遍的修改奏疏,等待那天的到来。

????可这并不是说,沈默这边就束手无策了……那只是表面现象而已,实际上在黑暗中,已经有不知多少人在行动了。就像沈默常对他们说的,真要是陷入危机的话,这世上什么人都靠不住,只能靠自己救自己……作为已经与沈默休戚与共的一群人,他们只有设法救出他,才能让目前优渥的生活继续下去,除此之外,别无他法。

????水牛胡同,一户不起眼的小院内,此间的主人正在收拾行囊,似乎要出远门去。只见他神情轻松的把换洗衣服整齐叠在包袱皮上,又从怀里掏出一张大额的日昇隆银票,看了又看,亲了又亲,嘴巴都快裂到后脑勺了,好半天才恋恋不舍的收在包袱中,再仔细的叠好,把包袱系在身上,潇洒的出了门。

????来到胡同口,见有辆马车候在那里,车老板一瞧见他,就殷勤的上前道:“您是宋爷?”

????“正是。”那人矜持的颔首道:“你是通达的?”

????“小人正是通达车马行的甲级车夫,小人叫李老六,这是俺的文牒。”那车夫从怀里掏出个硬壳小本,双手奉到他面前,毕恭毕敬道:“您老请过目。”

????“看什么看。”姓宋的掀帘子进了车厢,带着不屑道:“谁会冒充个车夫?”

????“那倒是。”李老六讪讪道:“那您老坐好了,咱们上路了,抓点紧,还能在通州歇脚呢。”

????“嗯……”姓宋的已经躺在车厢中的床上,竟是意想不到的舒适,含糊应一声,便闭上眼睛假寐。

????姓宋的似乎是困极了,连马车行进的声音,都能变成他的催眠曲,不一会儿就沉沉进入梦乡。他梦见自己回到山东老家,在那里被提升为大掌柜,然后高朋满座锦衣玉食当然还不能免俗的娶了姨太太。

????正梦见如花似玉的姨太太,给自己端上洗脚水,然后娇娇怯怯的道一声:‘爷,奴婢伺候您洗脚。’喜得他嘴巴又咧得老长,色咪咪道:“先让老爷抱抱嘛……”

????哪知道此言一出,那姨太太突然变脸,厉声道:“我是不会让你轻薄的!”说着便把一盆洗澡水兜头浇了他一声,姓宋的‘哦呦’一声,坐了起来,大骂道:“贱人,不想活了吗!”谁知却引来哄堂大笑。

????听到那些笑声不似女子,他擦擦脸上的水,茫然睁开眼,便见一群脸上涂着锅底黑的男子,在那里狞笑。

????姓宋的一下吓醒了,看到自己已经不在马车上,而是身处一处残垣断壁之内,周围全围着那种满脸漆黑的男子,知道自己遇到强人了,浑身筛糠似的哆嗦道:“好汉爷要钱请都拿去,但求留俺一条性命。”说着便把身上的碎银子掏出来,大概有七八两的样子。

????“嘿嘿小子。”一个貌似为首的大汉,哑着嗓子道:“咱们不缺钱,也不要你的命,只想问你个问题。”

????“什么问题,好汉请讲。”姓宋的看到生还的希望,点头如小鸡啄米。

????“初一那天,你给了那道士什么东西?”大汉直截了当的问道,说着抽出一把明晃晃的尖刀道:“你只有一次机会……”

????“什么东西?”姓宋的心中惊骇莫名,想不到自己还是晚走一步,但他知道事关重大,不能不犹豫,要不要说实话。

????就这么一顿,那大汉手中的尖刀已经落下,在他面颊飞快的划过,轻轻带走了一只耳朵。

????“啊……”姓宋的的捂着血流如注的耳根,脸色已经变得惨白惨白,他终于知道,如果不说实话,今天一定会死的很惨。

????见那大汉的刀又举起来,姓宋的尖叫一声道:“别割了,我给了那道士一本书!”

????“什么书?”大汉紧张的追问道。

????“不知道……”姓宋的半边脸都被血水染红了,惊恐叫道:“是用油布包着用蜡密封的,我也没法打开。”

????“不老实……”大汉哼一声,两个黑脸人便伸出脚,把姓宋的双臂死死踩在地上。

????又是一道寒光划过,姓宋的第二只耳朵也被割掉了。

????“我真不知道啊……”姓宋的杀猪似的惨嚎道:“你们就是把我削成人棍,我也不知那里面是什么呀!”

????强人们面面相觑,心说看来真不知道,那带头大汉道:“那,这本书是谁给你的?”

????“是我们大掌柜的。”姓宋的已经吓破胆,买一送一道:“他说只要把这个给那些道士,就能助他们过关,我就派人去说给相识的道士,然后他们便派人来拿,其余的我什么都不知道啊!”

????“去,再把他家大掌柜抓来!”带头大汉毫不犹豫道。

????“他们可是日昇隆啊……”边上有人小心翼翼道。

????“别说是日昇隆了。”带头大汉咬牙切齿道:“就算是司礼监的人,也照抓不误!”

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