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七六一章 求人不如求己 (中)

七六一章 求人不如求己 (中)2017-11-9 15:2:29Ctrl+D 收藏本站

????东厂诏狱内,依旧暗无天日。最深处的那间牢房里,依然空如悬磬没有任何摆设,只是多了一个人。

????“这都第几天了?”沈默躺在自己的官服上,有气无力的问着这里的原住户。

????“你进来的第三天。”海瑞坐在乱草堆上,轻声答道:“这里能听见鼓楼的钟声,自从进来后,我已经听见五次了。”

????“要把人活活饿死哩。”沈默连苦笑的力气都没有,摸着扁扁的肚子道:“这挨饿的滋味,可真难熬啊。”

????“……”海瑞点点头,他比沈默关进来的更早,早就没了力气。

????起先两天,两人还聊天解闷,到后来,饿得头晕眼花了,哪有说话的力气,就这样一味的苦熬,也不知哪天就撑不过去了。

????沈默开始还坐着,后来干脆就躺下,在这幽黑绝望的地牢中,他真正体会到了什么叫‘伴君如伴虎’,但他没有心生怯意更没有想过要放弃,反而愈发相信自己没有错——如果不把为所欲为的皇权装进笼子里,自己无论做什么,都是沙上城堡空中楼阁,注定会失败的。

????而且他找到了个最实际的目标——‘如果能出去,我第一要做的,就是把东厂废掉诏狱关掉锦衣卫革掉,先给皇帝去了爪牙,不然当官的风险太大了。’恐怕诏狱中的住户里,他不是一个有这样想法的人,但区别在于,别人都是发泄似的意淫而已,他却决定真要这样做……只是或早或晚而已。

????当然首先是要能出去,比首先还首先的,是避免被饿死。

????想到这,他提起仅存的力气,从地上爬起来,脱下一只厚底官靴,使劲敲打着牢门,发出‘哐哐’的动静,口中还喊道:“死人啦!死人啦!”声音在地牢中盘旋,凄厉瘆人。

????这一折腾,果然惊动了狱卒,不一会儿就有脚步声响起,然后一盏灯笼亮起来,一张丑陋的面孔出现在牢门,粗鲁问道:“直娘贼,哪个死鬼投胎去了?!”

????“暂时还没去。”沈默双手撑在两腿膝盖上,有气无力的对那狱卒道:“要是再不给饭吃,就真要死人了。”

????“娘球……”狱卒含糊的骂一声,道:“诏狱里五天一顿饭,等着吧。”

????“通融一下,”沈默紧紧盯着那狱卒的眼睛:“咱拿钱买还不行?”

????果然见那狱卒眼中闪过一道精光,但旋即消失,恶狠狠的瞪着他道:“你们是钦犯,没这待遇。”这是屁话了,有资格进诏狱的,哪个不是钦犯?

????“不管原来多少,我都出十倍!”沈默伸出个拳头道。

????“可是五两银子一餐。”狱卒显然有眼不识泰山,不知沈大官人衬多少钱,狠了狠心才说出这么个‘天价’。

????“我给一百两,把我俩的饭送来。”沈默道:“不过我身上没钱,你只管去棋盘胡同要就是。”

????狱卒快要乐疯了,这一百两也忒好挣了,以至不敢相信道:“不是诳俺的吧?”

????“我堂堂二品大员,会拿自己的信誉开玩笑吗?”沈默道:“这样吧,你还不相信的话,我写个字据,你拿着去我家讨要,如何?”

????“这倒可以。”那狱卒觉着这没问题,便道:“那就写吧。”

????“写不了。”沈默摇头道:“我浑身没有一丝力气,勉强提笔写就,家里人也不认得我的字。”他谅那狱卒斗大的字不识一箩筐,故而放心诳他。

????果然,那狱卒寻思半天,心说:‘不就是一顿饭吗?谅他也不敢诳我!’便应下道:“你等着。”

????牢房中终于亮起微弱的烛光,这是沈默花二十两银子买来的。

????借着烛光,能看到他花一百两买来的‘美食‘——一些黑乎乎看不出成分的稀粥,盛在一个脏乎乎的破瓦罐中,仅此而已,连点咸菜都不附送,真是世上最贵的一餐了。

????“真是奢侈啊……”沈默一边摇头叹息,一边舀一碗稀饭,送到海瑞面前,海瑞却不接道:“我不饿,你自己吃吧。”其实他知道,是自己连累了沈默,要不对方哪会被关在这里,又哪会花天价买一罐粥?

????“客气什么?”沈默轻声笑道:“说不定明天就要过堂了,你总不想到时候遭人指控无力辩驳吧。”

????让他这么一说,海瑞也不再拒绝了,伸手接过来道:“我可还不起。”

????沈默也给自己舀一碗,淡淡笑道:“喝吧,又没要你钱。”

????海瑞点点头,便与他面对面喝着碗里的粥。虽然都饿极了,但两人的吃相依然斯文,不失读书人的风度,倒让背地窥伺的狱卒暗暗称奇。

????但有时候运气不好,想文雅也不成,只听‘嘎嘣’一声,沈默被粥里的不知是一粒石子还是沙子崩了牙,瘪着嘴难受地僵在那里。海瑞连忙放下手中的碗,从地上抓起一把稻草团成一团送到他嘴边,关切道:“慢慢吐出来。”

????按照海瑞的指示,沈默吐出了那口带沙石的粥,一边揉着腮帮子,一边强笑着:“今日才知生活之艰难。”

????见他没事了,海瑞端起饭碗,低声说一句:“许多百姓只怕连这个都没得吃。”说完便大口大口的吃起来。

????沈默也接着吃起来,只是更加小心,以免再被沙石崩到嘴。

????不一会儿,一罐粥见了底,沈默仿佛意犹未尽,拿木勺揩出罐壁上挂着的粥,小心的盛到碗里,海瑞见状道:“吃我这碗吧,我真的饱了。”

????沈默摇头笑笑道:“我也饱了,留做宵夜。”

????这时候,那狱卒又过来问道:“写好了吗?”

????“大半夜的给你也没用。”沈默道:“明天一早来拿吧。”

????“你不是要耍我吧。”狱卒瞪眼道。

????“明早没有,任凭发落。”沈默吃定了没人敢进来,一副你奈我何的样子。

????“明早要是没有,你就等着瞧吧!”狱卒恨恨的威胁一句,愤愤离去了。

????第二天一大早,整宿没睡好的狱卒又来了,这次运气不错,沈默二话不说,便将昨日他给的纸张递出来。

????那狱卒一看,竟然都认得‘见面即付银百贰什两。’落款是‘沈默于诏狱’,见没有一个犯禁的字,便揣到怀里,道:“要是成了,咱们就万事好商量,要是不成,你俩等着饿死吧。”正到了他交班的时间,狱卒便不再啰唣,揣着那字据,急匆匆离开了地牢。

????上到地面上,是为防内外勾结的例行搜身,那张皱皱巴巴的字据自然被搜了出来,搜身的千户正反看了看,似笑非笑道:“发财了啊?弟兄们咋没你这好运气呢?”

????狱卒一阵肉痛,道:“老规矩就是。”

????“这还差不多。”千户这才把字据丢给他道:“晚上喝酒,老地方,我请客哈……”

????“唉,好嘞。”狱卒肉痛的笑起来,这一顿酒,到手的银子便少了一半,让他不禁意兴阑珊,径直回家睡觉去了。

????一觉醒来,他又想到好歹还有六十两,也是平时一个月都赚不到的,这样一寻思,心里也痛快了许多,便马不停蹄来到棋盘胡同的沈府,将那纸条交给了门子。

????门子一看是大人的笔迹,哪敢怠慢,一面让他在门房喝茶,一面赶紧将字条送到后院的夫人手中。

????一知道沈默出事,若菡便留下柔娘照看孩子们,独自回到京城坐镇。她很明白,家主下狱,府中必然群龙无首,几位先生虽都大才,但没有她这个主母镇着,肯定会乱作一团。所以纵使什么主意也不拿,她也得在府里坐镇。

????看过那字条之后,若菡便命人送到前院,请三位先生定夺。

????王寅拿到字条后,看看便交给了余寅,余寅接过来,把字条反面朝上搁在桌上。起身从书架后拿出个小瓷瓶,从瓷瓶中挑出些紫色的粉末,在小碟中用清水调匀,然后用小棉棒粘着,均匀的涂在纸的背面。

????做完这一切,三人屏息盯着那纸面,只见变戏法似的浮现出一个淡蓝色的符号来——上面是个钩下面是个点——就算让人识破了,也不认识是什么鬼画符,只有沈明臣三个看过《大宪章》的知道,这叫问号。

????显然大人需要有人为他解惑。说来也巧,恰好他们刚刚得知大人遭灾的原因,正准备设法将消息送进去呢——据日昇隆大掌柜交代,那本书的名字叫《西游记》,其中有大量讽刺当今的情节,三人找来一看,可不么……比如第七十八回,比丘国王纵欲过度,身体垮了,恶道国丈给出的方子是,以一千一百一十一个小儿心肝做药引,‘服后有千年不老之功’,以长生为名,行纵欲之实,很难不让人联想到本朝的如天之君——嘉靖帝!

????再说另一个叫车迟国的地方,那个地方的皇帝推崇道教,迷信成仙,还搞出了几个老虎鹿羊之类的邪门道士,跟几个和尚斗法,最后被那猢狲一顿收拾了,全都死无葬身之地。这种例子在书中不一而足,可以说书中出现的皇帝国王之类的,十有**是昏君,身边还总有道士——而且还是恶道士,瞎子也能看出来,原型还是在于:嘉靖宠幸道士。

????如果说这些还有附会意味的话,还有更加露骨的情节——在小说中,车迟国国王因为和尚祈雨不成功,就到处捉拿和尚为道士服劳役,致使二千多名和尚,‘死了有六七百,自尽了有七八百’,剩下的五百也是不死不活。到了灭法国,那国王只因为有个僧人诽谤过他,就立下誓言要杀一万名僧人,师徒到时,还差四个就够数了……这些情节,都精确的指向嘉靖皇帝。因为这位道君皇帝,在崇道的同时,还大肆打击佛教,不仅在皇宫禁城尽撤佛殿,还下旨令僧徒还俗,禁修茸寺院,及私自剃度为僧。这些情节实在是太过露骨,也难怪嘉靖帝会气得二佛升天三佛出窍,要拿作者是问。

????但这种书是没人敢署名的,所以在扉页上找不到作者的名字,却有推荐者沈默的大名——这本是一种商业手段,但此刻却成了他‘诽讥当今图谋不轨’的罪证,再联系到他和海瑞的关系,难免会令皇帝浮想联翩,把他关起来和海瑞做伴,也就不足为奇了。

????令人费解的是,大人为什么要推荐出版这种书?那些书商又怎会狗胆包天,允许这种书出版呢?当然现在不是寻思这个时候,得设法让大人知晓此事。好在他们早就在谋划此事,现在东厂的人上门来索要,倒省了一番周折。

????于是沈明臣出去,请那狱卒花厅喝酒,狱卒推脱不掉,只得随他进来。沈明臣本就风趣,又刻意笼络,那狱卒也只道他,想请自个代为照顾东主,所以也没什么戒心,双方很快就称兄道弟起来。酒过三巡面红耳热之际,沈明臣拿出一张二百两的银票道:“这是老哥的辛苦钱,多的算寒家一片心意。”

????狱卒本就为收入腰斩肉疼,现在见对方多给了八十两,哪能不乐开花,喜滋滋的把银票收入怀中,拍胸脯道:“老弟放心,日后有我罩着,你家大人在里面不了屈。”

????沈明臣心中冷笑,一个小小的狱卒这么大口气,也不怕风大闪了舌头,但面上还是一脸感激道:“有老哥这句话,兄弟就放心了,日后请费心照顾我家大人周全,寒家自不会亏待兄弟。”

????“好说好说。”狱卒满口答应下来。

????“来来,喝酒喝酒。”沈明臣殷勤的敬酒道。

????狱卒干了杯中酒,看看时间已经不早了,意犹未尽道:“不能喝了,咱还得回去当差呢。”

????沈明臣挽留不住,只好送他到门口,从下人手中拿个食盒过来,对他道:“我家大人食不厌精,肯定吃不惯那里的伙食,请老哥将一盒菜肴转交给他。”

????“这个……”狱卒为难道:“咱们那里非比寻常大牢,不准从外面带东西进……”话音未落,手中又多了一张银票,他一看,又是一百两,拒绝的话直接咽下去道:“我勉为其难吧。”

????“拜托了。”沈明臣一抱拳,目送他离去。

????狱卒拎着那食盒,先去了一趟票号,把那些票子兑了,然后才回到诏狱,那千户果然在班上,看到他便笑,狱卒偷偷把他那份奉上,千户的笑容更灿烂了,道:“走,喝酒去。”

????“不去了,还得当差呢。”狱卒道:“这几天风声紧,哪敢随便翘班。”

????“那成,我送你下去。”千户巴不得省下这一笔呢,便打开地牢的门,转过身来才看到,他手里还提着个食盒:“什么东西?”

????“是他们家让我捎给他的。”狱卒心说果然躲不过,小声道:“人家是点了票子的。”说着又递上四十两,正好给千户凑了个整。

????看在钱的面子上,千户不追究他违规了,但那个食盒必须检查清楚,万一有什么夹带,责任可就大了。但他里里外外仔细检查一番,确认这就是个普通的食盒,没有任何机关,筷子和碗碟也一样,这才罢手道:“下不为例,”又小声叮嘱道:“别让人看见。”

????狱卒赶紧提着食盒下了地牢,也不跟同僚打招呼,径直给沈默送过去,看在钱的份上,这次他的态度好多了,把东西轻轻放下,还和气的说,有什么需要尽管吩咐。

????“果然是钱能通神啊!”待那狱卒走远了,海瑞半嘲讽半感叹的对沈默道。

????沈默却面不改色道:“我只知道,我要光,就有了蜡烛,要食物就有了吃的,这都是钱的功劳。”说着把食盒中的碟碗摆出来,只见里面的鱼被砍成数段,丸子也支离破碎……但凡一切能藏东西的,都没逃过被肢解的厄运,可见东厂之变态。

????但对一天前饿的眼冒金星的沈默两个来说,只要填的饱肚子,管它啥形状了,将一双筷子递给海瑞道:“来,吃饭,吃了饭才有力气……”

????“别再说了,我吃就是。”海瑞接过筷子,与沈默一起狼吞虎咽起来。

????说来也巧,他也像沈默昨儿那样,吃着吃着一下子卡住了,沈默有样学样,拿团茅草送到他嘴边,小声道:“慢慢吐出来。”

????海瑞摇头,表示自己没那个能耐,沈默也不跟他打招呼,一掌拍在他后背上,一个白色的丸子便从海瑞口中喷了出来,正落在那团乱草上,沈默看了看,摇头道:“吃鱼丸也能被卡住,你还真是狼吞虎咽呢。”

????海瑞又不傻,当然知道那不可能是鱼丸了,但还是很配合道:“饿极了……”说完便继续喝他的汤去了。

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