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七八二章 凯旋 (下)

七八二章 凯旋 (下)2017-11-9 15:3:40Ctrl+D 收藏本站

????七天后,沈默率大军押解赵全等人班师回朝。一路所见,全是黄土垫道万民欢呼迎送的场面,老百姓在道旁摆着香案,端着酒食,请凯旋的将士们享用,官兵们深感振奋,都觉着此乃今生最荣耀最自豪的时刻。

????沈默骑着高大的紫骝马,走在队伍的最中央,此时此刻,千乘万骑都跟在他的身后,簇拥着他,守护着他,百姓们人山人海地在仰望着他,香花醴酒,望尘拜舞。他出现在哪里,哪里的人们就像倒伏的麦田一样,五体投地,不敢仰视。他放眼前望,只见龙旗蔽日;环顾左右,满眼金戈辉煌!这风光,这排场,这非同寻常的荣耀,自古以来的文臣,谁曾有过?

????可此刻他的脸上,却没有半分喜悦与激动,反而目光愈发凝重,这不是在故作深沉,而是因为他感到了深深的不安……两世为人,使他的头脑无比清醒,他知道自己不过赢了一场战役而已,并没有改变双方的强弱对比,也没有结束这场战争,论功绩远远无法和胡宗宪王阳明这些前辈相比,他们都没有享受过这种殊荣,自己又怎能坦然受之?

????当然他也知道,大明百姓苦等这场胜利,已经太久太久了,所以反应过于亢奋也是难免,而朝廷也需要这样隆重的仪式,来收拢人心提振士气,所以才会出现这种万人空巷的场面。但他深知‘木秀于林风必摧之’的道理,此番做作固然荣耀,同样也遭人嫉妒,更会危及自己的政治生命。

????王阳明胡宗宪都是难得的文武全才,为何在立下不世之功后,却偏偏遭到迫害闲置,再也没有建功立业的机会?原因很简单,他们的威望太高了,以至于令当权者不安了,所以只能解甲归田,才能安度余生;要是不放聪明点,惨遭横祸,身败名裂就是唯一的下场。

????当然击败一次俺答,不算什么‘不世之功’,可沈默在此役中表现出的威望和号召力,肯定要使某些人不安,就算不敢拿他开刀,可谭纶戚继光马芳这些跟随他的将领,恐怕要被人暗算了。

????“宫保大人,”他身边是前来迎接的兵部侍郎王崇古,看到沈默似乎不太开心,关切问道:“难道您对蒲州公的安排,不太满意吗?”他是当年沈默任苏州知府时的同僚,因为有这层关系在里面,杨博便特意派他出城迎接,并煞费心思安排了这场‘班师回朝礼’,以表达修好之意。

????沈默摇摇头道:“能得如此殊荣,咱感激还来不及呢……”

????“那您是……”当年大家同是知府,王崇古还倚老卖老叫他‘老弟’来着,可现在只能老老实实称一声‘宫保’,‘老弟’也变成了‘您’。

????“铁衣寒重,旧疾复发啊……”沈默的‘风湿病’已经举朝皆知,每当他想耍赖的时候,都不用找别的借口。苦笑道:“不瞒你说,我上马的时候,都是被人搀上去的,勉强支撑过这一场,我肯定要歇一阵子了。”

????王崇古感同身受道:“下管这些年驻守边疆,也落了一身的病,我们这些文人行武事,实在是自残性命啊。”

????“是啊……”沈默深深点头道:“我这身体,在京城小心将养着还行,可禁不起边关苦寒,戎马征战了。”

????王崇古目光一闪,道:“大人乃俺答克星,恐怕日后北疆,离不开大人了。”

????“你还不知道吧,我被俺答围在万全时,没敢放一枪一炮,只靠着些雕虫小技稳住他,待其主动撤军的。”沈默自嘲的笑笑道:“真正厉害的,是谭纶马芳戚继光尹凤这些人,我不过恰逢其会,碰上了这么一批热血爱国的将领,岂敢窃取他们的功绩?”顿一顿,道:“只要把这些人派上用场,换谁也能打好这一仗。”

????“大人太谦虚了,总是您运筹帷幄,居功至伟。”王崇古道。

????“运筹帷幄的是谭纶他们。”沈默摇头笑道:“我要是指手画脚,只能给他们添乱。”

????王崇古无语了,只能苦笑着摇头。

????但无论如何,沈默这番话传将出去,肯定能给自己的热度降降温,同是也把谭纶他们推到前台,抬高加亮,让人不敢随意加害。

????做戏做全套,第二日行军,他索性钻进马车里,对外宣称‘旧疾发作’,骑不得马,便不再露面。这样等到了京城,一系列入城受俘祭天告太庙赐宴游行等盛大仪式,都是谭纶和戚继光等人唱主角,他只是在午门告捷时,给皇帝行过三叩九拜大礼,高呼‘臣不辱使命’,便在皇帝的亲切关怀下,先行回府歇息了。

????他称病溜号,可仪式还要继续举行,沈默在家‘卧病’时听说,庆祝活动异常隆重,戚继光马芳他们大大的露了脸,隆庆对他们也是十分的喜爱,这样有谁要算计他们,就得掂量掂量了……接下来便是官兵们最期待的犒赏三军,隆庆皇帝十分兴奋,在杨博的提议下,决定每名前来亲王的官兵,赏赐五两;志愿出战的士卒奖励二十两,每杀敌或俘虏一人,另奖励二十两,对军官的赏赐自然更高。圣旨一出,官兵无比兴奋,可愁坏了暂掌户部的张居正……伪劣军需东窗事发后,户部尚书高耀便上了请罪奏疏,在家里等待处理了。张居正本来也该如此,但他重任在肩,只能不顾风言风语,坚决不回家待罪,反倒主动撑起了户部的一摊。

????现在仗打赢了,作为功劳簿上排名靠前的大臣,之前些许失察之罪,当然一笔勾销,可还没高兴起来,杨博又给出难题了……按说大肆犒赏本是题中应有之义,可真要按照兵部给的方案,最少也得白银二百万两,不当家不知柴米贵,朝廷哪能支付的起呀?

????这不,借着探视的机会,他向沈默倒起了苦水:“晋北直隶遭逢这样的劫难,复苏民生,安抚官吏,至少也得用二百万两银子;现在又是年底,太仓早就耗了个七七八八,要想把这四百万两付清,朝廷非得拉饥荒……这样一来,明年的安排又乱套了。”说着一脸愁容道:“这些话,我只敢对你讲讲,你知道,现在很多人横竖看我不顺眼,我要是在大伙儿兴头上泼冷水,立马就要成为众矢之的。”他之前虽然不太与同僚来往,但因为是徐阶得意门生的缘故,所以百官巴结他还来不及呢。但自从徐阶提出,要让张居正入阁办事后,大家看他的眼神就变了,冷言冷语也多了,还有很多人开始揪着他的小辫子不放了,让张居正十分的难受。

????既然装病,就得有个生病的样子,沈默躺在软榻上,身上盖着薄薄的丝被,脸上还擦了点白粉,说话都比平时慢悠了许多:“咳,太岳,别嫌我俗气,小户人家办喜事,还要破费几个呢,更何况这是举国共庆,万民同欢的大事,怎么能没有一点化销呢?你就不要自找不痛快了。”

????张居正盯着他看了一会儿,才声音低低道:“你这是真心话?”

????“真假都是这句话。”沈默淡淡笑道:“有什么办法呢?谁让咱现在招人眼红呢?”

????张居正神色一动,道:“那次朝会的事情,你都听说了?”

????“嗯。”沈默点点头,应一声。

????“我觉着,有些仓促。”张居正脸上的苦恼可不是假装的:“揠苗助长不是什么好事,水到渠成岂不是更好。”

????“岂能事事尽如人意?”沈默轻轻摇头道:“你也不是不知道,起复前朝老臣的诏书,已经起草完毕,只是被老师压住了而已,要是那些老家伙一回来,哪里还有我们的份儿?”

????“我当然知道……”张居正一脸愁容道:“你是礼部尚书,正经的储相,又立了大功,当然不怕廷推,可我这边,恐怕不大可能过关。”说着苦笑连连道:“我已经落了一次,要是这次再被打下来,真是没脸见人了,”

????狐狸尾巴终于露出来了,沈默心中暗笑道:‘好事儿还能让你一个人占全了?’他知道张居正来找自己,是借着诉苦来拉票的,希望自己这边,也能投票支持他……这些天,张居正可是整日拜访六部九卿,为即将到来的廷推拉票。不过想想自己不也曾干过同样的事情,也就没什么好笑话人家的。

????见沈默不说话,张居正也沉默了,他这辈子都是很硬气的,要不是遇上这种进退两难的困境,也犯不着这样低三下四,到处求人。

????好在沈默没让他太难过,便给他颗定心丸道:“我们当然是互相帮助的……其实你也不用太担心,老师为人谨慎,既然敢把你推出来,就一定是有把握的。”

????“但愿如此吧……”张居正有些沉重的点点头,但又不想让沈默看自己的笑话,遂强打精神道:“有道是飞鸟尽良弓藏,现在鸟还没打尽,你这把良弓怎么就先藏起来了?”

????沈默摇头笑笑道:“退一步海阔天空,进一步刀山炼狱,我可不想被捧杀了。”

????“有这份清明当然是好……”张居正豪杰人物,很快就抛开个人的那点牵肠挂肚,开始操心起军国大事来:“我虽然不懂军事,但我能看出来,这一仗能赢,一方面是因为蒙古人大意了,另一方面,是我们比之前,有了很多不同,本以为你能挟大胜之势,把这些不同推行下去,改变一下军队的现状呢。”

????“我是有这方面打算。”沈默摸着后脑勺,忘了装病道:“可是我悍然出兵,已经把杨博那些人惹到了。宣大军营出事那天,你是不在现场,杨老令公那个威风抖得呀,不就是让我看看,当兵的到底听谁的吗?”顿一顿道:“这次班师回朝,他却故意把我捧上云端,安排了这么多节目给我露脸,所有人都以为是好心,我却说他是包藏祸心!”

????“月满则缺,过犹不及。”张居正醒悟道:“是啊,你沈默本就名扬四海,一战下来,名声更是到了极点,他再让你反复出风头,不会再增加你的名气,只会让嫉妒你的人愈加记恨,要是你再冲昏头脑,做出些什么逾规逾矩的事情,就更能坏你的名声了。”

????“简单两个字,就是‘捧杀’,我被卖了还得感激他的好意。”沈默淡淡道:“索性就退下来,不言不语,让他自己搭台自己唱,倒要看看能演出什么好戏来?”

????“好容易掌握了主动,却又拱手相让,实在是可惜。”张居正不禁摇头,但转念又道:“不过也对,你毕竟是礼部尚书,插手去管兵部的事儿,怎么都是越俎代庖,名不正言不顺,难以成功。”

????“正是此理,所以我就把舞台让给他,外人可不知道内情,会怎么看他?”沈默的笑容中透着奸诈。

????“还能怎么看,当然是他在抢功了……之前在朝会上,就有御史这么说他。”张居正呵呵笑道:“他的摊子已经铺开,只能硬着头皮进行下去,你这个正主不在,只能他代劳了,恐怕做得越多,别人就越觉着他不要脸,这次是搬起石头砸自己的脚。”

????最终户部向京城汇联号借贷了白银二百万两,如数拨付了劳军的银两,虽然心里很不认同这种超出财力的封赏,但在这个节骨眼上,他只能违背原则,没有别的选择。

????收到劳军银子,官兵欢欣沸腾。对有功将领的封赏也陆续出炉,保定巡抚谭纶,升为左佥都御史兵部侍郎,接替王之诰,担任宣大总督,戚继光为左都督蓟州总兵,马芳为右都督,大同总兵,而马芳则因为重罪在先,虽然立功赎罪,不予之久,但免不了官降一级,调为宣府总兵。

????该升的升了,该罚的也免了,按说是皆大欢喜,可沈默知道,其实杨博在里面动了手脚——首先戚继光离开了一战震天下的神机营,转而担任蓟州总兵,负担起了守备京师的重任。但正因为要守备京师,所以被调往前线立功的机会,就十分渺茫了。而谭纶马芳尹凤则被一股脑发到了直面俺答的最前线……可以想象,俺答来年的报复,将是空前猛烈的,杨博把他们派去,说起来是‘好钢用在刀刃上’,可实际上,根本没安好心。

????看到这个结果,沈默冷笑连连,老杨博的反击,果然是神仙放屁——不同凡响,让你打落了牙还得往肚子里咽。

????“这老头,脸皮可够厚的。”连沈明臣都对杨博佩服不已:“那么多人弹劾他,还是我行我素,难道这就是传说中的‘倚老卖老’?”

????“大人不必太过忧虑,”没人理会他,王寅淡淡道:“他越是这么着急下手,就越说明他意识到,自己这个兵部尚书干不了几天了。”顿一顿道:“让几位将军稍安勿躁,不要坠入对头的陷阱,咱们很快就能翻回来。”

????“大人也不要高兴太早,他不干兵部,专心吏部更可怕。”余寅道:“转过年去就是京察,这可是京官的一道鬼门关啊,他正是预料到没人敢惹他,才这样肆无忌惮的。”京察乃一国大计,身为主裁的吏部尚书,还兼着兵部尚书,显然不合适。加上他在兵部的差事颇受非议,所以沈默和他的智囊们,一致判定,杨博肯定会在年前年后,主动请辞兵部尚书……当然肥水不流外人田,王崇古很可能将接印兵部。

????“是啊。”沈明臣啐一声道:“这家伙手里有封神榜,三品以下,想让谁灰灰就让谁灰灰,大人虽然不怕他,可门生故吏皆在榜上,又不能不受其挟制。”

????“先确保入阁吧。”沈默也为这事儿烦着呢,皱眉道:“增加点本钱好跟他讨价还价……”

????“大人……”说到入阁,王寅神色郑重起来道:“您有几分把握通过廷推?”

????沈默闭目算计片刻道:“应该问题不大……”

????“要是许阁老的人,都不选你呢。”王寅沉声道。

????“不会吧……”沈默错愕道:“为什么?”

????“因为不论我怎么算,张居正都没法通过廷推。”王寅缓缓道:“既然如此,那徐阁老让你们一起廷推,就显得很蹊跷了。”

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