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七八七章 来使 (下)

七八七章 来使 (下)2017-11-9 15:3:57Ctrl+D 收藏本站

????到底现在要不要和西班牙人开战,需要沈默来做决策。从手中几份情报综合对比,此时在整个吕宋群岛的西班牙陆战队员,总数在五百左右,另有二百海军官兵,这是黎牙实比的核心力量,至于另外的两千黑人水手,以及两千五百名印第安士兵,几乎没有什么战斗力。

????西班牙人手本来就严重不足,却又分兵驻守马尼拉和宿务,之所以敢犯如此兵家大忌,是因为他们根本没把土着民族放在眼里——因为他们征服西印度群岛,只用了四百陆军一百海军;征服墨西哥……号称西班牙殖民史上最艰苦的‘阿兹特克王国征服战’,也只不过用了八百陆军;征服庞大的印加帝国,更是只用了一百六十九名士兵,没有海军。

????在非洲南美轻易获得的巨大胜利,使西班牙人愈发相信,他们的军队消灭低等文明,就像捏死蚂蚁那么简单,这次能派出这么多部队,还得感谢腓力二世陛下的亲自过问,才使墨西哥总督忍痛割爱。

????沈默对王直们的战斗力,还是很清楚的。拿下马尼拉不成问题。但问题是,会不会激起西班牙人的怒火?要知道此时的大洋之上,航行着上千艘西班牙军舰,更有近十万精锐的海陆军,时刻护卫着这个世界上最大帝国的领土海权和利益。所以一旦开战,会不会把西班牙人的主力引来,必须要先考虑清楚,才能做决策。

????经过一番深思熟虑,沈默认为西班牙人的主力,几乎不可能离开欧洲本土。他的理由有三,第一,双方相距太远了,军舰从西班牙到吕宋,走最近的航道,也需要八个月的时间。况且,这条航道和亚洲非洲,都是葡萄牙人自认的势力范围,怎么可能把航道借给他们,让他们染指自己的后院?所以西班牙人要来吕宋,只能先到墨西哥,然而在巴拿马运河没有开凿前,他们必须先上岸,然后走到大陆的西侧,搭乘太平洋上的船只,才能继续向目的地航行,一来二去,最少一年零三个月的时间。恐怖的行军难度,将带来恐怖的减员损失,以目前的航海经验看,航行一年以上,人员折损率将高达百分之五十,尽管可以在墨西哥中转,但三成以上的战前折损率,也是西班牙人难以承受的。

????第二,尽管西班牙人击败了法国,国力达到巅峰,版图扩张至最大,正享受着世界之王的荣光,然而好战的腓力二世树敌太多,同时要应付尼德兰革命新兴英国的挑战以及对德意志和土耳其的战争,纵使军队再多,也被牢牢牵制在欧洲,不从殖民地抽调兵力就不错了,怎可能为了殖民地,而从欧洲再抽调力量?

????第三,好学生沈默记得,历史教科书说,西班牙一直对葡萄牙早有图谋,最终在一五八零年,也就是十四年后,最终吞并了后者。显然,西班牙人早有了擒贼擒王,拿下葡萄牙,接管其亚非殖民地的计划,也就不大可能节外生枝,再派遣远征军绕地球一圈,来夺取亚洲了。

????综合三条理由,沈默相信如果没有深仇大恨,或者不得不战的理由,哪怕是战争狂人腓力二世,也绝不会劳师远征,开辟‘遥远的东方战场’的。所以在夺取吕宋后,只会有从墨西哥和南美前来的敌人,相对而言威胁就小多了。只要自己计划得当,完全可以抵挡住这种低烈度的攻势,并借此机会在吕宋站住脚。

????“天时地利人和!”沈默睁开眼睛,一掌拍在那道吕宋的求援奏疏上,低喝一声道:“天赐不取,必受其咎!”

????拿定了主意,沈默却还不能把吕宋人的求援书递上去,也不能给王直答复,因为在这之前,他要先和一人谈过。他便吩咐外面的胡勇道:“备轿,老爷我要去吏部!”

????听闻沈默来访,吏部尚书杨博,登时眉头紧皱,对身边人道:“夜猫子进宅,好事儿不来,恐怕这小子又要算计我了。”杨博也自认为精明,但每次都被沈默绕得稀里糊涂,最后被卖了还帮着数钱。远的不说,就说最近一次,宣大援军兵变,自己出城弹压,和沈默在城门遇上。一路上他低眉顺目陪着不是,给自己猛灌**汤。结果就真把自己灌晕了,一路上晓之以情动之以理,费劲了口舌,真把他沈黑狗当成是失足青年,以为他能浪子回头呢。

????就因为信了沈默的鬼话,以为他只是出去走个过场,所以才没有惩处马芳,还答应了派其跟他出征。按说自己也够以德报怨了吧?谁知这小子只是表面上一百个感激,却一回头就偷了兵符,调走了戚继光的神机营。

????都到那一步了,杨博还对沈默的承诺抱着幻想,直到万全右卫大捷的消息传来的,他才如梦初醒,原来人家一直在耍自己呢!可恨一生英明,就让这小子给付之东流了!

????一想到这个,杨博就气不打一处来,只是对方现在今非昔比,已经成为阁老大学士……虽然杨博并不把这种阁员放在眼里,但是‘宁欺白须公莫惹少年郎’,杨博不想给子孙招揽祸事,所以尽管心里一百个不情愿,还是不敢怠慢。在沈默的大轿进门之前,就先穿好命服,来到院中迎候。

????沈默下得轿来,一看杨博站在西边行拱手礼,连忙还礼说:“博老焉能如此。”

????杨博笑吟吟答道:“不如此,岂不让人笑话老夫无礼。”两人这么寒暄着,联袂走进签押房中。

????叙过茶,沈默看看四下,笑问道:“博老,听说你这里每天门庭若市,今日为何这般冷清?”

????“还不是因为你来,我把他们都撵到前院去了,不然这里早就跟开堂会似的了。”杨博摇头苦笑道:“这把老骨头,快被他们折腾散了。”

????“索性闭门谢客,谁也不见。”沈默给他出主意道。

????“老夫何尝不想,但有的人就有挤门缝儿的本事。”杨博暗讽一句,不过也不敢太过,马上接一句道:“眼看就是年根,转过年就是京察,京官们一个个都像是火烧屁股。”

????“这个年不好过啊……”沈默若有所思道。

????“惟其乱才可以求其治嘛。”杨博心中警惕道:‘老夫不能失了主动,不然又要让这小子,带到爪哇国去了。’便马上另起话头道:“倒是贤弟在内阁日理万机,怎么有空来老哥这小庙了?”

????“我呀,是来给博老赔不是来了。”沈默说着站起身,朝杨博深深一躬道:“因为在下行事幼稚,让博老受了不少委屈,真是十分抱歉!”

????“哪里哪里……”杨博赶紧扶住,心中却狂呼道:‘又来了,又来了,能不能换点新鲜的?’打定主意,不管沈默说什么,自己都要咬定青山不放松,千万不能再上当了。便道:“过去的事情就让它过去了,老夫已经不放在心上了。”

????“可是在下放不下啊,”沈默浑然不觉,仍一脸真诚道:“最近睡不着觉,常反思当时的孟浪,便愈发觉着愧疚万分,真好比泰山压顶……要把人压成肉饼。”说着竟把脸神过去道:“要不,您打我两下吧?”

????“……”杨博无语了,按说官儿越大谱越大,这沈默却反其道而行之,叫人哭笑不得。他只好连连摆手道:“还是请你饶了我吧,别再给我灌**汤了。”说着正色道:“京中谁不知道,你沈阁老忙得脚不沾地,哪有工夫来我这耍宝。”

????“怎么叫耍宝呢?”沈默一脸无奈道:“我是真心来求原谅的。”

????“没什么原谅不原谅的,”杨博知道,跟他绕来绕去,弄不好又把自己绕进去了。索性打开天窗说亮话:“我知道你这是醉翁之意不在酒。”

????“那在于什么?”沈默依然笑眯眯的问道。

????“在于京察!”杨博一字一句道。眼见着京察转弯就到,京城各衙门的官员,全都乱成了一锅粥。但不是表面上那种嘈杂闹哄,相反这些日子衙门里肃静极了,原先上班点卯爱来不来,来了的也是三五扎堆,凑在一起吹牛皮。现在却全都守规矩极了,每天不等点卯,就早在值房中正襟危坐了,既不串门,也不交头接耳,不管有事儿没事儿,全都十分忙碌的样子。

????但这只是表面现象。京察中,两京官员无论大小,都得上《自陈不职疏》,历数自己不称职的地方,这就是授人以柄,任人宰割啊——一旦负责京察的人想要废了你,连阴招都不用出,就拿你自己所列的罪名废黜了,让你吃了亏还没处喊冤去。有人要问,那我自陈时,不写自己的缺点总成了吧?那就更完蛋了。因为人无完人,除非圣人。所以多多少少都得给自己抹点黑,要是你不舍得,那本身就是一条罪名,曰‘狂妄浮躁’。是以官员们的去留荣辱,全在吏部和都察院的大佬们一念之间,这就叫‘说你行,你就行,不行也行;说不行就不行,行也不行;’横批‘不服不行’。

????正因如此,杨博这里才会门庭若市。官场上总能扯上关系,那些要么沾亲带故要么神通广大能挤上门来的说客,都求着他这能够网开一面,几乎快把他烦死了。

????沈默不用担心自己,大学士虽然也要自陈,但三品以上都是由皇帝来决定去留,原本不用买杨博的账。可在官场上混,除非要做孤臣,否则你就永远不是一个人,而是某个复杂关系网中的一员,不为自己担心,也要为同年门下考虑啊。

????沈默这帮同年,资质绝对是顶尖的,但软肋是登科时间太晚。嘉靖三十五年步入仕途,到今年满打满算才十一年,不必说像沈默这样机缘造化蹿升一品的,就说像林润邹应龙那样,立了大功,升三品右副都御史的,都是凤毛麟角世所罕见的。大多数的同年,还是正常晋升的……进步快的,像徐渭,四品国子监祭酒;诸大绶,四品少詹事;孙鑨,四品山东巡抚;陶大临四品江西督学;孙铤,四品福建按察副使,这都是靠了自身的起点高,又有兄弟帮衬,才能达到这种高度。至于更多人,还是在五六品上打转……更不要说他的学生了。

????可以说,沈默的弱点在这次京察中暴露无遗。虽然自已是官居一品的内阁大学士,但人脉势力还在成长阶段,没法直面残酷的风雪。像徐阁老高阁老就不存在这种担忧……高拱的同辈,只要还在朝堂的,都在三品以上,而徐阶的学生都成了部堂高官,京察也动不了他们的筋骨。

????而这次京察,内阁和吏部都察院会商后,已经定下了调子——明年就要改元了,为了树立隆庆朝的新风,必须要狠狠整治一下吏治,所以这次京察绝不能走形式,至少要十去其一!这样光北京,就是三百个名额。

????此刻的情形,倒有些像封神演义上,众大佬议定封神榜的样子,灰灰的人数是一定的,你的小弟不倒霉,就是我的倒霉;我的也不想倒霉,那只有他的了。反正总得凑够一定数量的倒霉蛋,才能向老板交差。

????沈默现在勉强也算大佬中的一位,无奈却是实力最弱的一个,要是不想办法,自己的那点人脉,非得上榜大半。加上杨博本来就对他恨得牙痒痒,此刻不坑他坑谁?

????对于沈默的心思,杨博很是明白。看着这小子年轻的面庞,老杨博心中升起一阵快意,早知今日何必当初?当初你非得把事做绝,想不到今天落在我手里了吧?

????心里有了此等念头,杨博怎会轻饶了沈默,于是在点破他的心思后,叹口气,拿腔拿调道:“京城官场,历来风气不正,捕风捉影望文生义,结党营私拿奸耍滑,胆大心黑中饱私囊!这些官蠹实在害人。这次朝廷的决心你也知道,只是让老夫这个黄土埋半截的老头子,坐纛儿负责京察,实在是太不人道了。”顿一顿,几乎是挖苦的望着沈默道:“别看那些人,现在都装得像孝子贤孙,挤着笑脸儿来找咱,一旦知道他家的官位没了,还不恨得要生吞活剥了咱?你说这差事难不难办。”

????沈默来之前,就做好了让杨博出气的心理准备。没办法,当自己执意要率军出战时,老头就把自己恨上了,后面又几番触怒于他,老杨博对自己的怨气,恐怕是堆积如山了。若不先让他发泄发泄,想和他谈什么都是崩。

????杨博又是一阵冷嘲热讽,见沈默一直微笑着,连眉头都没眨一下,便照单全收了,心中不由感叹道:‘人都说宰相肚里能撑船,可见我是当不了宰相的。’

????要说还是老先生厚道,沈默这边还没事儿,他先有些不好意思了,咳嗽两声,低声道:“你还是回去吧,怎么说也是个阁老,不该屈尊来这一趟的。”

????“我不来,别人更入不了您老的法眼。”沈默还是笑,真诚的笑容能融化万载寒冰。

????“唉……”杨博终于被沈默打败了,叹一声道:“实话实说吧,你们老大和老二的名单早递过来,这两个我得罪不起,除了名单上的,他们的人一个也不能动;但我也不能让那些无门无派的全兜了,所以这次你的门下,将是京察的重点。”更不能让自己人亏了,当然这话没必要说,人不为己天诛地灭。

????沈默并不吃惊,功夫在诗外,一切太寻常不过了,所以在知道了,自己的人将为别人顶缸后,他只是收起了笑容,声音仍然听不出一丝火气道:“凡事总有个商量。”

????杨博不禁暗暗佩服沈默的忍功,心说怎么能在这个年纪,把火气全都打磨净了呢?但还是一脸无可奈何道:“还是那句话,他们俩,我得罪不起。”

????“你得罪不起?”沈默突然笑起来道:“笑话了,还有蒲州公得罪不起的人?”

????“非不能,实不愿尔。”杨博面上闪过一丝傲气道。

????“我可以答应你一个条件。”沈默沉声道:“只要不犯王法,我什么都答应。”

????这就等于开空白支票啊!杨博心中一动,道:“我要三个条件。”

????“最多两个。”沈默摇摇头道:“三个会让我一无所剩,得不偿失的事情,没有做的必要。”

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