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七九四章 最后的午餐(中)

七九四章 最后的午餐(中)2017-11-9 15:4:20Ctrl+D 收藏本站

????自从悦宾楼一会后,沈默和张居正之间,便形成了一种微妙的默契,虽然都把对方当成是未来的对手,但他们都认识到,在目前这种大佬凶猛过招朝中巨浪滔天的时刻,对彼此来说最佳的选择,乃是暂且放下矛盾,彼此合作,共度时艰。

????一是因为他们对自身实力的清醒认识——比起那些根深蒂固的老头子来,两人的实力还是弱了……张居正自不消提,就连沈默,虽然党羽众多,无奈根基尚浅,麾下众人徒有潜力却无实力,平时看着还好,但真到了这种比拼内力的时候,实在不够看。

????二是因为他们共同的处境,徐阶提拔两人入阁,其实是希望他们能帮着对付高拱的,然而两人对高拱的印象都不错,更不想因此得罪了皇帝。同时,他们又因为不同的原因,感受到了来自徐阶的强大压力,使他们不得不考虑自己的出路何在,何时能实现抱负?

????在强大压力下,两人形成了一定程度上的同盟,然而两人皆是一世之杰,谁也不会甘居从属的位置,这就导致这种同盟关系,是松散的各自为政,是基本靠猜的各怀鬼胎——甚至连结盟本身,都是心照不宣的,谁也没说过要和对方‘联手’之类的话,只能从对方的言行举止中,去猜测判断其真实意图。

????两人之间复杂微妙的关系决定了,这是一场天才间的游戏。你必须和对方保持同样的智慧,才能做到共同进退相互照应,如果你的心智不及对方,就有可能被牵着鼻子走,成了人家的垫脚石挡箭牌,甚至被卖了,还会帮人家数钱……现在,张居正第一次表露了他的态度——对于徐阶和高拱之间的争斗,他不觉得这是麻烦。恰恰相反,很可能在张居正看来,这是件大好事。因为二虎相争必然是一死一伤。说白了,最好是两人连同他们各自的同党,都卷铺盖回家!如此,毋须劳咱们费神,横在前面的两座大山一下子都搬走了。

????在张居正看来,这没有损害,只会带来利益……徐阶下台,需要自己来照顾他的晚年,必然要将大部分实力转交给自己,这样自己这个末位阁老,靠着丁未科同年的帮衬,就有了和沈默掰一掰手腕的能力,到时候无论是战是和,都距离最终胜利更近了不是!

????听了张居正的话,沈默当时只是淡淡一笑,坐回轿子里,他才皱起了眉头……张居正那番表态,其实是七分真三分假,甚至是半真半假,他不相信张居正能天真的认为,皇帝会放徐阶和高拱同时离去……大明还要不要治国了?退一万步讲,就算两人同时离开,‘山中无老虎猴子称大王’了,也轮不到自己和张居正两只小猴子……赵贞吉葛守礼等起复老臣,可在那里虎视眈眈呢,恐怕获利最大的,将会是他们。

????当然沈默不会觉着张居正不切实际,毕竟他作为徐阶继承人,有把一切往好处想的权利。但自己的处境比他艰难多了,如果不能尽快想办法改善在徐阶心中的印象,那么等着高拱一去,自己很可能将成为徐阶下一个暗算的目标……而以他对局势的判断,这种可能性十分之大。

????该怎么做?沈默是有办法的,有些他已经做了,有些他还没做,他还想再等等看……转眼间,三月三到了。

????目前暂摄部务的李春芳,十分重视这次聚会,虽然内阁进入繁忙时期,但他还是特意放假半天,让一干司直郎和中书舍人全都回家待着,以便二位国老能敞开心扉,争取把问题都解决了……在李阁老看来,当前之下,没有比内阁恢复秩序,更重要的事了。

????这天上午,他也什么都不干了,亲自跟厨房敲定了菜单,半数松江菜半数河南菜,保证二位国老眼前,都是自己的家乡菜。又监督着杂役们把食堂重新布置一遍……原先的红色提花地毯卷起来,换上使人心情平静的湖蓝色地毯,桌上多摆些使人愉快的鲜花绿叶,绞尽脑汁想为这次重要的聚餐,创造最好的客观条件。

????辰时一过,他就催促沈默几个,分头去请徐阶高拱和郭朴前来赴宴。约莫大半个时辰后,沈默把郭朴请来了。李春芳和郭朴的关系不错,两人见面还打趣了几句,然后李春芳便开始婆婆妈妈的,请郭朴待会儿务必帮忙说合二位阁老……言外之意,你可别起哄架秧子,光帮倒忙啊!

????听了李春芳的请求,郭朴苦笑道:“高阁老那脾气,你还不知道?真要是发作起来,神仙也劝不住啊!”

????“那就不给他发作的机会,”李春芳看看沈默道:“咱们大家一起努力,争取把他的火气压住。”

????郭朴一听就不高兴了,似笑非笑道:“为什么不压徐阁老?”

????“徐阁老是好脾气的。”李春芳笑道:“所以咱们得多照顾急性子。”

????这么一说,郭朴也不便发作了,便坐在那里喝茶,与沈默闲聊道:“听说江南最近和王国光处的不错?”

????“呵呵……”沈默低头吹吹茶杯的热气,心中快速转念,觉着郭朴这话别有深意,便含糊道:“唉,王部堂最近不顺,我倒是经常开导他。”

????“是啊。”郭朴点点头道:“他是个理庶政的好手,却从没碰过戎政,把他放在兵部,不别扭就怪了。”

????李春芳看了郭朴一眼道:“万事开头难嘛,有王崇古几个辅佐着,相信王疏庵很快就会上手的。”今天的主题是‘万事和为贵’,他不希望郭朴冷嘲暗讽徐阁老。

????郭朴撇撇嘴,看看沈默道:“得,改天上我那,咱们关起门来随便聊。”

????沈默笑着点点头,李春芳无奈的摇摇头。

????一到午时,李春芳就坐不住了,亲自去会极门口候着,沈默和郭朴也只好跟上,三人等了一刻钟,见张居正伴着一具肩舆从宫门处缓缓走来。

????李春芳登时就懵了,嘴唇哆嗦道:“高阁老怎么还没到?这可如何是好?”让徐阶看到,高拱竟比自己还大牌,肯定要不高兴的。

????“走一步看一步吧。”沈默轻咳一声道:“咱们迎迎去。”

????“嗯。”李春芳只好把心事收起来,摆出一脸的笑容,带着沈默两个,朝着那肩舆迎了过去。

????“卑职等恭迎元翁!”远远的,李春芳就拱起了手:“您老近来贵体可好?”

????“好,好……”徐阶已经看到,出迎的人中,没有高拱和陈以勤,本来满脸的笑容顿时去了一半,有些皮笑肉不笑道:“暂时还死不了。”

????“瞧您说的。”沈默笑着搀扶着徐阶下了抬舆,笑容真诚道:“皇上万岁,阁老百岁。您老还得伺候皇上二十年呢……”

????“真还干二十年,有些人就会恨死我了。”徐阶似笑非笑的站定。

????“怎么会呢,这些天您不在,咱们都想掉了魂儿似的……”沈默笑着接话道:“天下人都盼着老师永保安康,百姓好多过几年安生日子呢。”

????听了这话,徐阶大感受用,拍拍沈默的手道:“将来还得靠你们年轻人……”言外之意,现在还得靠老夫。

????一行人说着话进了内阁,在食堂中坐定说,喝茶说话,因是为了哄徐阶开怀,几位阁臣都撇开了面子,一唱一和的插科打诨讲笑话,倒也其乐融融。徐阶在家里憋得久了,今日重回内阁,又见阁员们比往常还要奉承自己,他真是如鱼得水,欢畅愉悦。听别人讲笑话,他也技痒道:“最近听了个四喜诗,蛮有意思的。”见众人做洗耳恭听状,他便吟道:“说是,头一喜,久旱逢甘雨;第二喜,他乡遇故知;第三喜,洞房花烛夜;第四喜,金榜挂名时……”说完之后,见众人一脸木然,他有些抓瞎道:“怎么,不好笑吗?”

????“呃,哈哈哈……”众人捧腹笑起来,道:“真太好笑了……”心中却哀鸣道:这四喜诗好不好已经流行十几年了,怎么这老大爷才听说呢?

????见徐阶有些尴尬,张居正赶紧出来圆场道:“我还听说,有个‘四更喜’。”

????“怎么讲?”众人来了兴趣。

????“每一句前头加上二字。”张居正道:“曰,十年;曰,万里;曰,和尚;曰教官。”所谓教官,就是海瑞最初担任的职务,向来由屡试不第的老举人担任,仍然有资格参加会试。

????“哦……”李春芳便按照张居正说得,吟一遍道:“头一喜,十年久旱逢甘雨;第二喜,万里他乡遇故知;第三喜,和尚洞房花烛夜,第四喜,教官金榜挂名时。”众人闻言捧腹大笑起来,不过这次的笑,可比上次真多了。

????“我也听说过,一个‘四最喜’。”沈默也笑着凑趣道:“似乎比太岳兄的那个还进一步。”

????“快讲快讲。”众人一起催促道。

????“说是在那七字之下,再增加五个字。”沈默道:“曰,十年久旱逢甘雨,甘雨又带珠;万里他乡遇故知,故知为所欢;和尚洞房花烛夜,娇娘乃公主;教官状金榜挂名时,一举中状元……”

????“确实是最欢喜,无以复加了。”众人笑得眼泪都出来了。

????“笑什么呢,这么欢乐?”食堂里其乐融融,门口处传来陈以勤的声音道。

????众人止住笑,循声望去,便见陈以勤伴着高胡子,站在了门口。

????除了徐阶,赶紧都起身相迎,把高拱请进了屋里,在左首第一位坐下。

????高拱进来后,始终绷着脸,没有一丝笑意,气氛自然怪异起来,再不复方才的欢乐了。

????“方才讲什么笑话呢?”为了活跃气氛,陈以勤又问了一遍。

????李春芳便把三首诗给他复述一遍。

????“果然有趣啊……”陈以勤笑得花枝乱颤,问高拱道:“是不是啊,新郑公。”

????“确实有趣,”高拱笑得不阴不阳道:“我好像也听过一个版本。”

????“哦?难道还能更欢乐?”众人全都好奇道。

????“那到不是,而是改四喜为四悲。”高拱淡淡道。

????“同样有趣,快讲来听听。”众人催促道。

????“太悲了,还是不说了吧。”高拱卖起了关子道。

????“讲,只管讲。”他越这样说,大伙儿还越愿意听。

????“那好,听着。”高拱沉声道:“第一悲,雨中冰雹损稼秧。”

????“确实够悲的,”众人笑道:“那第二悲呢?”

????“故知乃是索债人。”高拱又道。

????“哈哈哈……”众人笑得十分欢乐,点头道:“不错不错,够悲的,那第三悲呢?”

????“花烛娶得石女郎。”高拱接着道。

????“呵呵呵……”众人的笑容顿时暧昧起来,笑道:“天下之悲莫过于此啊。”

????“不对,前三悲加起来,也比不过这第四悲。”高拱啜口茶,看一眼徐阶道。

????“快讲快讲。”众人的兴致被高高吊起道。徐阶瞳孔一缩,感觉有些不妙,但忍住什么都没说。

????“听好了,这第四悲是……”高拱慢悠悠道:“主考偏偏是哥哥。”

????众人先是一愣,然后一个个表情怪异起来,分明是想笑不敢笑,忍着又难受的样子。

????徐阶的脸上阴云密布表情十分难看。

????见一句话把气氛就搅黄了,高拱表情欠揍道:“看,我说不说吧,说了你们又不爱听。”

????“哼……”徐阶闷哼一声,表示严重的不满,但他自重身份,不会当场跟高拱翻脸。

????“呵呵,说笑的,说笑的,做不得真的。”李春芳赶紧叫传菜,不让高拱再说下去。

????待菜肴上来,李春芳敬酒道:“今天是西王母诞辰,咱们内阁也趁机偷闲坐坐,别看咱们整天见面,但真正坐下来说说话,喝喝酒的机会还真不多……这第一杯酒,敬皇上圣躬安康,万寿无疆。”众人满饮此杯。

????第二杯酒,李春芳又提议祝徐阶松鹤延年,长命百岁。

????第三杯,再祝内阁和睦,亲如一家。

????待他领了三杯酒,沈默张居正等人也跟着敬酒,都表达了希望内阁安宁二位大佬和好的愿望。

????等所有人都敬过酒,众阁臣都有些微醺了,高拱更是满脸通红,甚至连眼珠子都发红了。但他仍然一杯接一杯的灌着酒,听同僚争先用溢美之词巴结徐阶,不由冷笑出声来。

????“高相要说两句。”李春芳也有酒了,笑问道:“那话怎么说的来着……相逢一笑泯……什么来着?”

????大家都把目光投向了高拱,心说您老就服个软,赶紧把这一关过了吧。

????见众人都望向自己,高拱咧嘴笑道:“我说了,可别嫌刺耳。”

????‘感情大伙儿白费口舌了?’众人一阵挫败,心说好你个有屁就放的高肃卿,少说两句屁话,能憋爆了肚皮?

????但地球人已经没法阻止高拱了,只见他端着酒杯站起来,走到徐阶身前道:“这些日子,下官常常中夜不寐,披衣而起,拔剑四顾,想起陛下登极以来这几个月,元翁您的所作所为,我就难抑胸中不平!”

????徐阶坐在那里,平视看不见他的脸,仰视又太掉价,只能装作镇定的夹菜道:“你有何不平。”

????“想去岁先帝驾崩,徐公你竟妄拟《遗诏》,假借先帝之口,将先帝几十年的作为尽数否定,尤其诋毁斋醮之事!然而当先帝在时,你却整日拟写青词,向先帝邀宠献媚,还整日在西苑穿着道袍,光着脚,戴着香叶冠,和严嵩争着抢着给先帝护法。可当先帝甫一晏驾,你却马上态度大变,竟想用鞭笞先帝的方法,来给自己洗白!难道那些事情不都是你支持的吗?你有什么资格指摘先帝呢?”

????见高拱借着酒劲儿,把憋在心里好久的话透露出来,众人无不变了脸色,赶紧劝道:“高阁老喝醉了,少说两句吧。”

????“放屁,我没何罪!”高拱瞪一眼李春芳道:“你也不是个好东西,整天揣着明白装糊涂,鳖蛋一个!”

????“得……”李春芳缩缩脖子,小声嘟囔道:“我成王八蛋了。”他的本意是,不惜自嘲,给高拱个台阶下。

????“谁管你个王八蛋!”高拱看都不看李春芳,两眼直盯着徐阶,接着道:“现在,你又广结言路,不惜国体也要讨好科道,为的是将其收为鹰犬,然后用来驱逐裕邸旧臣,元翁,阁老百官呈送的救时良相啊,你到底是何居心啊?!”

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