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七九八章 海风(下)

七九八章 海风(下)2017-11-9 15:4:35Ctrl+D 收藏本站

????拜师之后,林凤才发现,自己并不是郑若曾唯一的徒弟……其实说是‘学生’更合适。原来郑若曾在南洋公司内部,开设了一个船长培训班,他是第一期的十五人之一。

????郑若曾任班主任,并聘请了十余名西洋教员授课,他也亲自教授‘国学’‘海洋政治学’以及‘德育课’三门课。学习很重,每天都要上课,没有假期,除了郑若曾教授的三门课外,还有数学地理历史结构学,还有力学物理化学,以及介绍世界最先进海船知识的‘舰船’课程。

????其中最重要的是数学,西洋教员告诉他们,航海专业学的好坏,都靠数学,所以在课程安排上,也十分偏重数学。三年里,他学习了代数几何三角弧三角——地球是圆的,所以航海学需要弧三角。现在想想还头痛。但培训班的要求十分严苛,一学期三门考试不及格,便会被开除;两门不及格,会被停发薪水一学期;一门不及格,则薪水减半……虽然现在只是学员,但他们的薪俸堪比朝廷一品大员,看在钱的份上,也要咬牙坚持不挂科。

????除了每年有三个月的海上实习,其余时间林凤和他的同学们,便日复一日的重复着枯燥的学习,期间有忍受不住退学的,有跟不上班被劝退的……但据说离开班里之后,公司安排的也不错,若不是生性要强,他也想就这么算了……三年下来,班上只剩下他和另外五名同学顺利毕业,同时又有两期新的培训班开班了,而且学员更多。

????本来还应该有一年的实习期,然而这三年里,南海公司的业务扩大了十倍,已经一跃成为第三大的海运集团,就更凸显出人才的缺口。他这个昔日的大海寇,便被直接任命为第五护航队指挥官,麾下有五艘全副武装的战舰,专门在海盗最猖獗的航段巡航,半年时间完成护航五十次,遭遇海盗二十七次,二十七次击退对手,击沉敌船十五艘,俘获二十七艘,俘虏两千余人,一时风头无两,大名威震南洋!

????上月完成任务,回港休整后,他的护航队便没有再出发,而是接受了一项秘密任务——搭载一千五百名雇佣兵,出击吕宋岛!

????身为新式的舰队指挥官,林凤对发生在周边地区的事件极为敏感,而今年最吸引他注意力的,当属‘五峰联军攻吕宋’莫属了。

????自打年前,朝廷颁布谕旨,有志愿前去保卫吕宋者,若能大获全胜,可封伯爵!整个海商界沸腾了。能得朝廷封伯爵,光宗耀祖还在其次,最重要的是,能合法的在吕宋安营扎寨,控制马尼拉——这个不亚于马六甲的重要港口!

????海商们太知道这意味着什么了,于是过年期间齐聚台湾岛,撺掇王直带头出兵。毕竟对方是强大的西班牙,虽然他们犯了远离后方的兵家大忌,但没有老船主领头,海商们也不敢轻启战端。

????其实徐海是更好的首领人选,但他和王直早划分了势力范围,东南洋不是他的地盘,所以虽然急得抓耳挠腮,为避免得罪王直,只好望洋兴叹。

????而王直这些年来,身体状况大不如前,雄心壮志好像也跟着消散,虽然也很想拔这个头筹,但又不想得罪西班牙人。就这么犹犹豫豫,一直到了三月里,才终于下定决心,派手下大将义子毛海峰率其本部,联合各路海商,凑出六十二艘大小海船,组成两千人的联合舰队,从台湾鸡笼出发,出击吕宋群岛。

????然而这次出击的准备太过拖沓,已经没有了奇袭的效果,舰队一进入马尼拉湾,就被西班牙人的巡逻快船发现了,很快招来了早就严阵以待的西班牙战舰,菲律宾总督黎牙实比亲帅舰队给予迎头痛击。

????既然对手早有准备,这时正确的选择就该是暂避锋芒,然而好勇斗狠的毛海峰,仗着兵力远超对方,竟也列阵展开对攻。然而战场上,不是看谁兵多就能取胜的,海战更是如此,这支七拼八凑起来的舰队,虽然船数众多,但彼此毫无配合可言,且无论武器还是战斗力,都远远不及强大的西班牙海军——拼远程,大炮不如人家打得远打得准,只能被动挨打;接舷战,西班牙更是天下无敌,杀得他们落花流水。

????双方两次海战,均以毛海峰部惨败告终,至少十五条船,五百余人丧身海底,不得已,毛海峰只好率军撤退。

????见打跑了明国人,黎牙实比着实松了口气,其实他看到那声势浩大的舰队,也是倒抽一口凉气,这万一要是寡不敌众,那多年的辛苦牺牲,就全都白费了。但他高兴的太早,很快传来消息,明国人并未退回台湾,而是沿着吕宋海岸北上,进入了玳瑁港,并在班诗兰建立城寨,并凭险筑垒,设炮台多处,竟有常驻吕宋的准备,并受到当地人的欢迎和支持。

????卧榻之侧岂容他人鼾睡?黎牙实比虽然不是中国人,但也明白这个道理。班诗兰距离马尼拉只有四百里,一日不将其消灭,黎总督就一日睡不好觉。经过一段时间的准备后,他调集本国在亚洲几乎全部可调集的兵力——五艘主力舰,三十艘快艇,六百陆战队,五千各族仆从军。兵分两路,一路从陆地攻击,另一路从海上发起突击,意图给对方造成腹背受敌的威吓。

????海上突击队的运气极好,他们借着夜色到达玳瑁港时,竟发现对方的战船全都停靠在港湾中,水手们全都上岸休息,只有少数人看守,结果西班牙人轻易的整支舰队尽数烧毁。

????陆地上,西班牙突击队也展开了猛攻,在外围据点打死了一百多名‘海盗’……是的,西班牙人就是这样称呼他们。这时水上突击队也加入进来,对毛海峰的老巢形成夹击。然而毛海峰毕竟是久经沙场的老将,借着万分危急之际,他终于彻底掌握了指挥权,先命人将营寨的栅栏点燃,那里本来就堆满了干草,一下就火势冲天,西班牙人根本无法攻入。

????利用这难得的喘息机会,毛海峰收拢部队,并进行了重新的整编,撑过了最危险的第一夜。

????次日,西班牙人本计划排成方阵进行攻坚,但毛海峰不愧是老匪出身,他依据地势修筑的据点不仅建筑坚固防守严密,而且配备了数门大炮和很多小炮,可谓攻守兼备的王八壳子。

????相比之下,西班牙人的大炮口径太小,而且弹药也不够。前线指挥官萨尔西多放弃了强攻……这是十分明智的,否则仰攻据点的西班牙突击队,完全可能被红了眼的毛海峰彻底消灭。

????西班牙人经过研究决定,采取围而不打的办法,坐待毛海峰部众的粮草消耗殆尽,这正中了小毛同学的下怀……如果西班牙人听说过岑港之战的话,就万不会选择这个看似正确的战略。

????围困足足持续了三个月,期间自然发生了不少激烈的战斗,毛海峰憋着劲儿要洗刷耻辱,因此始终亲临一线指挥,使本方始终维持士气高涨,不仅没有被攻破据点,还给对方造成不小的杀伤。

????然而西班牙人转攻为困,占据了战局和补给上的优势,毛海峰们被死死地困在了据点内,粮食日渐耗尽。令人诧异的是,王直派出的援军,竟只在吕宋外围露个面,就以对方的海军强大,无法靠近为由,施施然就返航了,似乎放弃了他们。

????林凤虽然和毛海峰有仇,但不能看着同胞被西夷剿灭而无动于衷,数度请郑若曾派自己去玳瑁港解围,然而都遭到了拒绝。不同意的理由只有一个——时机不成熟。

????南洋公司的组织十分严密,没有总裁的同意,护航队根本出不了十六浦,林凤只能生闷气干着急……终于,在他变成海边望夫石之前,总裁大人下达了出发令。这时候,已经是六月份了。

????按照郑若曾的计划,林凤的舰队将不去玳瑁港,而是迂回马尼拉湾,趁着西班牙人兵力空虚,直取马尼拉,围魏救赵!按郑若曾估计,从澳门到马尼拉,全部航程两千五百里……换算成他所学的单位,就是六百七十五海里,最新型号的战船,满载航速十八节,两天就能到达,所以他联络了当地的分公司,准备在两天后……也就是六月十八日里应外合,帮助林凤部拿下马尼拉。

????然而人算不如天算,舰队出发的第二天,遇到了一场突如其来的台风,虽然靠着林凤的经验和知识,舰队躲过一劫,只折损了二百余人,可也偏出航线数百里,足足晚了一天才到达马尼拉湾外围。

????已经不能执行原计划了,生性谨慎的林凤不敢贸然行动,决定先打探清楚再说。他早已将这里的海图烂熟于胸,指挥着舰队藏匿于马尼拉湾外,一处新月形的岛屿边,同时派出小艇趁夜色深入马尼拉湾,与岸上的联络人接头。

????第二天早晨消息传回,公司准备制造混乱的人手,果然被西班牙当局抓获,然而之后一天,城内并未加强戒备,守军该回家回家,似乎只当成了寻常的骚乱事件,并未想到这是某个计划的一个环节。

????里应外合没有可能了,下一步该怎么办,林凤和那雇佣兵指挥官陷入了思考。但很快他们便不再犹豫,因为一个突发状况使事情简单起来——一艘给玳瑁港送补给的西班牙运粮船,因为船底漏水而不得不紧急偏离航道,向新月岛停靠,结果被林凤的战舰包了饺子,船上共有二十五名西班牙士兵,林凤除了留下一个活口外,其余全部杀掉,船上物资自然不会浪费。

????最多一天,玳瑁港的西班牙主力就会发现运粮船失踪,如果其指挥官足够谨慎的话,一定会回师援护老巢,也就是说,留给林凤他们的时间,最多不过一天半而已。

????必须要当机立断了,林凤的舰队马上进入了马尼拉湾,远远地就抛锚了,以免惊动岸上的西班牙人。利用夜幕降临前的时间,林凤请那穿山文甲的陆上指挥官抓紧时间挑选突击队,待天色一黑,便马上登陆,直取马尼拉。

????那指挥官早有准备,很快便组织起一个四百人的敢死队,其中二百人是火枪手,另外二百人是日本雇佣兵……日本国内大战愈演愈烈,无数战败的武士和士兵被驱逐出境,然而现在已经没得倭寇做了,好在他们组织性纪律性服从性都近乎完美,且打起仗来悍不畏死,深得海商青睐,也不愁没有饭碗。

????南洋公司就是招收日本人最多的海商之一,这次林凤带出来的两千多人,其中就有五百多日本来的,还有二百多百人三百多安南人,真正的大明人,只有一半而已。人员驳杂,并不代表他们无组织无纪律。事实上,在南洋公司科学的管理严格的训练,以及优厚的待遇条件下,只要不是无可救药的印度人和吕宋人,都能成为这支多国部队中的合格一员。

????想到这里,林凤看一眼那魁梧黝黑的巨汉,听说这些人都是他训练出来的,果然是人不可貌相啊。

????不过这个人神神秘秘的,林凤问他叫什么,他回答说:“以前的名字忘了,你叫我老黑吧。”

????连真名字也不肯透露,看来这个南洋公司,还真是秘密重重啊。

????当晚天色极暗,星月潜形,狂风大作,这既有利于突击队隐蔽登陆,但也造成了登陆的困难。但时间已经不容易再等了,四百人的敢死队,在一个据说曾经是小名叫小野水王的武士率领下,强行搭乘小艇出发了。

????与老黑站在甲板上,看着敢死队消失在视线中,林凤叹口气道:“感觉从毛海峰来吕宋开始,运气就不在我们这边,什么倒霉事儿都遇上了,真邪性啊……”今晚要不是突然起大风,直接大军直抵马尼拉,肯定胜券在握,哪还用再费这番周折。

????老黑也深以为然,但他的脸上没有一丝动摇,沉声道:“开阳先生对你说过这场战役的意义吗?”

????“嗯。”林凤点点头,表情严肃道:“他说,我们正在历史的交叉点上激战,这场看似小小的战役,将决定谁将是南洋的真正主人。如果我们不能打败西班牙人,他们将获得进军亚洲的落脚点,建立血腥的殖民地,甚至对大明造成威胁。到时候在南洋的几十万华人,处境将十分危险,而我们也将失去对南洋的控制权,更加无法保障南洋同胞的安全!”下南洋的潮州人太多了,所以林凤对这些人特别有感情。

????“是的。”老黑点头道:“所以多少牺牲都能承受,必须要保证胜利!”林凤重重的点头。

????在狂风之中,敢死队直到次日早上卯时,才登陆上岸,一问随行向导,竟然偏出马尼拉城十几里。啥也别说了,迅速跑步前进吧,于是在向导的带领下,急忙往马尼拉城奔去。

????一些当地人发现了这些人,非但不惊慌,反而加入队伍给他们带路。据说拉贾苏莱曼的死,彻底激化了西班牙人与当地土着的仇恨,看来此话一点不假。

????小半个时辰后,命苦的敢死队终于看见远处的马尼拉城了,小野水王本要下令发起最后冲锋,却被当地人告知,西班牙守军总指挥戈伊特的别墅就在道边,小野有着日本人特有的二,马上改变主意,转而攻击那座别墅。

????战斗短促而激烈,敢死队在付出七八条性命后,攻进来由十几人把守的别墅中,打死了住宅内的所有人,也算他们时来运转,戈伊特竟然真在家里,正准备穿戴整齐去城里上班呢,结果被一箭射中手臂,在试图跳窗逃跑时被乱枪击毙。

????然而这么一阵乱枪打鸟,使他们失去了宝贵的突然性,城内的西班牙人终于醒悟过来,他们得以带上武器弹药投入战斗。

????你不得不佩服这些以殖民为业的西班牙人警觉与训练有素,利用这极短的时间差,他们便在城内道路上设立了伏击圈。当小野率领敢死队一头撞上来后,便被密集的弹雨打死了八十多人,一下就溃败下来。

????此时,敢死队离舰队距离过远,增援和补给都很困难,看着无法赢得这场战斗,小野只得下令撤兵。退到那座仍然烧着大火的别墅时,他狠狠抽了自己一个耳光,骂道:“八嘎,真是个猪头!”

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