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八零五章 希望(下)

八零五章 希望(下)2017-11-9 15:4:59Ctrl+D 收藏本站

????沈默找徐鹏举的目地,一方面是让他安心,另一方面,还是为了吕宋。

????吕宋的事情,始终让沈默牵肠挂肚,如果不能快速将那里的价值发掘出来,把更多人的利益根植在那里,便总是一块海外的飞地,随时都会因为扎根不深后继无力,而被人抢回去。

????但要想让大明朝的人,将目光投向遥远的南海,关注那个在他们看来属于荒蛮之地的吕宋群岛,没有足够强吸引力,是万万不行的。那吕宋群岛的竞争力在哪里?首先当然是港口了,它是‘大明——西班牙’航线上最重要的中继站,唯一的大港口,其意义几乎可以与马六甲之于西航线相比了。

????然而单纯是港口的话,吸引力还是不足够的,因为控制航道这种营生,毕竟是要有船有炮才敢奢望的,所以除了王徐南三家,一般大户连想都不敢想。若是能发现金矿或者银矿,问题也会变的简单,目前吕宋群岛是发现了几处金银铜矿,然而都被当地华人公司先一步占有,且产量也不如预计……吕宋华人是沈默严令要保护的对象,又怎会去让人分他们的羹?

????他只能像另一个时空中,西班牙人做的那样,把目光放在种植业上……吕宋群岛地处亚热带,光照雨水足,十分适宜种植各种作物。根据郑若曾历时半年,走遍吕宋群岛,所提出的报告,可以将整个吕宋群岛,划分为九个经济区域。其中,吕宋岛中部有最大的中央平原,占全境可耕地的四分之一,适合种植稻米桑树甘蔗等各种作物;吕宋岛东南部的地区,可种植椰子桑树;吕宋岛北部是稻米烟草金矿区;米沙鄢群岛西部是稻米椰子区;米沙鄢群岛中部是玉米糖产区;米沙鄢群岛东部是椰子玉米区……在报告中,郑若曾着重强调了这种源自南美,由西班牙人引进的新作物,认为其大有可为。

????还有棉兰老岛东部,是麻椰子铁矿区;棉兰老岛西部是玉米椰子区;巴拉望岛和苏禄群岛则是稻米种植区。

????通过这种划分,便不难看出沈默的目的,他是要将吕宋的大片耕地,用来种植大明所需要的经济作物,使其成为国内急需的生产原料和生活资料产地……大明虽然地大物博,然而近些年北方连年大旱,粮食减产严重,南方虽然仍旧风调雨顺,但因为商品经济的发展,大量的耕地被经济作物蚕食……是真正的蚕食,因为都被改成了喂蚕宝宝的桑园,这样导致耕地面积大量减少,目前还看不出危害,但长久以往,必然会带来严重的粮食危机。

????沈默不想在国内进行强制调整,因为一方面,在这个年代,地方政府的执行力根本不容乐观,朝廷布置十分,下面能做到一分就不错了,指望他们完成这种高难度动作,根本是不切实际。另一方面,他也不想因此得罪那些大庄园主,并引起不必要的混乱,那样会是十分危险的。

????他的应对之举,便是充分利用吕宋的土地,在那里搞一搞有计划的大种植园,以减轻国内供给的压力……这一切,都是通过南洋公司来控制和进行的,具体说来,便是由南洋公司进行先期的调查和开拓,然后将合适耕种的土地,以‘保护垦殖’的方式,承包给国内的大家族大商户,由其在南洋公司的指导下,进行计划性的垦殖,公司为其提供保护,支持,并为其运输至指定港口,收入三七分成,或者按约定支付。

????南洋公司之所以不亲自经营种植园……那样的话,可能会得到更高的受益,然而沈默考虑到,一来,种植园是一个需要大量劳动力的行业,南洋公司很难招募到足够的人手,区区一个公司,也不可能明目张胆的在国内拐卖人口,还是将这项很有挑战性的工作,交给权贵们来做吧;二来,他希望南洋公司永远保持开拓的野心,所以在其成立之初,便采取这种‘保护垦殖’的模式,使其为了增加利润,不得不不断的开拓新土地。

????‘土地使人保守和短视’,这是沈默多次向郑若曾强调过的。

????而将种植园交给国内的勋贵和大户来做,好处也显而易见,首先,他们强大的政治力量,将为吕宋和南洋公司提供足够的庇护;然后,把招募人手组织种植联系销售这些繁琐的工作交给他们,南洋公司可以从中解脱出来,将精力集中在该做的事情上;最后,也利于培养国内精英阶层的外向性,使其渐渐消除对国外的排斥和无知。

????要做到最后一点并不容易,而且它也是实现计划的最大的障碍,垦殖吕宋的广告已经连续在东南各大报纸投放,前去南洋公司各办事处询问者众多,然而真正签订意向的,却寥寥无几,大多数人都处在观望状态,毕竟几千里外的种植园,怎么听都觉着虚的慌。

????所以沈默需要有人先来示范,他选中了东南十几家大户,命其每家认购了十万顷种植园,而徐鹏举这里,因为是堂堂国公,沈默给他优待……所以是十五万顷。至于他们如何去做,南洋公司有最详细的指导,但前提是,要先把他们的代表,弄到吕宋再说。

????“万事开头难,”沈默对一脸苦相的徐鹏举道:“你难我也难,咱们大家都勉为其难,坚持过去开头几年,就是为子孙后代打下铁打金不换的基业。”

????“真正挣钱吗?”徐鹏举虽然看上去有些天然呆,但他心里一点不糊涂,知道兹事体大,不能因为是沈默强买强卖,就敷衍了事。一旦真决定要做,就得全力干好,不然还不如直接不答应。

????“桑园可以出生丝烟叶可以产烟丝甘蔗可以产糖……”沈默掰着指头数给他道:“哪一样都是价比黄金的。”

????“好吧,就算那里土地肥沃气候适宜,地里可以长出金子。”徐鹏举认真的望着沈默道:“但这些都需要很多很多的劳力,才能照料过来呀,就拿最不占人的桑园来说。”说着皱皱眉头道:“我找人问过,一个人最多可照看三十亩地,那你给我的十五万顷,就得五十多万人才能顾得过来,兄弟,我上哪去找这些人?”

????“给你十五万顷,不是让你一个人种,”沈默微笑道:“你可以继续往下分包,这谁也管不着。”

????“可总是要有人种吧?”徐鹏举摇头道。

????“有三个来源,”沈默屈指道:“首先,岛上本身就有土着,给你解决个十几万不成问题;然后咱们北方有的是饥荒流民,”沈默淡淡道:“就看你有没有本事拐带过去了。”

????“这个法子,招募个几万人还行得通,但我要是敢把这么多人拐走,”徐鹏举大摇其头道:“丹书铁劵也保不住俺的脑袋。”

????“我会去尽力做工作,让朝廷打消这方面疑虑的,而且还有个法子……”沈默压低声音道:“佛朗机人在做奴隶买卖,他们大肆抓捕昆仑奴,贩卖到世界各地去……因为距离的原因,卖到咱们这儿的价钱十分便宜,且要多少有多少。”

????“啊,这怕是有干物议吧。”徐鹏举心动了,目光闪烁道。大明虽然一直有买卖人口,但也仅限于少量的家用,若是大规模采购使用,那是要被非议的。

????“怕什么,”沈默笑起来道:“海外几千里的事情,谁看的着,非我族类,又有谁会去管呢?”说着目光清冷道:“况且到时享受到了无穷的好处,那卫道士也只会视若无睹了。”

????“那敢情好。”徐鹏举想了又想,终于咬牙道:“成,那我先种个几万顷试试!”说着自己笑起来道:“看我这口气大的,先种个几万顷,也不怕闪了舌头。”

????“哈哈哈……”沈默放声笑起来道:“要的就是这份儿大气!”

????从徐鹏举家出来,坐在轿子里,沈默的脸色却苍白起来,他的右手握拳,一下下捶着自己的心口,连呼吸也十分艰难。最近一段时间,他无数次拷问自己,这样做与那臭名昭着的‘东印度公司’系列有何区别?百年之后的史书上,自己怕是要遗臭万年了……然而他又没有别的办法,要想让国内那些固步自封的大老爷们,把目光放到海外去,愿意在那里拓殖,自己就得像个保姆似的,给他们打点好一切……而自己的智慧有限,虽然想要尽力避免野蛮残忍的西方殖民方式,但不知不觉还是走到了他们的路上去。不得不承认,目前还找不到更合适的方法,能让殖民地顺利发展生产。

????但沈默也是有底线的,他不希望自己的同胞去做牺牲品……可以预见的是,垦殖初期的死亡率会很高很高,哪怕要从北方转移劳动力过去,他也希望这个时间能尽量的晚,因为越晚那里的条件就会越好,好好生活下去的可能性也就越大。

????他不知道,这算不算自我麻痹,因为他很清楚,只要南洋的垦殖顺利开展下去,那必然会崛起一个巨大的利益集团,其行为不是任何人能够控制的。潘多拉魔盒已经打开,到底放出来的是毁灭的魔鬼,还是一条血淋淋的生路,他不知道,只能怀着忐忑的心情,尽人事听天命了……这一步风险太大,罪恶也太大,但不迈出这一步,他实在不甘心。

????也许上苍把我送到这五百年前的华夏大地,就是让我来迈出这一步的,哪怕身后骂名滚滚来,我也无怨无悔……“大人回府了,闲杂人等速速回避!”沈默正在进行心理建设,便听到外面有人说话,然后轿子落下,他也重新恢复了古井不波的样子。

????然后却听到一个银铃般的声音道:“你不让咱看看,咋知介个是不是咱叔叔呢?”又听到护卫们呵斥起来。

????沈默觉着奇怪,便在轿子入府的时候,掀开轿帘往外一看,正好和一个身量娇小,穿着鲜艳的少数民族服装的娇俏少女相对而视。

????那女孩也看到他了,兴奋地直蹦脚,招手道:“叔叔,你是我叔叔吗?”

????沈默微微皱眉,心说这是谁呀?再看她身边几个黑布包头,穿着藏青色衣裤的男子,脑海中划过一道闪电:‘壮族……’顿时无数往事涌上心头,恍惚间便被轿子抬进了公馆。

????见府门缓缓关上,外面的推搡也停了下来,府上护卫们驱逐那些不速之客道:“赶紧离去,否则全都把你们抓起来!”

????一个黑布包头,头目般的男子,在那美丽的女孩儿边上道:“主人,我们还是回去再想办法吧。”

????那女孩儿小脸上满是失望,紧紧咬着下唇,点头道:“我们回去吧。”便在族人的护卫下,要转身离去。

????谁知这时府门又打开,里面出来个高大的侍卫道:“诸位留步。”

????女孩站住脚,回头俏生生的望着他,那双眼睛仿佛会说话一般,问他要什么。

????“请问诸位是从哪里来的?”侍卫沉声问道。

????“咱们是广西田州来的,”女孩的护卫头目代她答道:“我家主人是田州土司的亲妹,前来拜见大官人。”

????“你们认识我家大人?”护卫问道。

????“有一段交情……”那头目说了一半,便被女孩儿抢过话头道:“你告诉我叔叔,阿蛮来看他了,要是不见我,那我就回去了。”

????“果然是阿蛮小姐。”护卫一下换了个表情,侧身道:“请进吧……”

????面前这个千娇百媚的少女,有着鹅蛋般的脸蛋,健康的月牙白肤色,一双灿若晨星的大眼睛,两个浅浅的梨涡,总是带着笑意一般,让人一看见就从心底高兴。她头上戴着兔毛缀顶的鹿皮帽,帽边垂挂着两串细碎的红玉链,红玉在阳光下熠熠生辉,更映得她分束两边的发丝光亮轻柔。

????她上身是淡青色绣有彩色花边的短领右衽偏襟上衣,露出一截白皙的脖颈,上面戴着银色的项圈,短短的衣袖,短短的下襟,大异中原。腰间束着织锦腰带,下身是黑色绣红线的百褶长裙,露出一双绣着彩色蝶花的绣鞋儿。这么多色彩在中原女子穿来,八成要成了花大姐,但在这女孩儿身上,却只让人感受到洋溢着青春美好的气息,仿佛她只要站在那儿,连空气都变得生机勃勃了。

????渐渐地,渐渐地,在沈默脑海中,她的形象终于和那个带着婴儿肥的可爱小女娃联系起来……‘这次你请我吃了烤鱼,我也要请你吃东西,说吧,想些吃什么吧?’

????‘烤鸟,烤青蛙,烤鱼烤虾烤黄鳝烤鱼烤田螺烤泥鳅……’

????‘咱们这就算是朋友了吧?’

????‘得回去问过阿嬷先……’

????‘那你叫什么呢?’

????‘得问过阿嬷才能说。’

????‘那我怎么称呼你呢?’

????‘阿蛮……’

????“阿蛮……”沈默笑吟吟的望着她道:“真的是你吗,都变成大姑娘了。”

????“嗯,是阿蛮啊。”女孩儿点点头,脆生生道:“叔叔,你也长胡子了。”

????“呵呵……”沈默捻须笑道:“十二年一个轮回,叔叔都三十多了,能不长胡子吗?”

????“阿蛮也长大了呢……”阿蛮望着沈默,不知怎地,见到她朝思暮想的‘沈默叔叔’,小姑娘却找不到当初那熟悉的感觉,她只觉着对面这个‘长胡子的叔叔’,虽然笑容可掬,要比知州老爷还要威严,让人不敢去亲近。

????沉默片刻,沈默轻声问道:“你这些年是怎么过的?我这个当叔叔的,实在是太不称职了。”

????“当年阿嬷带着我回到田州,不久便病死了,”说起自己,阿蛮少了几分娇憨,陷入回忆道:“我十岁的哥哥大寿,便继承了官职,在族中长辈的照顾下,日子过得倒也无忧无虑。”

????“后来呢。”沈默低声问道。

????“后来,阿蛮渐渐长大了,才知道原来我们的处境并不是那么美妙。”阿蛮脸上带着几分忧伤道:“广西的土司,原本就有两大势力,一个是我们岑家,另一个是韦家,两家一南一北,原本倒也井水不犯河水。但五十年前,韦家的上代头领韦朝威聚众造反,和朝廷对抗。而我们田州岑家,向来是遵从朝廷的,于是派狼兵帮着官军清剿……”

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