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官居一品

八二六章 会面(中)

八二六章 会面(中)2017-11-9 15:6:8Ctrl+D 收藏本站

????东南能在战后迅速恢复平静,海上贸易得以兴旺发展,很大程度上,要得益于这个协定始终被良好的遵守着。但凡航行在亚太范围的船舶,除了大明水师护航的船队,可以得到豁免外,就连不需要他们护航的南洋公司,也老老实实缴纳税金。

????其实南洋公司的敌人,正是这两大海上霸主……尽管徐海和王直心知肚明,这个公司与沈默有千丝万缕的联系,他们不好明着下手,但仍可以撺掇其他势力,甚至直接派手下扮成海盗,在茫茫大海上打劫其船队。

????所幸南洋公司的总裁是郑若曾,这个深知‘欲航行于大洋,必先战胜于大洋’的卓越军事理论家,知道在言商之前必先砺兵。不仅秘密招降了林凤等一批经验丰富的老海盗,还亲自招募水手,聘请佛朗机教官,教以最先进的航海技术,以及经他改良的航海战法。

????所以当他定制的首批战舰到货,才能没费多少工夫,便形成了即战能力。直到此时,南洋公司才正式挂牌,开始处女航,并在首航中以一比二十七的悬殊战损比,使各路豪杰不敢轻辱。

????之后两年时间,南洋公司在郑若曾的卓越领导下,稳扎稳打,发展壮大,成为仅次于王直徐海的第三大海上势力,获得了与两大巨头平起平坐的资格。

????然而即便如此,该交的过境税还是一分不能少,这是两大巨头的底线。郑若曾也不想引来他们的左右夹攻,只当花钱买时间了,一直如数纳贡。

????不过一切都在南洋公司控制了吕宋马尼拉之后,发生了质的改变。这条原本属于王直的航路,被南洋公司占领了最重要的中继点……之前王直的船队经过马尼拉时,是要向西班牙人交重税的,现在他当然不会向南洋公司交税。当然郑若曾也很自觉的不再向王直缴税,双方都没有觉着有何不妥。

????大洋上的最高准则,不是什么狗屁盟约,只有四个字‘实力为尊’!

????于是南洋航线实际上就变成了两家分享,在南洋代表王直利益的就是毛海峰……王直的权力核心是‘台湾—日本—朝鲜—山东’海域,毛海峰被派到南洋,其实是一种变相放逐。没办法,干儿子再忠心功劳再大,也不可能比得上亲儿子。但毛海峰的威望太高,而王直的儿子王澄,才刚刚下海几年而已,所以王直为了顺利交班,必须要把毛海峰有多远发配多远。

????毛海峰不再是昔日那个一根筋的傻小毛,他已进中年,成熟老道,自然知道若不是顾念父子一场,以及自己的铁杆太多,王直肯定会杀了自己的。遂断绝了再回去的念头,一心一意的在玳瑁港建立基地,并主动向马尼拉示好,希望双方能和平共处。

????他的示好得到了南洋公司的热烈回应,郑若曾甚至亲自赶到吕宋,力排众议,只带了极少的随从去玳瑁港见他。毛海峰平生最服气的,就是沈默那种‘书生能抵百万兵’的人物,见到郑若曾自然钦佩不已。双方相交愉快,达成了‘互不侵犯利益共享保护移民共御外敌’的四项协议,会后毛海峰又亲自送郑若曾回了马尼拉,以示自己的真诚不属于对方。

????两方能极力修好,当然不只是因为郑若曾的个人魅力了,根本原因是,双方共同面临着西班牙人这个威胁……他们都知道,这个世界第一海军强国,肯定不会善罢甘休,等他们卷土重来之时,绝不会只是原来那点人马了;之外还有当地土着的不友好……吕宋岛上部族甚多,虽然有些与华人交好,但也有十分仇视华人,视之为与‘红毛鬼’一样的侵略者。

????所以要想在此地站稳脚跟,中国人只有放弃内斗,联合起来才有希望……当然这其中,也离不开沈默委托沈京写给小毛同学的信。

????对于一心想要抱南洋公司大腿的毛海峰来说,继承王直在南洋的权力好处极大,这就意味着他将不只是在吕宋,而是在整个南洋,有了和南洋公司平分秋色的资格,将来无论是进是退,这都是很厚的本钱。

????当然王直也是有条件的,那就是让毛海峰在其死后,帮助王澄镇压极可能出现的分裂……王直相信,只要这兄弟两个能携起手来,叶碧川也好王清溪也罢,都不敢出幺蛾子的。

????王直这边的情况大概如此,无论如何,南洋航线彻底为南洋公司掌握,已经是早晚的事了。至于另一边的徐海,因为一直有王翠翘这个亲朝廷的老婆在,并不像王直那样桀骜不驯,还是比较配合的,只是他一直想攻打马六甲,都被沈默死死按住,这让他有些欲求不满。

????事实上,马六甲是沈默划定的大明海疆西大门,自然早晚都要取之,然而此刻时机不到,他更不想同时跟两牙开战,所以非但不许采取任何挑衅,反而命南洋公司,不惜代价交好当地的佛朗机总督……在澳门佛朗机人的帮助下,这个任务完成的十分优秀。

????简单说,就是佛朗机总督纳迪亚成了郑若曾的亲家……为了开拓大明的海疆开阳先生付出了极大的牺牲,他将自己的女儿嫁给了纳迪亚的儿子小纳迪亚。对于佛朗机人来说,能娶一位一位出身高贵的东方小姐为妻,绝对是求之不得的,当然乐意之极。然而对于郑若曾来说,他差点被老婆休了,夫妻分居整整一年。

????后来小纳迪亚携妻子到澳门定居,这在东方人看来无异于倒插门。加之小伙有一头难得的黑发,又很俊俏有教养,还能说一口流利的中国话,才渐渐感化了丈母娘,让老丈人稍稍好过些。

????郑若曾与老纳迪亚成为了亲家,当然也得到一些好处。最重要的就是,南洋公司的船只得以在马六甲,与佛朗机船享用同等待遇,以及其他一些优先权。但这不是老郑玩和亲的目的,为此他一直忍受着同行甚至下属的嘲笑,直到十年以后,所有人才恍然大悟,顿时将其奉为天人,当然这也是后话。

????但无论如何,南洋公司对两条航线的控制力和影响力越来越强,这是不争的事实,所以对海上航线的顾虑完全可以打消。

????至于‘原料’和‘粮食’,沈默对众人说:“你们真是抱着金碗要饭,吕宋的开发紧一紧,不什么都有了,何苦要受制于人呢?”

????众人都不好意思的笑了……在座诸位虽然大都认购了南洋的大宗土地,也派人去看了,回馈的情况也十分令人满意。然而受传统观念束缚,他们总觉着那是海外飞地,不靠谱。万一西班牙人打回来,或者当地土人造反,岂不赔了夫人又折兵?所以都没有上心开发。

????说到底,他们没把那里当成自己的领土,而只当做是海上航运的中继站。南洋公司那边催得再紧,他们也全当郑若曾需要人手巩固统治,只是为了尽股东义务,各省把破产工农帮派分子以及牢里的犯人……全是危及和谐的流氓无产者,凑起一万多人,连骗带绑,一股脑送去了吕宋,然后就嘛都不管了。

????对这个,沈默也是无奈,强按牛头不喝水,在没有彻底击败西班牙墨西哥总督的远征舰队,没有在当地建立有效统治,以及让这些家伙见识到种植园经济的广阔钱景之前,想要让他们去南洋搞种植业,实在是三十晚上盼月亮——没指望。

????同样的事情也发生在北京勋贵身上,甚至更让他无奈。沈默同样许给那些人大片的土地,然而除了一南一北两个徐公爷给他面子,勉强廉价认购,然后各派了百十人去管理之外,其余的只派代表去看看,然后就没了下文。

????当然也可以理解,对于远在北京的公侯们来说,南洋实在太远了,往返就得一年,实在提不起兴趣!他们更感兴趣的,是辽东的黑土地,只是那里被土蛮和朵颜三卫占据,还有女真,谁也不敢去找刺激而已。

????不过虽然无奈,沈默也并不怪他们,毕竟大明的官绅已经给了他太多的惊喜,要是换在我大清,自己肯定至今还一事无成,八成直接被皇帝咔嚓了。是这个空前自由的中明时代,给了自己施展规划的机会,能做到今天这一步,已经大出他的所料了。

????岂能得寸进尺,强求古人呢?

????所以沈默考虑的,是如何尽快使大明人对吕宋产生信心,而不是再命令他们什么。

????这个议题只能先按下,不过毕竟他已经给众人画了个饼,只不过能不能实现,还得靠时间检验罢了。

????时间过得飞快,不知不觉时间到了。沈默还没说到最后一个‘劳力’问题,就听外面敲门,这是禀告下葬的时辰已到。

????他只能打住话头,对意犹未尽的众人道:“就到这儿吧,剩下的问题比较复杂,我会再跟几位家主沟通,让他们转达给诸位吧。”说着便站起来,整整身上的素服,沉声道:“现在,收起所有的心思,送大帅最后一程!”

????众人应一声,一起起身,跟他走出孝棚,只见别的孝棚里的人,早都走出来,已经恭候在那里。

????沈默朝他们点点头,没有说什么,便往墓井旁走去,众人也无声的跟在他身后……

????神道连接墓穴的地方,是一条二十丈的坑道。胡大帅的阴沉木大棺就停在坑道口上,只等时辰一到,民夫就把棺材抬人墓井中安放,然后再将这坑道掩土平整。

????沈默一行刚到拜台上站定,便听到‘咚咚咚’三声炮响,这是报告吉辰已到。本来还有些喧闹的现场,顿时变得鸦雀无声。

????一系列葬仪之后,沈默宣读了隆庆皇帝钦颁的祭文,念完之后将其焚于胡宗宪的棺前。

????待得火苗窜起,淹没了那明黄色的祭文,便有礼赞官‘铛’地敲一声锣,接着响亮喊起:

????“恭送太保海宁伯入冥宫——”

????喊声一停,哀乐大盛。三十六位身穿麻衣头缠白布的壮汉,咬牙抬起了无比沉重的巨棺。

????胡宗宪的几个儿孙以及从子从孙,几十个孝子贤孙在前面开道。长子胡桂奇,走在最中间,一边哭号,一边将一碗温热的雄鸡血沿途洒在地上……雄鸡血能祛邪,将其洒于墓道中,可避免有鬼神侵扰使逝者长眠安息。胡桂奇一路把鸡血洒到墓井口,当最后一滴血洒落地上,他按规矩将大磁碗猛力掷向棺盖击碎,祈祷父亲在天之灵岁岁平安……

????随着这一声碎响,礼赞官又拖长腔调高唱道:“拜送……”

????随着这一声凄凉的号子,拜台上数千名披麻戴孝的胡氏族人;白衣素服,腰系白布的达官贵人……包括沈默在内,一下像倒伏的麦田,齐刷刷跪拜下去。

????“一拜……”所有白色的孝帽都贴在地上。

????“二拜……”无数朵白菊同时绽开。

????“三拜……”又是一片白色的海洋。

????当众人起身,巨棺已经在墓室安放妥当,所有抬棺人和孝子贤孙都退出来。然后一百零八张铁锨一同扬起,往坑道里填土,当坑道掩土平整,葬仪便算结束……之后,会有工匠用万斤重的断龙石,将坑道彻底砌死,以免有蟊贼打扰大帅的安眠。

????葬礼结束,前来致哀的官绅百姓陆续下山,沈默却留在了孝棚中,他要为胡宗宪守孝三日。

????人们无不为沈阁老和胡太保莫逆情深而感动,殊不知,他只是想藉此稍解心中的愧疚而已。

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