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八四一章 西北望(中)

八四一章 西北望(中)2017-11-9 15:6:58Ctrl+D 收藏本站

????按照沈默的指使,戚继光眯起一眼,用另一眼去瞧那第二支枪的枪膛,终于发现了端倪……只见本该光滑的枪膛中,竟有一圈螺圈状的线纹。不由抬头问道:“难道是这些线在起作用?”

????“是。”沈默颔首道:“这叫膛线,别小瞧它不起眼,却可以让你的子弹打得更远更准。”

????接掌兵部后,沈默特意命人展开调查,以找出目前军队装备所存在的缺陷。其中关于火枪,除了上面所说的种种不足之外,最受官兵诟病的,还是其射程方面的问题,因为是圆形子弹,且枪膛不标准,往往明明瞄准的是地下的鹿,开枪之后却差点把天上的鸟打下来。

????沈默把这个问题交给兵工总厂的工匠和泰西来的专家们,自己也在苦思解决的办法……他虽然只是个门外汉,但毕竟多了五百年的见识,总能从后世成功的经验中,找到些许的灵感。

????他想到了两个方法,一个是给枪加膛线。因为从搜集的情报看,普鲁士人在七十年前,就已经在枪膛内加刻膛线,不过从搞到手的枪支看,他们的膛线是几条直线,应该是用来加快装填速度,并不是为了提高准确度。真正的膛线火枪,应该是出现在三十到五十年前的普鲁士地区。沈默得到了几支制造时间为西元一五四四年的瑞士造,便刻有十分精美实用的螺旋状膛线。,因为西文中,膛线的发音为‘来复’,所以这种枪又被称为来复枪。

????至于瞄准装置,大约也是在七十年前发明的,沈默得到的几支名为‘JAEGER’精美的贵族用枪中,就有最基本的准星照门的配备。

????有了膛线和瞄准装置,射击的准确度大大提高,可以达到二百公尺之外。据说在十六世纪初,也就是六七十年前,那位神奇的大画家兼大发明家达芬奇,曾经带着自制的来福枪来到佛罗伦萨的城墙上,瞄准围城的敌军开了一枪,打中三百公尺外的一名敌兵。也就是自那时起,前膛来复枪,在普鲁士奥地利地区开始大量的应用。

????但因为这年代来复枪的膛线,是要靠手工刻上去的,成本不菲,造一支符合要求的来复枪,足以生产两支不错的滑膛枪。不过最主要的问题,还是在于使用来福枪的时候,弹头与膛线必须紧密咬合,无法像滑膛枪一样,使用直径较枪管内径还小的弹丸,因此前膛来复枪的装弹十分困难而耗时,所以为了维持大量火力,各国的正规部队仍然配置滑膛枪。

????而且通过长时间的实战射击,人们摸索一套行之有效的增加方法,比如将弹头用浸了油脂的布或者皮革,包上以利前膛装弹,对于熟练的射手来说,装填速度并不慢于滑膛枪多少,所以这种来复枪依然在欧洲被广为追捧。

????像沈默的‘JAEGER’猎枪,枪管很短,主要用途是在打猎和竞赛上。据说最近几年,这种来复枪已经风靡欧洲,贵族们时常举办使用来福枪的射击竞赛了。当然这种射程远威力大的武器,也不只是贵族的玩物,当时德国各地诸侯的主要收入是出口佣兵,他们提供欧洲各**事服务,所配备的也就是这种‘JAEGER’枪,因此这些德国佣兵也称为‘Jaeger’。他们通常在战争中作为散兵出现,拥有随意移动和自主射击的权力,负责侦查和狙杀等任务,就像肉中刺一样令敌方难受。

????对于这种利器,沈默自然不能无动于衷,便让兵工总厂也研发膛线技术。对于谙熟这个时代各种枪械制造的腓力总监来说,给枪管拉出膛线,并没有什么难度,仅仅几天工夫,他便捣鼓出一台手工膛线机(注),并在隆庆式步枪上刻出了合格的膛线。

????对于枪支射击精度的改进,沈默还有一个建议,便是将球型的弹丸改成一头尖的长形弹丸。这这没有什么技术上的难度,就是一层窗户纸,可不捅开的话,不知何年何月才会有人灵光一闪想到这一点。

????在兵工总厂的试验中很快发现,长形弹丸确实较球形弹丸优越。第一,重量相同时,长形弹丸的直径要比球形弹丸的小得多,而且它的头部做成尖形,可减小飞行时的空气阻力。可大大缩小枪的口径,减轻枪的重量,提高枪的坚固性。第二,长形弹丸同枪膛的接触面积要比球形弹丸大得多,能更好地嵌入膛线,因而可减小膛线的深度,这对于降低制造成本,无疑是一个福音。

????而且在实验弹头材质的过程中,弹药师们发现,锡质或者铅质的弹头,因为质地柔软,在激发时,经常堵塞枪管。按说应该放弃这种材质,但有人想到,是不是可以把弹丸的直径缩小一些呢,试验之后效果竟然极佳。经过一番摸索之后,将弹头定型为底部略凹的样式,这样弹头能在火药点燃后迅速膨胀,使弹头紧贴枪管膛线,在膛线的压迫下,弹头又可以高速旋转而出,命中精度大幅提高。并在击中目标后会马上变形,能造成更大的创伤,尤其是对大型动物,有很强的停止作用。

????但是因为这种弹头,只能用质地柔软的金属制造,目前最合适的只有铅和锡。其中锡的熔点更低,质地更软,效果也更好,但工匠们担心,士兵会私吞这种昂贵的金属,所以一直决定采用更廉价的铅来制造这种弹头……而且因为这种弹头太容易变形,所以兵工厂中并不负责生产成品,只是提供模具,由士兵在战前自行铸就。

????而且为了使子弹在枪膛中迅速变形,工匠们还改善了火药的配比,在硫不变的情况下,将木炭增加将硝减少。并采用最优质的木炭,以此达到燃烧热增加的目地……这也是几百年烟花生产得出来的经验。

????在这个时代,玩火药比大明好的,还没有。

????“方才你打得那一枪,就是改进后的长形弹丸。”沈默对戚继光道:“否则这杆枪的有效射程,最多只有八十步。”说着一指那支线膛型隆庆式道:“不过能发挥出长形弹丸威力的,是这种枪,不妨试一试。”

????戚继光便依言,先退到一百五十步外,瞄准,命中。再退到一百八十步,再命中……再就不能往后退了,因为院子就那么大了。但吴兑很有信心的说,准确命中二百步内的目标,是没有问题。

????结束了枪械演示,回到议事厅内,众位将领还无法从方才的震撼中走出来……这种前所未有的快准狠的隆庆式,足以让步兵能够打出足够密集的弹雨,即使面对骑兵的冲锋也不再是软弱无力的了。有些人不禁开始想入非非,幻想自己的部队手持隆庆式,了却君王天下事,赢得生前身后名的美梦了。

????终于,有人忍不住问吴兑道:“吴大人,咱们什么时候换装这种隆庆式啊?”

????吴兑摇头道:“还没有计划。”

????“大概给个时间也行啊,”众人也七嘴八舌道:“总得给个盼头吧。”

????吴兑看看沈默,这个问题不是他能回答的。

????沈默搁下手中的茶盏,微微笑道:“诸位,谁跟你们说,要换装这种枪了?”

????“在军演上都展示出来了,不列装干啥?”马芳仗着面子大,嘿嘿笑道。

????“那叫震慑,懂吗?”沈默似笑非笑道:“那几枪是打给看那些土司头人们看的,你们只是跟着沾光而已。”

????“那末将就不懂了。”马芳大睁着眼道:“这么好的枪,干嘛不给装备?”说着嘿然笑道:“见了这‘隆庆式’后,谁还用那种破烂鸟铳。”

????“对不起,”沈默轻轻摇头道:“你们大多数人的部队,还是得用鸟铳作战。”

????“为什么?”马芳急了。

????“怎么和阁老说话呢!”谭纶赶紧叱责道。

????沈默摆手示意无法,对马芳淡淡道:“你只知道这种枪好,却不知它要花多少钱……”

????“是啊……”那边吴兑赶紧接上介绍道:“别看这条枪不起眼,可要想造出来,还真不是件容易事。别不得不说,单说这枪管。”说着望向戚继光道:“元敬兄对我大明的鸟铳最有发言权,你说我们原先的枪管,有什么问题?”

????“问题可不小。”戚继光轻叹一声道:“易生锈不说,还容易炸膛,而且枪管也不直顺,只能打哪算哪。”

????“是的,我们大明的鸟铳,之所以无法与西洋火绳枪相比,最大的问题就在于铁材质量不行。”吴兑叹息一声道。

????“这个问题,在当年抗倭时,末将就察觉到了,”戚继光点头道:“我们的兵器总是能被倭刀砍断,堂堂大明天朝的炼铁技术,竟然比不过一区区倭国,真要羞煞国人。”

????“不是技术不如人。”吴兑摇头道:“这两年,我们考察了泰西大食的十几个产钢国家的冶铁技术,发现他们的工艺,都落后于我大明上百年,”说着苦笑道:“包括佛朗机和西班牙,都是这样子。”

????“那为何我们的火枪会落后呢?”戚继光不解问道。

????“有两个重要原因。”吴兑伸出两根手指道:“第一,我国缺乏高品位的铁矿石。兵部派员考察了全国十五个大的炼铁工场,发现他们所用的铁矿石,杂质的含量都比较高……”

????“准确的说,是磷与硫含量都比较高。”沈默淡淡说道,在他后来那个时代,勘探技术那么发达了,中国还是找不到高品位的铁矿,依然要从国外大量进口铁矿石。他估摸着那时候的科学力量都解决不了的事情,自己这个文科生,就连想都不要想咯。

????“另一个原因,就是炼铁的燃料问题。日本也好,大食泰西也罢,但凡能出产好钢的地方,都是用木炭炼铁。其实我们华夏,自古以来也是采用木炭炼铁,虽然在宋明之后改采煤炭炼铁。但其实本质原因,不是技术的进步,而是由于北方林地日益枯竭,木炭的供应无法保证,只能大量采用煤炭炼铁。”吴兑轻叹一声道。

????“我们的煤,和铁矿石一样,也都是高磷高硫的。”沈默接着道:“在这种煤炭的影响下,就造成了铁质的急剧恶化。在应用方面,含硫太多的铁管容易炸裂,含磷太高的铸铁性脆,作为刀剑容易断裂,用来造枪炮,容易炸膛。这个对造枪的影响最大,因为造枪不能像造炮那样,用较厚的管壁厚度与较大的重量来弥补。”

????“目前,这个问题解决办法有三,”吴兑道:“一个是用铜代替,但那个成本就高了去了,而且大明同样缺铜,根本没有量产的可能;二是不惜成本的反复锻造,要达到泰西枪管的标准,我大明产的生铁,十斤才能锻出一斤精铁,五六斤精铁才能做一支鸟铳。这个成本也不低,而且太费时。”

????“还有第三个呢?”尹凤追问道。

????“就是从国外进口铁矿石,在国内用木炭炼铁。”吴兑道:“目前隆庆式所用的铁材,都是通过这种方法,在芜湖冶炼出来,然后运到京城来的,这样的成本其实最高,但却是目前唯一能量产的方式。”说着给出个数字道:“目前一支隆庆式的造价是五十四两白银,日后最低可以降到五十两,其中这铁管子就占七成价。”

????“那不成纯银打造的了?”众将咋舌道。

????“所以在没有解决原料问题之前,”吴兑给出了最后的答案道:“隆庆式的产量,只能在每年一万支……不是兵部造不出更多,也不是没有那么多的铁矿石,而是朝廷没钱。”

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