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八六三章 藩篱(下)

八六三章 藩篱(下)2017-11-9 15:8:12Ctrl+D 收藏本站

????吴百朋会见郑松的同时,沈默在行辕后堂中,设宴招待前来拜见的各国华商代表。

????大概在两个月前,沈默便通过南洋公司,知会各国华侨,希望他们能派代表前来与自己一聚。消息传开,整个南洋的华侨圈子沸腾了,要知道他们是什么身份——那是向来被朝廷视为叛民逃人,一旦回国就会被抓起来判刑的罪犯!而当地的土司藩王,也正是利用这一点,肆无忌惮的对他们欺压盘剥。

????迫于生计背井离乡,又被祖国视为叛徒,这是华侨们心中永远的痛。

????但现在,大明的内阁次辅督师西南的沈默沈太保,竟要赏光接见他们。这无疑是一种承认,一种接受,这是华侨们做梦都不敢想的好事啊!于是短暂的沉默之后,南洋华侨们开始踊跃报名……但凡有点身份的,都希望能参加此次朝圣之旅。只要能见上沈阁老一面,别的不说,回去后必然身价倍增,至少那些土司藩王在乱来之前,肯定要掂量掂量,他们万一把状告到天朝怎么办?

????华侨们表现出的热情,令郑若曾哭笑不得,短短半个月内,各地办事处共计有五万多人前来报名,要是都请的话,沈阁老非得破产不行。于是在请示了沈默之后,他重新宣布了宴会细则,一共三桌三十人,照各国的华侨人数,按比例分配名额。

????绝大多数人都望而却步了,人贵有自知之明,这种极度稀缺的资源,又怎会落到一般人身上呢?就算一般的富商豪强也不敢做此想。但这样一搞,那些真正呼风唤雨,称霸一方的家伙坐不住了——他们都把获得一个名额,当成是自己实力的证明!于是各路大佬纷纷施展能量各出奇招,什么明的暗的,荤的花的,能使的全都使出来了。

????到了后来,这场华侨圈的龙争虎斗,引起了南洋各国,上至王公,下及黎庶的强烈兴趣,甚至将其视为‘南洋卅大华侨争夺战’。这种意外的公众关注,让大佬们更加骑虎难下,拼得吐血也要拿下一张事关地位入场券。

????见场面有些失控,再下去会不利于华侨团结,郑若曾只好再次请示沈默,将宴请人数增加到十桌,次数增加三次,足足扩大了十倍,并且采取抓阄的方式决定出席场次,这才渐渐平息了这场争斗。但也只是明面上消停了,暗地里,他们还是想方设法,不计成本的,希望能拿到首次的入场券……据说非主席的门票,已经炒到了五万两一张,离谱之极,却也折射出华侨们对这次觐见之旅的重视态度。

????至于主桌的资格,不是钱能买到的,都是郑若曾反复斟酌后,一一选定的,基本上都是缅甸暹罗高棉占城真腊等国华侨会的会长,这种势倾一方的人物。但是今天,这些跺跺脚,东南半岛都要抖三抖的人物,却表现的分外小意,唯恐哪里礼数不周,惹恼了做东的阁老大人。

????沈默也很重视这次宴请,他不仅调整了来宾座次,还亲自过问了宴会的菜单,并提出自己的意见……根据沈默的要求,宴会所用的食材,包括生鲜瓜果,蔬菜肉类,全都要来自国内。为此,南洋公司特地在广西合浦,海南琼州进行采购,用快船一天时间运到岘港来的。

????船一到码头,便把一车车用冰块保鲜的食材运到行辕中,从国内带来的厨师立刻下手整治,终于在晚宴开始前,将一道道色香味俱全的中华菜肴奉上。等到郑若曾介绍,那些来宾才知道眼前的精美吃食,包括之前享用的水果,全都是来自大明境内的。惊叹之余,众人都有些不解,不知道沈阁老为什么要如此不计成本,难道只是为了单纯的摆排场?

????看到众人不解的眼神,身穿一品常服的沈默,笑吟吟道:“诸位心里有何感想,不妨畅所欲言。”

????在场的都是精明过人的大豪,知道什么时候该收着,什么时候该表现。现在沈阁老问话,自然要踊跃回答,就算说不对也没什么大不了,至少还能混个脸熟不是。

????“能在这南洋异乡,吃到本土的美食,让小人难以自持,忍不住潸然泪下,载不动的乡愁啊……”这是抒情派,也是最安全的答法,沈默微笑着赐他一杯解愁酒。

????“看这些果蔬如此新鲜,从摘下来到运过来,最多也就一天不到的时间,可见中南距离本土近在咫尺,并不是像很多人想的那样,爪哇国就是天涯海角。”这是理性派,引得沈默点头称赞,自然也有赐酒。

????于是众人踊跃作答,说法也是五花八门,甚至连每道菜肴都被演绎一番,说出个深刻意义来。沈默只是笑,却不说话,显然对答案并不满意。

????沉默片刻后,一个坐在外间的,四十多岁的英俊男子站起来,朝沈默拱手道:“督师大人,小人明白您的意思了。”

????“哦,那么多人都没说着。”沈默微笑道:“你怎么敢笃定?”

????“其实您早把心意,刻在我们每个人的餐具上了。”那人自信笑道。

????众人闻言,纷纷拿起自己面前的浅碟,只见碟底面用篆体写着四个字。虽然是篆体,但字都很简单,所以在场众人都识得,不由纷纷脱口道:“身土不二……”

????“对,身土不二!”沈默终于挺直了腰,朝那站着的人道:“你可知这四个字的含义?”

????那人便略显激动的答道:“小人是个佛教徒,在阿弥陀佛经上见过这四个字,所以留了心。‘身土不二’四个字,在佛经上有一番意思。但我觉着,大人将其用在今天这个场合,应该是要告诉我们,我们既然是中国人,就要吃中国出产的东西。推而广之,我们这些海外游子,根在中国,就算飘得再远,也不能忘记自己的祖国,生是大明的人,死是大明的鬼!”

????“说得好!”在众人一阵阵的喝彩声中,沈默亲自把盏,敬了那人一杯道:“请问这位员外高姓大名?哪里人士,现居何处?”

????“回大人,小人姓李,贱名寓西。”那人赶紧接过酒,恭谨道:“福建安平人,现居吕宋。”

????沈默又问他操何种营生,何时出洋云云。在众人一片羡慕嫉妒恨的目光注视下,那人恭声答道:“小人十二岁起,便跟人去广东经商。后来,生意做到了澳门,还学会了外语,能与欧人直接交往贸易。嘉靖四十四年,南洋公司招募华人去吕宋经商,开始无人敢去冒险,由于小人长期与西人交往,知道吕宋的重要性,便第一个报名,又加上我懂外语,能跟西人贸易,所以被委任为吕宋交易所的首任执行董事,负责为中西买卖搭桥牵头……”他说得轻描淡写,但众人不禁都刮目相看,因为这吕宋交易所,实在是个不得了的机构。

????西班牙人攻打大明属国,作为惩罚,朝廷禁止西班牙船只进入南洋,但生意不能停啊,于是从内地运到吕宋一段,只能由大明海商代劳,双方在马尼拉或玳瑁港转口,完事儿由西班牙船只运回墨西哥。而仿效苏州建立的吕宋交易所,就是双方进行竞价买卖的唯一合法场所,其重要性不言而喻。

????而这位李董事干得确实不错,几年来吕宋的贸易秩序井井有条,课税数量也是摇摇直上,已经超过一般的省份。赋税上的贡献,终于让朝廷对吕宋这块海外领土刮目相看……那些顽固自大的大人们,这才知道了,原来殖民地还有这好处啊!

????正因为尝到甜头,朝廷这次才会对南洋下这么大决心,作为吕宋贸易秩序的监管人,李寓西自然功不可没,于去年被封为锦衣卫千户,赐穿绯红官服,以示表彰。沈默见他穿着没有品级的官服,就知道对方得到过朝廷荣誉性的赐官,所以才会叫他‘员外’。

????沈默当即请他在主桌就坐,并借着李寓西的话头,将‘身土不二’四个字,送给了在场的每一位……除了要众人牢记爱国思想外,还会亲笔题字,送给每位前来赴宴的宾客。能得到阁老大人的赐字,众人自然喜出望外,都纷纷保证,回去后悬挂在最显眼的地方,自此命子弟朝乾夕惕,永世谨记。

????那些大豪都是不让人的,见李寓西抢了风头,自然不能叫他独美,于是趁着酒过三巡菜过五味,便有人对沈默道:“王师此次前来,一是大振国威,二是给我们这些侨民撑腰。但凡有用得着我们的地方,大人尽管使唤,若是我们有十分力气出了九分,猪狗不如!”

????借着这个话头,又有人道:“听闻朝廷命各国运送军粮,那些藩王却胆敢无动于衷,实在是愚蠢之极。”“对,求人不如求己,华人下南洋定居虽然才几十年,但我们新开辟的稻田,就比他们原有的还要多。中南半岛富庶不假,但那是因我们而富庶,现在朝廷要粮草,何必舍近取远?我们愿意全力负担!”于是你五万石,我三万石的认捐起来,只是一盏茶的功夫,华侨们认捐的军粮,就超过了百万石,足够大军在安南吃两年了……这份鱼水之情,让沈默感动不已,他端着酒杯站起身来,朗声对诸位华侨道:“毋庸讳言,诸位同胞曾蒙受朝廷不公正的待遇,朝廷视你们为逆臣叛民,认为你们不再是中国人。哪怕今天,朝廷已经决定给你们一个交代的今天,还是有不少蠢材,说你们是唯利是图的亡命之徒。我没有反驳,因为我知道,语言是苍白的,你想要讲道理,就让别人服气,是不可能的。”说着举起那张墨迹未干的捐献清单,大声道:“但是这个,这份沉甸甸的贡献,可以让所有人闭嘴!皇上会看清楚,天下人会看清楚,你们虽然侨居海外,却依然是大明最忠诚的子民!

????沈默的一番话,让在场的华侨唏嘘不已,他们回想起了从前,没有南洋公司撑腰的时候,自己这些无依无靠的‘天朝叛民’,是如何一次次被当地土着剥夺财富,又一次次和着血泪重新开拓的。每当想起这些,华侨们便更珍视起眼前的一切,所以他们对各自华侨会对南洋公司的爱,才会那样热烈。才会对朝廷的大军倾囊相助,一是指望着军队能打出大明的天威,二指望朝廷事后论功行赏,能给他们一些照拂,至少是承认……只有两者兼具,华侨们才能在南洋彻底站起来,不再看那些土着的脸色行事。

????“诸位尽管放心,那样的日子一去不返了。”沈默敏锐察觉到众人情绪的起伏,声音洪亮道:“今天,我就将代表朝廷,向在座的诸位,发放你们的大明护照!”

????“护照?”众人没听过这个新鲜词。

????这时,使者用铜盘端来一摞码放整齐的‘手本’样的东西,每一本有巴掌大,用深红色烫金边的硬纸壳为封皮,看上去十分庄重。

????沈默拿起一本,众人看到封皮上写着‘大明护照’四个烫金的大字,底下横印着一行小一些的字体,依稀是‘大明户部礼部兵部联合签发。’虽然还搞不清这是干嘛的,众人的心先砰砰跳开了。

????便听沈默道:“护,是保护,照,是关照,合起来便是保护关照……这是大明朝三部联合签发,要求各国保护关照大明的子民的文牒!”

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