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八六七章 寡人有疾(下)

八六七章 寡人有疾(下)2017-11-9 15:8:25Ctrl+D 收藏本站

????来到文渊阁,却见红墙碧瓦一切照旧,不知是不是错觉,似乎比当年还要鲜艳亮眼。

????但进去阁中后,却发现东西厢的阁臣值房,变成了司直郎们办公的地方。看到高拱一脸得意的样子,他有些明白了,不过还是一脸疑惑道:“我等晚上住在什么地方?”

????“呵呵……”高拱笑道:“这些房间狭小逼仄,而且都是东西向,夏日暴晒冬日寒冷。皇上过来几次,每次都说,我等身为辅臣,实在宰相,焉能蜗居于此陋室之中?”他一脸感慨道:“皇上仁德,几次要拨款为我们修建新的直庐,但都被内阁以前方战事正酣,当紧缩节用婉拒了。前年蒙古封贡,咱们没理由再拒绝了,但哪能让皇上破费?最后工部出工出料,去年秋里刚刚修好。”说到这,高拱的眼圈红了,声音黯哑道:“皇上仁德,时时刻刻都挂念着臣子,早就说要来看看,谁知就这么两步,竟至今无法成行……”

????众人只好陪着叹了会儿气,张四维道:“元翁和张相先回去忙吧,学生带沈相去直庐看看。”

????就这么一句再自然不过的话,高拱却沉吟了好一会儿,才点头道:“好吧。”

????于是二人回到正厅办公,二人则穿过角门,到了文渊阁北面……在沈默的印象中,这里是片很大的空地,据说原先是花园,但后来宫里嫌打理起来太麻烦,于是荒弃了。但当他再出现在这里时,不禁眼前一亮。

????只见原先光秃秃的空地上,出现一个假山碧池,芳草萋萋花木繁盛,别具匠心的方形小花园,一色的水磨砖墙青瓦花堵,花园中的道路用青砖铺就,在中央的水潭处,又分出六条路径,通向开在院墙上的六个月亮门。

????见沈默有些看愣了,张四维笑着为他介绍道:“左手第一个院子,是首辅的直庐,次辅大人的在右手第一个,然后紧挨着首辅的,是张相的;下官的挨着次辅大人。”说着指向属于沈默的院子道:“次辅大人这边请。”

????沈默点点头,便跟着他进了月门洞,便见里面虽然不太大,但是个独院,厅室皆南向,别馆庖厨皆具,而且院中葡萄架,有石桌石凳。坐在架下,凉风习习,暑意全无,令人心旷皆怡。

????“不错不错,”沈默十分满意:“比起原先的值房来,可以说是天上地下了。”说着请张四维在葡萄架下坐定,对担任自己文书的司直郎道:“能否泡茶来喝?”

????你道那司直郎是何人?沈明臣的从子沈一贯是也。趁张四维不注意,他朝沈默挤眼笑笑,一本正经道:“遵命。”便进了屋,不一会儿,端出茶具来,还有泥炉子,都是沈默早年在内阁用过的。

????“东西都没给我扔。”沈默不由笑道。

????“都是我亲自带人收拾的。”张四维从袖中掏出一份清单来,递给沈默道:“次辅大人得空清点一下。”

????“太细了,”沈默摆摆手道:“这不是你该干的事情。”

????张四维手一僵,看了看在那里忙活的沈一贯。

????“无妨,这是我的子侄。”作为三甲同进士出身的庶吉士,沈一贯的大名早就尽人皆知……尽管沈默并未向礼部打招呼,但所有人都相信,这是他的老部下们的刻意讨好之举。所以沈默并未隐晦和沈一贯的关系,对后者道:“把门关上。”

????沈一贯把铜壶坐在炉子上,然后掩上院门。

????“次辅大人……”张四维这才开口。

????“子维。”沈默打断他道:“此刻就你我二人,为何还如此拘谨?这可不是我认识的张四维?”边上忙着洗茶具的沈一贯郁闷了,合着我不是人啊。

????“唉,人是会变得,”张四维脸上浮现苦笑道:“何况在内阁这个环境中,我要是不变成这样,如何在夹缝中生存。”

????“你不容易啊。”沈默点头表示理解,一个强力的首辅不需要同样强力的下属,他需要的是传声筒应声虫和出气筒。沈默正是因为看明白,一山不容二虎的道理,所以才会主动离山,不跟高拱相争。张居正没法躲开高拱,但他负责关系国运的财政改革,任重道阻,无人可替,高拱必须对他保持克制。只有张四维,在内阁里没有权力又是新人,还是高拱的学生,只能逆来顺受。首辅心情不好的时候,会拿他撒气,有什么琐碎费力不讨好的活,都会交给他干,但他乖巧依旧,乖到连内宫太监都忍不住想欺负欺负他了……“要是能让所有人都把气撒到我身上,换取内阁的安宁,我是一百个愿意。”茶具和水壶端上来了,张四维习惯性的开始忙活,让边上的沈一贯手足无措,沈默挥挥手,他便无声的退下了。只听张四维接着道:“可惜这是不可能的……十多年来,内阁就像个戏台子,你方唱罢我登场,闹哄哄乱糟糟,不知道多少国老壮志未酬,狼狈谢幕。就在这你争我夺之中,多少国政大计被当成斗争的工具,耽误了多少事,你我都是过来人,自然深有体会。”

????沈默点点头,示意他继续说下去:“这几年,内阁终于安静了不少,元辅和张相两位,原为刎颈交,可谓是志同道合,相许国家的天下英才。这些年,两人通力协作,毫无猜忌,大家能齐心协力,效率自然提高,国事也蒸蒸日上,眼看从崩坏的边缘拉了回来。”张四维说着叹口气道:“可是现在,我看又到了乱套的时候。”

????“怎么说?”沈默轻声问道。

????“原因在于元辅手下有一群小人。这些人以构陷驱逐元辅政敌,换取加官进爵为生。”张四维的脸上,显出气愤的神情,但声音还是极细微道:“他们就像狼一样,攻击了一个又一个,把元翁的敌人扫得干干净净,元翁是心满意足了,可他们还要立功升官,便先替元翁制造敌人,然后再把敌人打倒……而当时在北京城,地位和元翁最接近的张相,自然成了他们的目标。”

????“但张相为人缜密,时刻忍让,从不与高相发生冲突,但那些小人发现,最容易引起两人误会的,还是徐阁老的事情。徐阁老晚年罹难,天下不公,张相身为徐阁老的入室弟子,承受着莫大的压力,已经是一路提心吊胆,畏行多露了。但是,韩楫宋之问之流还要吹毛求疵,夸大其是道:‘不行,为什么他要帮助徐阶说话呢?’这些势利小人没有道义,没有感情;他们也不相信别人还有道义和感情!”

????“在这些势利小人看来,一切都应当是‘势利’的,在位的首辅便要热捧,在野的首辅便要落井下石,这才是正常人情。否则便另有动机!他们便搜求张相帮助徐阁老的动机。他们把发明当做发现,终于认定已经发现居正底动机!”看来这些话,在张四维心里憋了很久,今日终于找到倾诉对象了。他一面给沈默斟茶,一面气愤道:“很顺利地,这个消息传到了元翁耳中,说徐阁老派人送了三万两银子给张相,于是张相便替徐阁老维持。元翁闻言大怒,那日在朝会上,便半真半假地讥刺了张相一顿。当时我也在场,张相当时就变了脸色,指天誓日地否认这件事。经过好一番辩白以后,加上我也在边上劝,事情才收场。”

????“但那件事,还是给他们俩之间,造成了的裂痕,尽管表面上相安无事,但元翁的性格你也知道,他开始把与张相亲近的官员或是迁出京城,或是调离原任。张相几次为他们说话,都被元翁无视。再后来,发生了尚宝卿刘奋庸给事中曹大埜弹劾元翁独裁一事。这两人都跟张相没什么关系,高阁老起先也没和他联系起来。可后来听信了韩楫的话,认为是张相指使二人上书,于是连表面的和谐都没法保持了。前几日便有御史弹劾张相勾结内宦,犯了为人臣的大忌。昨天更有个叫张集的御史,在奏疏中说,要防止赵高矫诏杀李斯的悲剧重现于今日,要防止严嵩勾结太监诬陷夏言之事重演!”张四维脸上的忧色更重了:“这种诛心之言都能说出来,可见双方的关系已经到了什么程度……”他望向沈默道:“好在江南兄在这个节骨眼上回来,才让局势缓和下来。我算看明白了,如果说这世上还有能劝得动元辅的,一定是你江南兄。”说着起身作揖道:“请江南兄为天下计,劝一劝元翁,珍惜这得来不易的局面吧。”

????沈默端着薄如蝉翼的官窑茶盅,看看里面亮黄色的茶汤,轻声道:“子维,徐阁老也是我的老师,他的事情,我会劝元翁住手的。”说完便轻呷一口,闭目品尝起来。

????张四维等了片刻,再没听到沈默的下文,不由有些失望道:“家岳的事情,就拜托江南兄了。”在徐阶一案中,他的处境不比张居正好多少,一方面,家中妻子整日以泪洗面,另一方面,晋党却早就恨透了徐阶,所以张四维夹在中间,怎么做都不是。现在沈默把这件事应下,他至少可以回家跟妻子交代了。闷头喝了会茶,他还是不甘心问道:“元翁和张相之间的事情,难道江南兄就不管了?”

????“天要下雨娘要嫁人,随他们去吧。”沈默苦笑一声道:“子维,你我相交莫逆,我也不跟你虚言,你想想我的处境,其实比他们二位还要不堪……在这种敏感的时候,如果我一回京就张牙舞爪,只会坐实了某些人的臆想……到时候新郑成不了夏言,我却要变成曾铣了。”

????“……”沈默如此明确的表态,张四维还能说什么?神情顿时落寞道:“难道,我大明终究要毁于内斗吗?”

????“杨公不日抵京,”沈默轻声安慰道:“到时候,他和葛老二位一起调解一下,却比你病急乱投医要强。”

????“嗯,也只能如此了……”张四维点点头,略坐了一会儿,便起身告辞了。

????沈默刚回京,也不急着接差事,下午告假回了趟家,把被褥家什锅碗瓢盆的装了一车,要运回内阁去……高拱想说,这些事让下人去办就是了,可一想到他离家三年,才回来一天,就说不出口了。

????见他才回来一晚上,就又要离家,若菡自然不高兴,沈默也满心歉疚,但回京不自由,在这节骨眼上,怎能违背高拱的意思?只能向妻子保证,这次回京之后,再也不接任何外派的差事了,等这档子事儿了结,一定好好在家陪老婆孩子。

????若菡知道这是不可能的,但也体谅他身不由己,只要丈夫能说几句顺耳话,自然就放过他,戏谑道:“听说草原上出了个三娘子,不知作何讲?”

????“我哪知道……”沈默老脸一红道:“你休要多想。”说着还示意柔娘加快动作,赶紧把自己的换洗衣物收拾好。

????“我们沈督师可是人人称颂的大英雄,”若菡一张粉面,丝毫不见岁月的痕迹,还如花信少妇一般,此刻似笑非笑,浅嗔薄怒,端的是风情万种,只是一张嘴却不饶人:“妾身却觉着老爷盛名之下其实难副,英雄好汉都是敢做不敢当的,敢做不敢认,算什么英雄好汉。”

????“还是娘子火眼金睛,为夫确实算不得英雄好汉,”沈默哪能抵挡得住,连连败退道:“嗯,我去看看孩子们,好几年不见,都不认识我了,我这个当爹的可真不称职。”

????“亏你还记得!”若菡果然被成功吸引注意力,怒道:“有你这样当爹的吗?孩子长到四岁了,还以为自己没有爹呢!”

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