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官居一品

八七一章 暗斗(中)

八七一章 暗斗(中)2017-11-9 15:8:37Ctrl+D 收藏本站

????翌日清晨,沈默回到了内阁,本以为自己就够早的了,想不到高拱和张居正都在。只见高拱端坐在硕大的红木案桌后,张居正站在边上说着什么。瞧见沈默进来,两人不约而同闭了嘴。张居正朝沈默点点头,高拱笑道:“江南,昨夜睡了个安生觉吧?”

????“回家头一个晚上,反倒失眠了。”沈默摇头苦笑,见张居正的眼圈都是黑的,高拱眼中也满是血丝,便笑道:“二位似乎也没睡好啊。”

????“前些日子弦绷得太紧,一时还没调整过来。”张居正笑笑道,坐回自己的位子上。

????“是啊,”高拱也笑道:“年纪大了,禁不住事儿了,再也不像当年那样风雨如磬了。”

????沈默当时就察觉出不对劲儿了……人的言行是有惯性的,尤其是这种无意的闲话,更能透露出之前他们说话的气氛。要是两人正在争吵,或者谈话很不愉快,是断不会如此一致的回答自己。

????带着满腹的狐疑坐回位子上,沈默看了看张四维,只见对方仍然一副低眉顺目状,脸上却仍残留着兴奋之色……因为就在昨天,杨博回来了,这至少意味着,子维同学不能再被无视了,因为他的声音将会代表着另一个人的态度。

????但是杨博回来,对沈默和高拱来说,却不是什么好消息,因为在丁忧之前,这位老先生的官职是吏部尚书兼兵部尚书,按照规矩,起复后要官复原职,或者至少两头占一个。而天官一职,已经被高拱占据四年,其间不知有多少大臣弹劾他专权逾越,但他就是不撒手,因为这是他改革的基础。而沈默虽然不是兵部尚书,但现在这个拥有‘两尚司侍十八郎中’的超级大部,从上到下都是他的人,哪怕几年不在京里,都没人能给他掺沙子。

????简言之,吏部,是高拱的权力基础,兵部,是沈默的权力基础,卧榻之侧岂容他人鼾睡?换成别人,抢都不敢和他俩抢,但那是杨博,嘉靖朝硕果仅存的天下奇才,山西帮的真正老大,当年做掉如日中天的徐阶的主谋之一,这次奉诏强势复出,肯定是能吃上肉的。

????到底是让他回吏部还是兵部,这是一个问题,亘在高拱与沈默之间的问题。谁来做这个牺牲?或者一起牺牲?

????内阁会议在微妙的气氛中召开,先议了几个户部的事项,高拱便把话题转到兵部,对沈默道:“兵部的事情,还是由你来管,皇上才能放心……”顿一下,他把话引上正题道:“这几年你不管部务,有些将军搞得很不像话,要好生整顿一番。”说着指了指案桌上那份奏章,让人送到沈默面前道:“你看看,那个杜化中又在闹了,这次,还把你的爱将也一并参了呢。”

????沈默不动声色的接过那奏章,一目十行的看下去。只见是福建巡按杜化中,上疏弹劾蓟辽总兵戚继光徇私舞弊,为昔日部下打通关节的事情。事情的前因,是去年年底,这个杜化中,上疏参劾曾任福建参将的金科朱钰两名将官严重贪污。可是兵部却批示由福建巡抚审问。福建巡抚又把案件转给了都指挥使司,而不是专理司法的按察司处理。结果,两个人不但没有受到处理,只是被调去河套了事。

????这是明显的官官相护,杜化中当然不高兴了,就又上本参劾,他说兵部为什么把这个案子交给巡抚?巡抚又为什么不转交专门的司法机关而交到与此无关的机构?这些在制度上都是不允许的啊!而两人贪污的罪证明显,却仅仅被调到北边停用……这一切种种,都说明,肯定是有人在串通一气,包庇罪犯。

????而且杜化中一口咬定是金朱二将重金贿赂了现任蓟辽总兵的戚继光,然后戚继光帮他们打通了兵部的关系,使其得以免遭处罚。杜化中要求朝廷对此严惩不贷,以正权威!

????读完之后,沈默意识到戚继光很可能闯了大祸。因为杜化中敢出此凿凿之言,必然是得到了什么内幕,而戚继光的为人他也知道,是有一些喜欢拉帮结派,靠送礼走关系解决问题。但现在他不能表态,只息事宁人道:“我今日就给相关人等去信,查证这件事。”

????“不用麻烦了。”高拱似笑非笑,用指头推出一封信道:“你再看看这个。”

????书吏又把那封信送到沈默眼前,沈默展开一看,是福建巡抚何宽打给内阁的报告,说那案子是兵部让我那么干的,我有什么办法?并附上了兵部的文书。

????看了这些东西,沈默现在什么心情?愤怒尴尬郁闷,羞耻?或者兼而有之!他留意了落款后的日期,都是上个月的事情,也就是说,在自己进京之前,高拱就备好了这些炮弹,不过后来皇帝突然发病,他才迟迟没有发射。想不到圣体一好转,高拱就又翻脸不认人了!

????所有人都在等着他的答复,或者等着他发作,但是沈默的两眼中只有一片平静,他把那封信和奏章收好,整齐的摆在桌上,然后一手按在上面,缓缓道:“算了,实话告诉元翁吧,是我叫兵部和福建的巡抚那么干的,也是我叫戚继光把他们两个人收留安排的。至于该怎么处置,就请元翁看着办吧。”说完,沈默便不再做声,等候高拱的回音。

????这下轮到高拱尴尬了,这固然把主动权掌握在自己手里,但因此得罪了沈默,似乎怎么算都不划算。可是,案子都查得差不多了,当事人也承认了,不能不了了之啊?寻思片刻,只能说:“这是为何?”

????“当时河套正是战时,查军队贪墨案,必然军心震动。何况二人均是可用之将,我便将其调到北方,与他们有言在先,在沙场上戴罪立功。”沈默淡然道:“现在二将一者战死,一者残废,也算是赎了罪。请元翁不要再追究他们的责任,至于我的包庇不报之罪,自会上疏请求处分。”

????“原来如此……”高拱哪里听不出沈默的怒气,但这种时候,死道友不死贫道,也只能如此了。

????对于沈默如此痛快的往坑里跳,张居正先是有些诧异,但很快就明白过来……皇帝已经清醒,对他的封赏也就不可能再拖下去了,作为已经是位极人臣的沈江南来说,再进一步,都面临着一脚踏空,坠入深渊的危险。因此这时候,明智的选择不是进,而是退,退一步海阔天空。所以犯个不大不小的过错,是非常必要的。恐怕就算没有这事儿,沈默也得找言官弹劾他自个,这下高拱倒是给他省事儿了。

????但还是要看皇帝的态度,如果皇帝说,功是功,过是过,改赏还得赏,他也一样抓瞎……会议在不怎么愉快的气氛中结束,高拱回到了自己的值房,独自一人沉思,这时恰好韩楫送公文进来。韩科长是首辅大人的心腹门生,深得高拱的信任,在外以六科廊首长自居,拉大旗作虎皮招摇充大,连部院堂官也不放在眼里。但在高拱面前却显得谨慎小心,永远都是那一副克勤克俭虔敬有加的样子。高拱只看到他老实的一面,心里把他当成了家臣,有什么事儿都和他商量。

????“你给我出的那个主意,不好。”高拱脸色有些难看道:“就算保住了吏部,但得罪了沈江南,我也感觉不值得。”

????韩楫腹诽道:‘要是觉着不值得,那你别惹他啊!’却还要耐心道:“老师,当时我们反复权衡过,让杨博去兵部分其权,是我们最正确的选择。为此必须要先抓住沈默的把柄,才能让他就范。”

????“此一时也,彼一时也。现在距离我们定那个方略,已经有了两个变数,一是皇上突然犯病,二是沈默和我结盟,现在皇上一好,就翻过脸来,实在有失风度。”高拱摇头道。

????“老师,切不可存妇人之仁啊!”韩楫着急道:“那天太医陈述皇上病情,吞吞吐吐,我心里头就升起不祥之兆。现在虽然说是好了,但谁知道将来会不会复发,万一皇上春秋不豫,鼎祚有变,他肯定会来抢这首辅之位了……”说着有些口不择言道:“皇上在一天,主动权就在您手里,想怎么捏他就怎么捏,但要是等皇上不在了,谁占上风就不好说了。”

????“……”这不明摆着说,你就是靠皇帝才牛气,等皇帝一死,肯定干不过姓沈的!所以得趁着皇帝还在,赶紧下手吗?虽然理是这个理,但对向来自视甚高的高拱来说,实在是无比刺耳。皱着眉头憋了半天,也想不出反驳的话,只好换个话题道:“对了,你看看这封信。”便拿出昨日收到的那封张居正的信。

????韩楫看了信,心中暗暗吃惊,他想不到张居正堂堂宰相,能用如此谦卑的语气向高拱求和。而且信里提到高拱的六十大寿,前些日子他还和几个同年,在高拱府上商量,想要借为座师贺寿的名义,在京城里好好地热闹一下,振振声威。但高拱为了避嫌,决定不惊动同僚,只在亲属和门生之间祝贺一下。这样高拱寿宴的准备工作,就按照他的意思在暗中进行。因此也就没有多少官员知道高拱过生日的事。但是现在张居正却先来信向他贺寿了。高拱的门生是不会把他的生日告诉张居正的,当然是张居正以前就记住了高拱的生日,这份细心甚至令人害怕……韩楫看完了信,高拱又跟他讲起今天早晨发生的事……原来今天黎明,高拱的轿子刚到左安门,就碰上了早等在那里的张居正,因为有昨天的信做铺垫,所以高拱没有像往常那样,理都不理他。而是下了轿,与其步行走在长安街上,看看他有什么话要说。

????张居正嗫喏再三,终于低声开口:“要说曹大埜的事情我一点不知情,也不敢这么说,但真没想到赵大洲能那样做,今事已如此,说什么都不能挽回对元辅的损害,唯愿公赦仆之罪。”

????高拱闻言先是沉默,继而怒气勃发道:“天地鬼神祖宗先帝之灵在上,我平日如何厚待于你,你却对我存心不良,为何负心如此?”

????“公以此责我,我将何辞?”张居正一脸惶然道:“但愿元翁赦吾之罪,吾必痛自惩改,若再敢负心,吾有六子,当一日而死!”

????这句话仿佛打开了闸门,高拱便愤怒的喷起口水来,从长安街一直骂到会极门,什么难听的话都出来了。张居正却暗暗高兴,倒不是他贱格,而是高拱就是这脾气,要是他把你当成敌人,是一句废话也不会多说。只有他认为两人之间是人民内部矛盾,你属于可挽救的对象时,才会这样像骂孙子一样不留情面。但只要骂完了,他的气也就消了,还会重新把你当成自己人。

????张居正这些所作所为,似乎大有悔改之意。但韩楫仍不放心道:“虽然他处处表现得十分温顺,但很可能其中有诈,绝对不能放松戒备。”

????“呵呵……”高拱有些不以为意道:“张子此人甚是聪明,知道他真正的敌人是谁,有我在,尚能护着他,我要是走了,他也得紧跟着卷铺盖滚蛋。”

????“还是谨慎些好。”韩楫想了想,给高拱出主意道:“不如这样吧,张居正不是写信祝寿,问自己能做什么吗?不妨让他为老师做一篇寿序,通过他的下笔和品评,来推测他到底是个什么想法。”

????高拱也觉得这是个好主意,就很高兴地让韩楫去找张居正。

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