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一三一章 去省城

一三一章 去省城2017-11-9 14:49:10Ctrl+D 收藏本站

????知府大人和乡勇主力被调走,让城内的气氛陡然紧张起来,三府衙门的事务自然繁重起来。沈贺身为会稽主簿,工作量一下大了数倍,连家都顾不上回,只好如普通小吏一般,在县衙值房里住下,婚期也不得不暂时搁置下来。

????对于老百姓而言,更直观的感受是城内物价飞涨谣言满天,今天说官军大破倭寇,明天说倭寇大败官军,让他们一时高兴一时害怕,再加上吃不起肉了,也没有社戏听了,生活质量严重下降,过得十分煎熬。

????同样煎熬的还有另外一群人,那就是那些府试中式的童生,因为坊间盛传因为局势原因,原定于六月十五在省城举行的院试,可能要无限期推迟了。

????这对于积极应考的考生来说,不啻于当头一棒。他们整日去教授教谕那里打听,到底考不考了,考的话又是到底何时考。

????整个五月,绍兴都在这种‘全城尽在煎熬中’的气氛中,连空气仿佛都凝滞了。

????万幸一进六月,便有好消息传来,台州那边接连打退倭寇几次进攻,总算是顶住了。又过了两日,浙江提学的谕令也到了绍兴,嘉靖三十三年的院试如期举行。

????距离考试还有十天,绍兴离着杭州也不过百多里,就是步行也到了。但今时非比往日,路上不大太平,除了正牌倭寇之外,还有些蟊贼趁着官府无暇顾及,做一些无本生意。

????所以童生们合计着,大伙凑一笔钱,请镖局护送去省城。对于城内的镖局来说,这可是大大露脸的好事情,就是赔钱也愿意接……而且说实话,全程远离战区,并没有什么危险。

????于是双方约定,连来带回护送,一共二百两银子。绍兴府一共一百五十名考生,有钱的多出点,没钱的少出点,很快凑齐了费用,双方便签订协议,约定六月十二上路。

????出发前一天,沈默去跟老爹道别,沈贺正忙着转运军粮,爷俩只见一面,他便匆匆的带着队伍走了,统共没说上三句话。

????再去跟沈家台门跟沈老爷告别,沈老爷自然一番温言慰勉,又要留他用饭,沈默说长子家已经备好了,便与沈京一道,去了宝佑桥街。

????到了长子家,却见他已经在打点行装了,沈默一问,他竟然要去杭州进盐,便奇怪问道:“咱们绍兴有钱清三江曹娥三个盐场,干嘛还得跑到西兴去进盐?”

????一听这话,长子的泪珠子险些掉下来,闷声道:“你也太不关心咱的买卖了吧?”

????沈默不好意思的笑道:“我是两耳不闻窗外事的书呆子,你别跟我一般见识啊。”长子不像沈京那样爱拿乔,便告诉他李知县每月给的盐引,并不都是绍兴三盐场的,也有杭州宁波等地的。往常太平光景,这并不是问题,因为有专门收购置换盐引的牙人,虽然要支付一笔不菲的手续费,但比起去异地买盐的路费来,总是节省不少。

????只是现在战乱一起,许多盐场都断了供,或者处在断供的危险中,那些各地盐引便由有价证券,便成了烫手的山芋,没有人肯收购。所以长子无可奈何,只得凑一凑攒下来的杭州西兴盐引,准备亲自去一趟。

????“不行就算了,安全要紧。”沈默轻声劝道:“先歇上半个月,等下月有了新盐引再说。”

????“不用担心。”长子憨厚一笑道:“我已经跟殷家的宝通源商号谈好了,跟他们搭伴去……人家一听说是咱们三仁商号,一两银子都不要咱们的。”

????沈默这才笑道:“那我就放心了。”

????吃过午饭后,沈默正在与沈京两个闲聊,前店伙计领进个小厮来道:“这人说要见沈公子。”

????那小厮给沈默行礼问安,沈默认出他来,乃是义合源当铺的小伙计,便问他有何贵干,那小子奉给沈默一个包袱,说是他家冷掌柜听说沈公子明日启程,命他把这个送来的。

????沈默心里清楚,这一定是画屏送来的,哪有男人送包袱的道理?他便不动声色的问道:“你家掌柜身体可好?”

????小厮赶紧答道:“时好时坏,前些天又不好了。”

????“跟你家掌柜说,待我从杭州回来,一定去探望。”沈默微笑道。

????“是。”那小厮见他没有别的吩咐,便施礼退下了。

????小厮一走,沈京便过来抢那包袱,却被沈默一脚踢开,没好气道:“看没了怎么办?”便拎着包袱施施然走了。

????回去后打开一看,里面是两身里外三新的儒衫,一件纯白,一件宝蓝,轻轻抚摸着这漂亮的衣衫,沈默最近颇为凄凉的小心肝,终于感到丝丝温暖,他不由轻叹一声道:“也不知道还合不合身?”

????结果十分合身,仿佛用尺子比量过一般。

????第二天,全城父老大相送,穿着崭新月白儒衫的沈拙言,代表赴考的一百七十名考生,喝下了同知大人的壮行酒,朝家乡父老深鞠三躬,踏上了开往省城的客船。

????一路相安无事,到了省城时,却遇到了点麻烦,原来前几日有倭寇在杭州湾出现,城内风声鹤唳,正在严查奸细,不许外人入城。

????考生哗然,沈默和陶虞臣前去交涉,表明一船人都是来参加院试的绍兴童生,第二天就考试了,怎能不让我们入城呢?

????好说歹说,守城兵丁才答应给请示一下,过了小半天时间才转回道:“可以,不过得搜查。”

????沈默知道这无非是想要点银子,便掏出十两银子,塞到那百户手里,笑道:“给兄弟们喝茶。”

????那百户见他如此上道,自然不再难为,只是带人上船转悠一圈,便放行了。

????待进城后,陶虞臣小声埋怨道:“他们上官已经答应放行,你还塞钱干什么。”

????沈默笑笑道:“阎王好过,小鬼难缠,不给钱就非得磨你到半夜。”

????陶虞臣笑道:“那可未必。”但也不再多言。

????到了码头童生们想下船休息一下,顺便看看人间天堂到底美在哪里,却被码头的兵丁拦住,不许他们离开码头。有脾气大的嚷嚷道:“我们都是有路引考牌的,凭什么限制我们自由?”

????兵丁们却不吃那一套,一个伍长粗鲁笑道:“这是王八的屁股,规定!谁不服上来试试,看爷爷不把你们摆成十八般模样。”这些丘八们平时受尽了读书人的嘲弄,现在终于逮到机会,对方又没有功名,自然要报复回来。

????明天一早就要考试了,当然没人愿惹麻烦,考生们只好气呼呼的转回,在码头上或坐或卧,口中自然没有好听的。

????陶虞臣愤愤道:“怎能视我辈读书人形同囚犯呢。”

????沈默拍拍他的胳膊,笑着安慰道:“明天一考完咱们便转回,不在这受些闲气。”

????“也只能如此了。”陶虞臣叹口气道。他的书童便搬个交杌过来,请公子坐下,又解下水囊请公子喝水……陪公子赶考照料起居,乃是书童最大的责任。

????沈安一看人家出门还带马扎,不由傻了眼,他是第一次出来,也没人教他,除了帮公子拿考具,背行囊外,别的什么都没带。

????他心说我可是立志要当天下第一书童的,怎能落在人后呢?便开始挠头想办法,看见远处有一堆砖头,眼前一亮,跑了过去。

????不一会儿跑回来,笑嘻嘻道:“公子,您也坐。”

????沈默一看,这家伙用棉布包袱皮,包着六块砖头,搁在自己面前,不由笑骂道:“硌屁股,再垫两本书。”

????下午时分,陆续有客船靠岸,下来的都是赶考的童生,分别来自湖州嘉兴金华处州等府,也有宁波台州的,但人数很少。

????沈默他们找到几个宁台两地的,把他们请回自己这边,盛情招待一番,然后便开始打听,两地的战况如何了?

????一听到这个,那些本来还挺高兴的考生,神色登时黯淡下来,一个领头的涩声道:“太惨了,都要被倭寇欺负死了,好几万官军都打不过他们几千人,反倒被其屡屡偷袭得手,祸害咱们老百姓……好几个渔村都被他们抢过杀过,吓得老百姓都躲到深山里去了,没人敢在海边住。”

????“几万人打不过他们几千人?”绍兴的考生不信道:“十个打一个,难道还打不赢?”“就是啊,谭纶俞大猷那都是赫赫有名的大将啊!”

????那些宁台的考生冷笑道:“就是把开平王从地下挖出来,也打不了胜仗!”开平王就是大明第一勇将常遇春。

????“那是为什么?难道倭寇厉害若斯?”绍兴人奇怪问道。

????“倭寇厉害不假,但关键还是咱们浙兵太差劲了。”一个脾气大的呸一声道:“见势不好,就跑得没影,还打个屁仗!”

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