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四八一章 最后的较量

四八一章 最后的较量2017-11-9 14:55:40Ctrl+D 收藏本站

????一场大雨过后,晴空万里如洗,清晨的空气中带着春夏之交特有的乍暖忽寒,让人不知如何着衣。

????苏州城头,大旗猎猎,每个城垛后,都立着个手持戈矛的兵丁,城门口下大道两边,也布起了防线,三步一岗,五步一哨,尽是全副武装的兵丁,将看热闹的百姓,和中间的道路分隔开来。

????兵士们全都穿着浆洗得笔挺的甲袄,紧紧握着长枪,昂首腆肚,显得威武森严。

????顺着大道往北走,一路所见都是这样,一直到府前广场,普通的官兵消失了,取而代之的,是五百身穿山文甲,头戴红缨盔,肩后还披着猩红的斗篷的校尉军官,一个个手按剑柄,挺立不动,拱卫着广场中央的受降台。

????那高台虽是临时扎起来的,可看台上金锁卧瓜立瓜锁斧大刀红镫黄镫,一应俱全,那是天下首牧才能有的规制!但所有仪仗,都众星捧月般的环绕着高台中央的一杆大旗,只见绣着金龙的杏黄色旗面上,阖然写着四个大字:‘顺应天意!’这是嘉靖皇帝的御笔,八百里加急昨日送到,江南织造局连夜赶制,终于赶上了今日的用场。

????胡宗宪率领东南的文武大员,便坐在台后的凉棚下,归有光和王用汲在边上来回招呼着……当初他不信沈默所言,唯恐空跑一场,被天下人笑话,所以迟迟未曾动身,直到徐海晓谕天下,才马上心花怒放,即刻起身北上苏州城,不放过这个风风光光的机会。

????要知道他前面三任总督四位封疆中,干得最出色的张经,也不过是歼灭徐海一部,并击毙其同伙陈东而已。但是现在,这个大名鼎鼎的倭寇头子,竟然要率全军向自己投降了。

????这实在是一场前所未有之大胜利,胡宗宪仿佛看到日后飞黄腾达入阁拜相的阶梯,那颗已经修炼到不动如山的心脏,竟开始不规律的跳动起来。

????他非得用点精力,才能保持住自己的尊荣,但不时瞥向旗杆的目光,还是泄露了他内心的小激动。

????边上的官员一个个满面红光神采飞扬,一边对着部堂大人谀辞如潮,一边看着远处方向,反复略蹙着眉头,将替大人焦虑的心情,展示的恰到好处道:“怎么今天的太阳走得这么慢?像乌龟在爬呢?”也有人在四处寻找,奇怪问道:“怎么没看见沈大人?”

????众人这才发现此次的地主兼最大功臣,苏州知府兼市舶司提举沈默,竟然没有出现在棚中,便有人问道:“是不是在别处忙么?”

????胡宗宪闻言呵呵笑道:“沈大人双喜临门,他今天就要当爹了,跟本官告假在家守着呢。”

????众人均感到匪夷所思,生孩子又不用他沈大人使劲儿,怎么能缺席这种注定载入史册的大场面呢?这也太得不偿失了吧?

????好在沈默平时注意团结群众,广交朋友,大家都知道他人缘好,这才没人说出什么怪话来,但大家心里都在嘀咕,这家伙怎么这么怪?到底打得什么主意?

????“你到底怎么想的?”许久不见的沈贺,坐在石桌上,望着背手站在院中的沈默,有些生气道:“太拿前程当儿戏了吧,你让别人怎么看你?”

????沈默苦笑道:“爹啊,怎么刚见面就骂上了……”

????“骂你怎么了?”沈贺扬扬巴掌道:“打你也打得着!”

????边上坐着的殷老爷苦笑着劝道:“亲家,给孩子留点面子吧,他怎么说现在也是知府,得有体统了。”

????“什么体统,”沈贺大摇其头道:“在咱俩面前,他什么都不是。”

????“那是,那是,我什么都不是。”沈默笑着附和道,有道是知子莫若父,其实倒过来,又何尝不是呢?沈默知道自己老爹心理承受能力比较差,那是相当经不起事儿。这不,产妇的老公和老爹,两个至亲还没怎么着,他老人家就得靠骂儿子来发泄压力了。

????相较起来,殷老爷的城府可就深多了,虽然心里同样惴惴,可不会让人看出来。先是帮了沈默几句,接着还得再帮沈贺还回来,一碗水端平道:“拙言,其实你爹说得对,这里你也帮不上什么忙,还是去参加受降仪式吧。”

????“其实那边也一样,”沈默两手一摊道:“我能做的都做到了,就不在那里现眼了,还是在家待着心里踏实。”

????“什么叫现眼?”沈贺瞪眼道:“这叫光宗耀祖,知道吗?!”说着教育他道:“如果这份功劳是别人的,爹肯定不让你去强占;可现在倒过来了,明明是你的功劳,为什么要让给别人?你缺心眼吗!”

????“哎,亲家公,让孩子说说自己的想法。”殷老爷笑着劝道。

????沈默笑笑道,终于对自家老人说出了心里话:“不是孩儿妄自菲薄,这次的头功是我的,谁也抢不了,你们就放心吧。”其实是谁也不敢抢,虽然他仅是个小小的知府,手中却有密折专奏之权,可以上达天听,那就相当于随时都能告御状,所以大员们只会想办法分一杯羹,不可能冒着偌大的风险,抢他的头汤。

????两位老人知道他不会在这种事儿上开玩笑,闻言果然放心很多,但更加不解道:“既然头功是你的,那更不应该回避这种风光场面了,你有什么顾虑吗?”

????“唯一的顾虑是,”沈默压低声音道:“这次的功劳着实太奇太大,不知多少人嫉妒眼红,正准备中伤我……”

????“我儿身正不怕影子斜,怕他们作甚?”沈贺怒道。

????“人言可畏啊,爹。”沈默坐在两位老爹中间道:“何况我也算不上身正……跟倭寇虚与委蛇,给他们送钱送礼,还答应给他们加官进爵,这些事情如果被人深究,那孩儿我可就百口莫辩了。”

????沈贺和殷老爷的面色登时凝重下来,都道:“那可怎么办?”

????“为今之计,只有以退为进。”沈默轻声道:“其实从一开始,我便注意,给其他人送功劳,吴江之战原本用不着王崇古,可我把他拉来了;去舟山诱拐王翠翘,根本用不着锦衣卫,我却偏要把差事交给他们,如此的例子还有很多,我就一个目的,雨露均沾,让大家都得到好处。”

????还是殷老爷生意人出身,脑子灵活,一点就明白道:“对啊,他们都想要从中得到好处,自然得帮着说好话了,这就叫花花轿子众人抬,你这个坐轿的大功臣,才能四平八稳。”

????“所以你才不参加?”沈贺也‘醒悟’道:“就是想把功劳让给胡宗宪?”

????沈默点点头,苦笑道:“就是这么回事儿。”其实根本不是这回事儿,代天招抚这种事儿,非人家胡宗宪不可,那功劳同样是谁也抢不去的,他沈默也不行。只是为了老爹的面子着想,他便承认了,倒省了再多费口舌了。

????事情的真相是,沈默今天打定主意不露面,就是为了把徐海这个烫手的山芋扎手的刺猬交给胡宗宪,让他俩接上头,自己好从那些棘手的善后工作中解脱出来,以免落个猪八戒照镜子,里外不讨好。

????等待,注定成为今天上午的关键词。府中后院的人们焦急等待着新生命的降临,府外广场上的人们,痴痴等待着徐海的到来。

????双方约好了,徐海等人午时入城投降,现在已是巳时末了,眼见着旗杆的影子越来越短,观众们忍不住议论纷纷,说这徐海的谱摆得可真大,竟然让总督大人等了一个多时辰。

????这话随着风,传到胡宗宪耳朵里,部堂大人的面色自然不大好看。

????边上便有察言观色的官员,机灵的为部堂大人预设台阶,对众人道:“听说那徐海凶狠狡诈,一肚子诡计,让人难以琢磨。你们说那徐海会不会事到临头,又反悔了呢?”

????“就是嘛,徐海何许人也?与王直齐名的巨枭,怎可能仗也没打几场,说降就降了呢?我看啊,他八成是要耍诈!”

????众人便有不少附和的,都说沈大人能力是有的,但终归年纪稍轻,阅历尚浅,办事还是不牢靠啊!如果换成老成的官员,定然不会让部堂大人这样担心了。

????听到这些风言风语,胡宗宪冷哼一声道:“待会儿要是徐海来了,你们可别改口。”吓得众人赶紧噤声,心说原来胡部堂真跟沈拙言穿一条裤子啊。

????胡宗宪压下了不和谐的声音,却也不过是为稳定军心罢了,但他面上虽然一脸古井无波,其实心里已经乌云密布,电闪雷鸣了。如果徐海真的不来,或者出什么别的幺蛾子,那可真够他喝一壶的……颜面丢尽不说,怎么跟朝廷交代,怎么平息皇帝的怒火?这都是他不愿承受的。

????所以,别看他此刻表面平静,其实心里两个念头在打架,既盼着旗杆影子快快变短,又想让太阳走得慢些再慢些……”

????就在他一抬头的功夫,边听人大惊小怪道:“快看,影子没了,午时到了……”此言一出,引得胡部堂心头一紧,暗道:‘完了……’

????却听边上人嘲笑那人道:‘是乌云遮住日头了,什么眼神啊,你。’

????胡宗宪闻言不动声色的往天上看,果然不知什么时候,乌云上来了,把火红的太阳挡得严严实实。

????‘真晦气。’他暗暗道一声,问身边人道:“现在什么时辰了。”边上人赶紧看看沙漏,小心回禀道:“部堂,午时就要到啦!”

????声音虽轻,却如滚雷般在胡宗宪耳边炸响,他的心陡然提到了嗓子眼儿上,正要让左右将沈默叫来,却听到城门楼方向,传来‘咚咚咚咚’的鼓响。

????“来了!”围观的百姓一起嚷嚷道。

????“来了!”众位大人纷纷起身,激动道。

????胡宗宪按捺住激动的心情,深吸口气道:“沉稳,注意体统!”

????众大人赶紧正襟危坐,仿佛很淡定的样子。

????按照流程,接下来便是守门校尉从城门进来,跪在胡宗宪面前道:‘启奏大帅,门外徐海等人,请求入城!’然后胡宗宪会很淡定道:“准了。”

????看到道路远处果然急匆匆跑来个校尉,胡宗宪一边暗暗反复模拟着:‘准了……’一边又有些不爽,跑这么快干嘛?显得朝廷好像很着急似的。

????正在胡思乱想间,那校尉噗通跪下,脸色蜡黄道:“启奏大帅,大事不好了,徐海和叶麻,带着部队包围了苏州城!”

????这一声好似晴天霹雳,将在场众人全都吓傻了,不是说投降吗?怎么又变卦了?一时间如一群苍蝇似的,嗡嗡乱叫起来。

????“肃静!”一声暴喝,让众人全都老实了,却是胡宗宪的侍卫长,见大帅微微皱眉,便吆喝了一嗓子。

????这一声也将众人的目光,吸引到了胡宗宪身上,只见胡部堂仍然面如古井不波,声音似诉平常,问那校尉道:“现在徐海攻城了吗?”

????“没有,全军在城外二里处列阵。”校尉道。

????“呵呵,有点意思。”胡宗宪淡淡笑道:“看来这个徐海,有些小不甘啊。”说着扶着椅背,缓缓起身道:“走吧诸公,我们去城头看看,这家伙葫芦里到底卖的什么药。”便领着众人往城头去了。

????上得城头,往外一看,果然看到一行行的盗寇衣甲鲜明,刀枪旗帜在阳光中闪烁,一眼望不到边。远远看到城上出现了一群官员,那些盗寇便齐声大喝道:“嘿!”引得众大人胆战心惊不少人得扶着城垛才能立稳。

????胡宗宪其实也觉心惊肉跳,心说:‘看来是真要干一场啊!’但他终归是一代英豪,临危不乱,镇静道:“诸公放心,这苏州城城高粮足,内有百万之众,外有大军呼应,定然是万无一失的!”众人这才稍松了口气。

????看着对面一队骑兵飞奔过来,胡宗宪小声问卫队长道:“沈默叫来了么?”卫队长轻声道:“马上就到。”

????胡宗宪点点头,用微不可闻的声音道:“这回乐子可大了,本官不能……”他收住了后半句,但要表达的意思,已经清晰无误了……我不能替沈默背这个黑锅。

????声音虽小,但身边几个心腹僚属都听得清清楚楚,闻言纷纷点头,以示明白。

????这时,那队骑兵到了城下一箭之地,为首的大汉骑着一匹赤兔似的宝马,只见他猛地一勒缰绳,马的前蹄陡然腾空,后腿站立,‘咴咴’地一阵嘶鸣,喷着气立住了足。后面盗寇的铁骑也都停了下来,个个均着黑甲,按着兵刃柄,神色冷峻,隐含着肃杀之气。

????“城外何人?”有道是输人不输阵,又曰‘煮熟的鸭子嘴硬’,城头上的官兵自然不能连嘴上一起输了。

????那为首的大汉头戴飞鱼冠身着黄金甲,腰佩巨阙剑,声如洪钟道:“我乃差天平海大将军徐海是也!前来请降,速速打开城门!”

????城上的大人们,看着他身后严阵以待的上百名骑士,再看更后面上万人军队,心说乖乖呀,这不是要骗开城门,乘势攻城吧?

????胡宗宪的面色严峻起来,他对之前沈默与徐海的较量,仅仅是从报告上看到的,并不知道哪些属实哪些捏造,所以也无从判断此刻心态,只能又一次问道:“沈默来了吗?”侍卫长回首望去,道:“已经远远看见了,马上就到。”

????胡宗宪的心才稍稍放下,对城外沉声道:”我便是东南总督胡宗宪,尊驾就是徐海?”

????对于这位威名赫赫的东南总督,徐海倒不轻慢,抱拳并以钦佩的口吻道:“久仰大帅威名,今日得见果然名不虚传啊!”

????胡宗宪颔首淡淡道:“徐公威名,如雷贯耳,咱俩是彼此彼此啊!”说着道:“请徐公入城,咱们把酒言欢,共举‘连和’大事!”

????徐海却一眯眼道:“且慢,地点还是改在城外吧,请大帅出城,接受在下的归附!”

????此言一出,胡宗宪大为恼火,心说,你把我当二傻子了?跟你出去成了人质,那我可就要遗笑万年了!

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