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五二零章 君心难测

五二零章 君心难测2017-11-9 14:56:24Ctrl+D 收藏本站

????玉熙宫大殿中,只听严阁老缓缓道:“现在兵部说,要振作北方,这个老臣举双手赞成,可是钱呢?兵呢?据老臣所知,目前维持这个局面,已经是宣大蓟辽的极限了,要想有所寸进,便需大量的人力物力的投入,如果投入的少了,只会造成白白的浪费,没有一点作用。”说着抬眼望向许纶道:“许兵部,我们有这个财力吗?”

????“这……就要问方部堂了。”许纶顿一顿,看看方钝道:“不过我猜,应该是有的吧?市舶司那么挣钱,朝廷又没什么大工程,总该攒住些钱了吧?”

????“没有,”方钝摇摇头道:“市舶司的钱,一部分供东南用兵,另一部分用来还债了……不信可以去户部查问账册,国库积年欠下的债务,足有三千多万两,算上利息的话,就得靠五千万了。”

????许纶不由咋舌道:“这么多?”

????“就像阁老说的,这些年天灾**太多了,整天往外花钱,还都是花大钱;地方上不是遭灾,就是遇乱,不但收不上税来,还一个个嗷嗷待哺,我这个户部尚书只能东挪西借,勉强支撑到今天。”方钝叹口气道:“现在有了钱,当然要先还债,不然一年光利息就得三百多万两银子,一半银子就得打水漂,所以东南的钱,用不到北边上来。”

????“难道就坐视俺答嚣张不理了吗?”许纶难以接受道。

????方钝垂下眼睑,不回答他的问题,许纶又望向严嵩道:“严阁老,您说句话呀!”

????严嵩看看众大臣道:“诸位有什么见解?”

????严世蕃便出列道:“让我看,自家的事情自己办,既然东南可以自给自足,那宣大蓟辽也无不可!”说着振振有词道:“臣建议派一得力大员,赴蓟州一带督饷练兵,积蓄实力,待俺答再来时,便可给予迎头痛击,狠狠教训他一下!”

????此言一出,严党分子便纷纷点头,大肆吹捧起来,仿佛这平淡无奇的建议,真能匡扶国家一般。

????严嵩假模假样呵斥道:“国家大事,岂能如此草率?我且问你,人选你想好了么?权限有哪些?是临时还是长期派遣,这些你都想好了么?”

????“父亲教训的是,”严世蕃躬身道:“这权责么,自然是督饷练兵,任期么,事毕召回好一些,至于人选么,还真有一个不可多得。”

????“说。”严嵩缓缓道。

????“礼部尚书赵贞吉。”严世蕃看一眼面无表情的赵贞吉道:“赵大人忠诚可靠勤勉廉洁,是最佳的人选。”

????“赵礼部确实合适,”严嵩便问道:“还得问问人家赵大人愿意去么。”

????众人便把目光投向赵贞吉。

????面对着严阁老‘殷切’的目光,赵贞吉心中一阵阵的冷笑,他早知道对方要收拾自己,现在果然来了!

????别听严家父子一唱一和,把这差事说的如此重要,好像非股肱栋梁不能担当一般,可实际不过是要用个空衔架空自己罢了!

????见他沉吟不语,严世蕃提高声音问道:“赵大人,你怎么不回话呢?”

????“回什么话?”赵贞吉冷冷的看他一眼道。

????“我父亲问你愿意去蓟州督饷练兵吗?”严世蕃面色有些难看的问道。

????“督饷,督京运乎?民运乎?”赵贞吉冷笑道:“二运已有职掌,添官徒增扰耳!”运河有漕运总督,仓场侍郎管着,根本没必要再派人横插一脚。况漕运总督与他平级,又怎会听他约束?且仓场侍郎在通州常驻,跟他也不在一个地方,又怎会遵守他的命令?所以几乎是一定的,这个所谓的‘督饷练兵’,根本就是个光杆司令!

????“这个么,你可以务虚一点,抓一抓大略即可。”严世蕃想不到赵贞吉的反击如此犀利,只好道:“重点抓练兵即可。”

????“官兵应有大将操练,兵部派员督促,我一个礼部尚书去有什么用?”赵贞吉依旧冷笑道:“难道教他们军礼吗?如果知礼仪能打胜仗的话,那本官二话不说,欣然愿往!”

????“你!”严世蕃面惭语塞,一张胖脸憋得通红,半晌才愤愤对左都御史周延道:“周大人,你说他这是算什么吧!”

????周延曾经是个直言敢谏的好官,要不也不能当上科道首领,但这些年来,他眼见着一批批反严斗士被斩落马下,早就没了对抗严党的勇气,加之年纪大了身体也不好,不敢也不想掺和进两党的斗争中,便把皮球踢回去道:“严工部觉着呢?”

????“你让我说是吗?”严世蕃瞪着周延道:“那好,我告诉你,他这是推诿搪塞,不敢任事!置国家安危如儿戏,视上峰命令于不顾!”

????“上峰?你是上峰吗?”新任右都御史刘焘,与赵贞吉平素交好,更是徐党中不可多得的勇将,此刻忍不住呛声道:“还没听说工部尚书可以领导礼部尚书呢!”他是从福建巡抚上来的,素有战功,深得皇帝喜爱,因此根本不怕严世蕃。

????“你!”严世蕃气炸了肺,怒道:“我说的是我爹,难道首辅不是礼部尚书的上峰吗?”

????“但严阁老并未表态。”刘焘冷笑道:“你又装哪门子大尾巴狼?”

????“我爹就是这个意思。”严世蕃咬牙道。

????“你能代表首辅吗?”刘焘逼视着他道。

????“我是他儿子,当然能了!”严世蕃气炸了肺道。

????“哈哈。”刘焘大笑两声道:“这里是朝堂,只有君臣,没有父子!”

????“你!”严世蕃出离愤怒了,他觉着今天的较量,非得要你死我活才能解决了,便朝着纱幔后拱起手,高声道:“陛下,您看到了,这些人是何等的猖狂,当着您的面便颠倒黑白,朋比为奸!您可不能不管呀!!陛下!”

????刘焘也不甘示弱,拱手用更大的声音道:“皇上,这严世蕃指鹿为马,咆哮朝堂,狂悖无比!”

????“你们是朋党!”严世蕃怒道。

????“还敢说别人是朋党?”刘焘大笑道:“那你们是什么?”

????“你含血喷人!”严世蕃怒骂道。

????“你恶人先告状!”刘焘毫不示弱道。

????看二人斗鸡一样针锋相对起来,大伙儿暗暗猜测,他们会不会真打起来,若果真打起来,那被酒色掏空身子的严冬楼,想必不是身材魁梧的刘焘的对手吧?

????就在双方的争吵到了白热化,大家也越来越兴奋时,那帷幔后面突然传来‘铛铛铛铛……’重而急促的玉磬声,李芳赶紧喝止两人道:“跪下!”

????“哼!”两人愤怒的对视一眼,这才并列着跪下。

????大殿里死一般的沉寂。官员们的目光,都下意识望向了那道纱幔。只见其无风自动,缓缓向两侧划去,一个身穿棉布暗花九龙袍的清瘦老者,从那帷幔后走了出来。

????那帷幔动时,严嵩便领着百官跪在地上,此刻带头山呼道:“臣等恭祝皇上——”

????“万岁!万岁!万万岁!”所有的人整齐地跟着磕头高呼起来。

????等他们喊完了,嘉靖皇帝也走到龙椅边,一手扶着龙头形状的扶手,缓缓坐了下去,双眼漠然地望着跪在地上的人,良久才淡淡道:“起来吧。”

????“谢万岁。”众大臣都起身归位,只有严世蕃和刘焘仍然跪着。

????嘉靖帝看一眼他俩,慢悠悠道:“两位继续吧,接着把架吵完,朕和诸位爱卿在这听着,若是听得精彩,也会叫个好喝个彩,给俩赏钱的。”

????“臣知罪,请陛下责罚。”刘焘使劲叩首,俯身不起。

????那边的严世蕃却有些委屈,怅然若失的低头道:“臣错了,也请陛下责罚。”

????“该罚,”嘉靖淡淡道:“有事儿不能好好说,动不动就上纲上线,骂这个奸臣,骂那个朋党……你们都是朕任命的官员,这岂不是在骂朕有眼无珠吗?”

????“臣不敢!”两人叩首连连道。

????“记住,每个人的差事不同,想法也不同,出现争议是正常的,跟忠奸没关系。”嘉靖的目光缓缓扫过众人道:“下次谁再敢拿这个说事儿,休怪朕不客气。”

????“臣等谨记陛下训诫。”众大臣一起高呼道。

????“你们俩也起来吧。”嘉靖一挥手道,两人谢恩后,便各自归位了。

????“方才争论的事情,”一番乱石铺街以后,嘉靖把话引入了正题道:“朕给个评判……”众人屏息凝神,便听皇帝道:“严世蕃说,派一员大吏去蓟州督粮练兵,总揽全局,以朕看来还是蛮有必要的,就算效果不好,也得试过才知道。”说着看一眼赵贞吉道:“而不是还没去做,就先把话说死了,唯恐摊到苦差事,被发配离京,以至于耽误了入阁。”

????赵贞吉低下了头,身子却站得笔直,一句分辩的话都不说……他知道自己完了,但并不后悔方才所说的话,因为他相信个人的荣辱祸福,绝不应该凌驾于国家的利益至上,所以坚持认为,自己是对的。

????对就是对,错就是错,就是把我杀了,也不该设这个劳什子总督。

????见嘉靖帝炮轰赵贞吉,大家都知道赵老夫子完了,明天必然有上百封弹劾文书纷沓而至,然后便会被罢官返乡……二比零,看起来严党又要完胜,其霸主地位仍然无可撼动!

????然而,好戏还在后头。

????便听嘉靖朝严阁老笑眯眯道:“但是,人家不愿意干,咱也不能强迫,是吧?”

????严嵩点点头道:“心不甘情不愿,是干不好的。”

????“但这件大事总得有人干吧?”嘉靖淡淡道:“再推荐个人选吧。”

????“这个……”严嵩心中一喜,暗道:‘又给我个整人的机会。’想一想便道:“右都御史李焘,知兵懂政,可委以此等重任。”

????徐阶的脸本来就白,此刻更加面无人色了,心中暗叫道:‘难不成陛下要对我赶尽杀绝?’回头看看自己的手下,皆是一脸的恍然,他知道自己不能再忍了,不然非得树倒猢狲散不成,便出列拱手道:“陛下,李焘不太合适,他性格刚烈,适合带兵,却不会协调各方面的关系,臣恐怕他会弄砸了陛下的差事。”

????“哦,那徐阁老倒推荐一个。”嘉靖抚摸着龙椅的扶手,淡淡笑道。

????徐阶突然从嘉靖的笑容中,感到了一丝别样的暗示,便福至心灵的大声道:“臣推荐吴鹏!”

????此言一出,满堂哗然,就连一直老神在在的严阁老,也一下子睁开眼睛,他突然意识到,情况不妙啊!

????吴鹏更是瞠目结舌,满脸惶恐的望着严嵩,心说,我的祖宗啊,怎么搬起石头砸自己的脚了?

????“肃静!肃静!”见嘉靖微微皱眉,李芳赶紧高声道,朝堂中才恢复了平静。

????嘉靖这才悠悠问道:“理由呢?”

????徐阶按捺住狂喜的心情,高声道:“吴尚书跟微臣是嘉靖二年的同科,所以微臣很了解他。知道吴尚书先授工部主事,后总理河漕,还督兵镇压过乱民,也曾经在河朔练兵,试问整个朝堂,有谁比他更合适?”

????“哦,果有此事?”嘉靖望向吴鹏道。

????“这个,确有此事……”吴鹏低着头,小声道:“但那都是年轻时候的事儿了,如今微臣老了,浑身是病,哪能跟当年相提并论?”

????“魏武帝尝言:‘老骥伏枥志在千里,烈士暮年壮心不已。’”嘉靖淡淡道:“老有老的好处,老当益壮,德高望重,这事儿朕交给别人还不放心呢,只有你能办了。”

????“这个,这个……”吴鹏登时满头大汗,心说我好端端的吏部尚书,怎么转眼就被发配了呢?我是不是在做梦啊?他偷偷拧一下自己的大腿,疼的哎呦一声,才确信,这下是真倒霉了。

????“吴爱卿,你也想学赵贞吉吗?”嘉靖狭长的双目,闪动着幽幽的光,让吴鹏不寒而栗,他可没赵老夫子那份胆量,缩缩脖子道:“臣不敢,臣遵命……”

????“很好。”嘉靖颔首道:“着,吴鹏忠诚勤勉,鞠躬尽瘁,实乃百官志楷模。特进少傅衔,出镇蓟州,督饷练兵。”顿一顿,目光有些促狭的划过群臣道:“不再担任吏部尚书一职。”

????“臣……谢恩……”吴鹏跪在地上泣声道,心里滴血道:‘顶你个肺啊……’

????新晋一品的吴尚书,兴许是太过欢喜,竟然趴在地上起不来了,嘉靖让人将他扶下去歇息。

????吴鹏还没离开金殿,便听嘉靖帝道:“诸位爱卿,推选出一位继任者吧。”他便一口鲜血喷出来,昏厥了过去。

????但没人再关心他的死活,他们的全部注意力,都集中在未来吏部尚书的人选上,这个紧要的职位,可不能落在对方手里。

????严嵩这边推举出了吏部左侍郎欧阳必进,徐阶那边推的是吏部右侍郎冯天驭,双方争执一番,最后只能用红豆绿豆来分胜负。

????结果是十八比十七,欧阳必进以一票险胜。

????李芳将盛着两种豆子的两个碟子,用托盘举着,给皇帝过目,嘉靖眯着眼睛数了有数,仿佛在盘算着什么。

????严党一干人心里打鼓,暗暗道不会又要出什么幺蛾子吧?

????直到嘉靖将豆子丢到盘里,拍拍手道:“就这么着吧……”大伙儿这才长长舒了口气。

????“欧阳必进任吏部尚书,冯天驭迁左侍郎,至于右侍郎吗?”嘉靖淡淡道:“先空着吧……高拱……”

????“臣在。”在朝班最后一排的高拱出列拱手道。

????“要是秋闱后你还没吃板子,”嘉靖淡淡道:“就去吏部当这个侍郎吧。”

????“臣遵旨。”高拱欣喜莫名道。

????待他退回去,嘉靖似乎有些累了,疲乏的挥挥手道:“还有什么事儿,没事儿就散了吧。”

????严嵩和徐阶都没话说了,今天被各打五十大板,又好似都有所收获,心里面百味杂陈,都在回味呢,一时没工夫再打嘴仗了。

????正当众人以为朝会要散了时,礼部左侍郎袁炜出列道:“启奏陛下,臣有本。”

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